viernes, 31 de octubre de 2008

Pushkar

Teniamos muchas ganas de ponernos manos a la obra y visitar nuestra primera ciudad del Rajastan. El Rajastan es famoso por muchas cosas, por sus castillos y fuertes encaramados en lo alto de colinas, por sus palacios y por lo colorido y pintoresco de sus gentes. Pushkar defraudo un poco, pues no hay castillos que den la talla, y aunque color y palacios los hay, estos estan mas bien dirigidos hacia la misma funcion que Varanasi, es decir, ser un sitio de peregrinacion donde los peregrinos vienen a lavar su alma.


Pushkar no es tan grande como otras ciudades que hemos visto y eso sin querer hace que el nivel de basura sea mas llevadero, aunque no deja de ser India. En vez de un rio aqui los chapuzones tienen lugar en un lago, que tiene un color mas agradable que el rio Ganges. El lago en si esta rodeado por palacios antiguos que miran al lago con sus "ghats", osea terrazas con escaleras para facilitar que los peregrinos puedan bajar a bañarse.

De todos modos lo primero que vimos fue un templo dedicado a Brahma que en la religion hindu es el dios que creo el universo. Para ellos es un templo muy importante porque es de los pocos, sino es el unico dedicado a este dios. Los hindus suelen seguir mas a otros dioses como Vishnu que es el "preservador del universo" y Shiva el "destructor del universo" ... vaya jaleo ! De cualquier modo el templo en si no tiene nada de espectacular, y no parece ofrecer nada especal al visitante que como nosotros no es creyente.

Despues fuimos a ver la zona del lago con los "ghats". Lo que nos encontramos nos produjo verguenza ajena con moscones en la entrada de cada uno de los "ghats" empeñados en dejar mal a su propio pais. Te tratan de demostrar que aquello es un sitio muy espiritual y despues insisten en darte unos petalos de flores para los viertas en el lago como hacen los peregrinos. Pero la espiritualidad se difumina cuando vienen pidiendo una cantidad desproporcionada de dinero. Ya veis ... muy espiritual. Ademas en los "ghats" no se pueden sacar fotos y hay que descalzarse, lo cual en la India hace una ilusion tremenda. Asique siguiendo la maxima de Perez-Reverte de que el peor sitio para admirar la torre Eiffel es la cuspide de la propia torre, decidimos dar un rodeo para ver el lago con todos los palacios. Salio de perlas y sacamos todas las fotos que nos dio la gana ... con las zapatillas puestas !


Despues subimos a un bar que estaba en lo alto de un edificio con terraza, desde donde pudimos tambien tener una perspectiva aerea. Eso la terracita estaba llena de turistas occidentales con rastas y con cara de fumarse hasta sus propios calzoncillos. Aqui es donde empezamos de captar cosas sobre cierto tipo de turismo que viene a la India. Ya haremos una reflexion mas adelante sobre todo esto.


En esta ciudad es muy famosa un feria de camellos que hay en Noviembre, muy parecida a otra tambien muy famos que se celebra en Jaisalmer, con la ventaja de que esta non esta al lado de Pakistan. Es una lastima que faltaban todavia unas semanas porque suena de lo mas entretenido. Eso si, un evento de este tipo no apto para asmaticos dada la cantidad de polvo que se levanta.

Cuando ibamos de camino al coche presenciamos una escena que lamentaremos toda la vida no haber fotografiado. Habia una especie de tapia anexa a un edificio en mal estado, el caso es que esto producia una especie de habitacion con 3 paredes donde se hallaba un individuo sentado con las manos en alto balbuceando, la cara completamente enharinada y la mirada enajenada. Parecia como si estuviera aturdido despues de explotarle la bolsa de la aspiradora en la cara. Pues bien este señor era lo que en la India se llama "sadhu", que son hombres sagrados que han renunciado a los 3 objetivos que hay en la vida de todo hindu, entre los que se haya el deber de la casta en la que ha nacido. En cambio dedican su vida a la liberacion a traves del ascetismo o de la meditacion. Esta foto es de uno parecido al que nosotros vimos.


Despues cogimos el coche y emprendimos el viaje hacia Udaipur, aunque hicimos una breve parada en Ajmer para ver el templo rojo de Nasiyan. El edificio en si es de esos por los que la India es famosa. Raro y bonito al mismo tiempo.


Pertenece a la religion Jain y por dentro tambien era interesante pues tenia una especie de maqueta decorada con oro que representa la vision de los Jain sobre el mundo antiguo. Muestra 12 o no se cuantos continentes con elefantes voladores y no se que otra cantidad de paranoias. Hay una parte que parece un palacio muy chulo, y otro una especie de torre rodeada de murallas concentricas. El caso es que mientras lo visitamos, tuvimos la oportunidad de hablar con grupo de unos 15 chavalillos que estaban en sus 20 añitos y nos sorprendio su version de que aquello era una ciudad y un castillo de oro que existio de verdad y que fue construido por un rey antiguo, del que por supuesto no supieron decir el nombre. Cada uno debe sacar sus propias conclusiones al respecto, pero de lo que no cabe duda es que cuando el nivel cultural es tan bajo es facil creer en elefantes voladores y lo que se nos ponga por delante.


El camino de Udaipur fue largo pero entretenido. Rajastan es muy llano y arido, a pesar del monzon que recien ha acabado. Esto hace que haya mucho polvo en ambiente, y a veces es molesto respirar pero tiene su encanto. Las escenas rurales de la gente vestida con saris de vivos colores y turbantes, llevando 4 o 5 ovejas con un palo recuerdan demasiado a los nacimientos de Navidad para no poner la sonrisa en la cara.

jueves, 30 de octubre de 2008

Delhi

El vuelo a Delhi se retraso un poco y cuando llegamos el gerente de la empresa de viajes turisticos nos estaba esperando para llevarnos al centro de la ciudad donde estaba su oficina. Ya era de noche cuando salimos del aeropuerto y, aunque no teniamos ningun interes in visitar Delhi, Sonu nos fue señalando algunos lugares de interes durante el recorrido en coche como el parlamento, y la llamada ‘puerta de la India’ que se asemeja a un arco de triunfo.


Al llegar a la oficina enseguida comenzamos a notar la peculiar forma de hacer negocios de los indios en la que hay uno en plan patriarca autoritario que ‘manda’ mucho y una caterva de empleados seguramente mal pagados y explotados que revoloteaban a su alrededor, de los cuales no sabemos cual era exactamente su funcion ademas de la de servir te a las ordenes del jefe y estar de mirones. Al jefe se le reconoce facilmente por que es el mas gordo ... Y los demas estan malnutridos.

El caso es que dejamos resuelto el contrato de un coche con conductor para tres dias y acordado el itinerario a seguir. De esta forma llegariamos a abarcar mas de Rajastan, ya que, con tan escaso tiempo, hacer uso del transporte publico era una opcion inviable.

Despues presenciamos otra faceta mas de los negocios en este pais, los regalos. El gerente saco unos paquetes de postales bastante cutres de la India, luego que si cajas de palitos de incienso con el logo de la empresa, despues una figurita de un dios barrigudo con cara de elefante … Despues regateamos el precio y lo que conseguimos fue una noche en hotel de calidad con la cena gratis para el ultimo dia del viaje.

En fin, antes de comenzar la marcha el gerente nos invito junto con sus empleados a cenar en un restaurante proximo. Nosotros no teniamos ni pizca de hambre pues habiamos cenado en el avion pero aceptamos por seguir la maxima de ‘a caballo regalado no le mires el diente’.

Eran pasadas las 11 de la noche cuando salimos de Delhi y dormimos en el coche hasta llegar a Pushkar, primer punto de visita del Rajastan.

Al llegar alli cogimos una habitacion barata para descansar en horizontal 4 horas antes de ver Pushkar.

martes, 28 de octubre de 2008

Ya estamos en Australia

Hoy 28 de Octubre despues de la media noche hemos llegado a Australia, provenientes de Singapur. Han sido 3 meses y medio muy interesantes en el que hemos cumplido nuestro deseo de conocer Asia. Espero que lo hayais disfrutado tanto como nosotros.

A partir de hoy empieza una nueva etapa en nuestras vidas que vamos a afrontar con tanta ilusion como todas las anteriores. A todos los que nos visitasteis en Irlanda esperamos veros por aqui algun dia, y a todos los que no pudisteis venir a Limerick esperamos que esta vez si os animeis.

En los proximos dias seguiremos publicando nuestras ultimas andanzas en la India y Singapur, hasta llegar aqui. Ademas seguiremos escribiendo sobre todo lo que nos vaya acaeciendo en Australia. La unica diferencia es que disminuiremos la frecuencia a 2 o 3 articulos por semana, pues ya no hay necesidad de tanta frecuencia.

Un abrazo a todos,
Marisa y Alberto

lunes, 27 de octubre de 2008

Curiosidades de Nepal

En Nepal hay muchas cosas curiosas. Algo que llama la atencion es la cantidad de carteles, anuncios y hasta pintadas de cerveza San Miguel ... 'donde va triunfa'. Aunque al parecer aqui llego proveniente de Filipinas, que por si no lo sabiais es de donde la San Miguel es originaria.


Otro tipo de anuncios muy comunes son los de planificacion familiar. Son muy graciosos porque muestran a un condon con pose de superheroe.


No se si habreis leido alguna vez que en España hace menos de 100 años los horarios de comida eran muy diferentes se cenaba y se comia mucho mas pronto. Toda esta locura de horarios de comidas empezo a cambiar a raiz de la disponibilidad de luz electrica. Osea que cuando no habia electricidad nos regiamos por la luz solar, como el esto del mundo. Pues bien, en Nepal es asi todavia. Hay mucha gente que se va a la cama a las 8 y se levantan a las 5.

Otra de las costumbres que llaman la atencion es lo duro que trabajan las mujeres. En todo momento da la sensacion que ellas son las que hacen el trabajo de cargar peso. Utilizan unos cestos con una correa que se ponen por encima de la cabeza y asi es como llevan el peso. Asique ya sabeis chicas, si venis a hacer un poco de monte a Nepal no os enredeis con ningun hombre o os convertiran en mulas de carga.



En estos paises el bambu abunda y lo utilizan muchisimo. Os acordareis de las balsas de bambu de China. En la India hemos visto andamiajes de bambu para la construccion que dan panico acercarse. Y aqui en Nepal hemos visto varios columpios de bambu para los crios del lugar. Con varios troncos hacen la estructura pero da la sensacion de que queda muy alta y es un poco inestable. Da una sensacion muy rara verlo porque parece que se va a desmoronar en cualquier momento.


Segun subiamos a Sarankgot vimos como llevaban a un muerto en litera para el funeral. Aqui tambien son hindus, y por lo tanto queman a los suyos y despues esparcen las cenizas en un rio. Nos llamo la atencion que llevaban un gran trozo de tela blanca, y el color predominante entre la gente era tambien blanco. Y es que resulta que ese color es el de luto en estas tierras. Ademas en la procession monte abajo iban familiares y amigos y cada uno llevaba uno o varios maderos para la pira. Otra cosa mas de los funerales de aqui es que el hijo mayor se afeita la cabeza en señal de duelo.

En Nepal hemos repetido comida muchas veces. Al igual que ellos hemos comido mucho arroz blanco con ‘Dal’ que es una sopa de lentejas. Ademas te ponen algunas verduras con un poco de especias y lo que se hace es revolverlo todo junto y esta muy bueno. Todo viene servido en una especie de bandeja de cobre, y tu te lo mezclas a tu gusto. Ellos suelen comer con las manos, o mejor dicho con la mano derecha aunque sean zurdos, porque a la mano izquierda le suelen dar otro uso menos culinario.


En general esta gente come poco carne, y de hecho no pueden comer carne de vaca por ser este un animal sagrado para los hindus. Pueden comer bufalo, pero hay quien encuentra al bufalo demasiados parecidos con la vaca y tampoco lo come. Una excepcion a esta dieta casi vegetariana que os hemos contado es la Newari que son otra tribu que son mega carnivoros. Estuvimos leyendo las recetas tipicas y nos quedamos atonitos: pulmones fritos, medula espinal con callos, ... joder o se pasan o no llegan !

Habreis oido muchas veces la palabra 'sherpa’ como alguien que ayuda a llevar las cosas de los escaladores cuando se hace alta escalada. Resulta que los ‘Sherpa’ son una de las muchas tribus de Nepal. En concreto estos son nomadas y viven predominantemente en las montañas altas, con lo que tienen el organismo mas habituado a la escasez de oxigeno, y por eso son los ayudantes ideales para esa tarea. Hoy en dia todavia se pueden contratar.

Si tenemos que darle un premio a alguien en Nepal es a todos los peques que han posado y sonreido para nosotros.



sábado, 25 de octubre de 2008

Kathmandu

De Pokhara a Kathmandu decidimos volar con la ilusion de ver el Himalaya desde el avion pero tampoco tuvimos suerte ya que la ruta iba paralela a la cadena montagnosa pero sin acercarse lo suficiente y ademas la tapaban las nubes asi que solo pudimos avistar alguno de los picos muy de lejos. Hay avionetas que estan destinadas a hacer vuelos turisticos sobrevolando mas cerca del Himalaya pero nosotros ya no teniamos tiempo si queriamos ver Katmandu. En una hora estabamos alli y despues de buscar alojamiento y dejar las mochilas en la zona turistica de Thamel, un barrio donde se encuentra una alta concentracion de hoteles, restaurantes y tiendas de souvenirs y articulos de montaña, nos fuimos a comer algo rapido y a explorar la parte historica.
Para nosotros, haciendo repaso de todo el viaje, Nepal ha sido uno de los paises mas atractivos para visitar y Kathmandu es uno de sus puntos fuertes.

Entrar a la parte historica, denominada Durbar Square (Plaza Durbar), es como franquear una puerta magica hacia el pasado. Plagada de edificios religiosos, espirituales y palacios todo ello forma un conjunto muy impresionante, con un estilo arquitectonico unico en el que hay que destacar los exquisitos trabajos de tallado de la madera en ventanas y balcones. El conjunto forma parte de la lista de patrimonio de la humanidad de la UNESCO desde el 1979 y es de lo mas recomendable. Durbar significa palacio y de echo aqui tenia lugar las ceremonias de coronacion y legitimacion de los reyes y el lugar desde donde gobernaban hasta hace solo un siglo atras.



Recorrer todo el complejo nos llevo toda la tarde hasta que se hizo de noche. La pena es que en todo Nepal los problemas de electricidad hacen que al caer la tarde las calles se queden sin luz y los edificios de interes historico quedan igualmente a oscuras asi que decidimos cambiar de ruta y callejear por los alrededores, lo cual fue realmente un placer. De nuevo tuvimos una sensacion extraña como de vuelta al pasado y pensamos : asi debia ser Europa hace mas de un siglo. Las calles empredradas, sin luz electrica, caminabamos a la luz de las velas que encendian los propietarios de los pequeñas tiendas. ¡¡ Y tendriais que ver las tiendas !!. No mas grandes de 3 o 4 metros cuadrados, casi como pequegnos huecos en el muro, abarrotadas de mercancia hacia la calle y con el tendero que casi no entra ni se puede mover de lo estrecho que es el espacio. Por el dia estas mismas calles adquieren otro aspecto pero son igual de interesantes, repletas de vendedores que inundan las calles, explosion de colores, bullicio, y un templo en cada cruce de calles. No paras de mirar hacia arriba pues los balcones y ventanas de madera tallada que abundan por estos parajes te mantienen entretenido.



Al dia siguiente decidimos ir andando hasta Patan, a muy pocos kilometros de Kathmandu. Tardamos una hora en llegar y aun nos quedamos mas maravillados si cabe con las joyas arquitectonicas que esconde esta pequeña ciudad. El estilo de ciudad, con la plaza Durbar como eje central, es muy parecido al de Kathmandu pero incluso mas elaborado y monumental. Es muy interesante descubrir patios a los que se accede por pequeñas entradas desde las calles y que contienen templos y viviendas de estilo tradicional con balconadas de madera tallada. El tiempo parece detenido aqui incluso mas que en Kathmandu.


Tuvimos la suerte de contemplar una actuacion de danza tradicional en el patio del palacio real.


Tambien nos animamos a visitar el museo que se aloja en el palacio, muy curioso de ver si uno esta interesado en averiguar mas sobre la religion hindu y budista. Hay mucho para leer y nosotros seguimos teniendo un jaleo tremendo sobre dioses con cara de mono, con cara de elefante, con un monton de cabezas y brazos y diosas de formas voluptuosas.

El tercer y ultimo dia de nuestra visita a Nepal tuvimos que correr y madrugar un poco para llegar a Bakhtapur, considerada la mas medieval de las tres ciudades mas monumentales de Nepal (Kathmandu, Bakhtapur y Patan). Si hay poco tiempo y hay que elegir visitar una de las tres, la mejor en nuestra opinion es esta ciudad. De hecho es la que tiene la entrada mas cara para ver el centro historico pero merece muchiiiiisimo la pena y sino aqui teneis una muestra.



Por la tarde rapidamente un taxi al aeropuerto para volar a Delhi. Lastima no haber tenido un pelin mas de tiempo para poder disfrutar con mas calma del increible patrimonio pero nos hemos prometido volver, quiza con alguno de vosotros, el que se anime, algun dia.

viernes, 24 de octubre de 2008

Pokhara

Al dia siguiente nos levantamos prontito pues queriamos llegar cuanto antes a Pokhara y no sabiamos cuando era el primer autobus desde Tansen. Otra cosa que tambien hicimos fue cambiar dinero. Los de un hotel fueron muy amables en ayudarnos dandonos cambio de rupias nepalis a cambio de dolares siendo ademas muy justos en el cambio. Al ser todavia dia de fiesta no habia posibilidad de cambiar dinero en ningun otro sitio en el pueblo asi que les quedamos muy agradecidos por el favor.

Esta misma mañana cogimos otro autobus a un pueblo un poquito mas abajo, que es desde donde se cogia el autobus que iba a Pokhara. En esta ocasion tambien elegimos ir en el techo del autobus porque dentro tienden a meter mucha gente. Arriba se va bien refrigerado y las vistas sin obstaculo son muy buenas. A pesar de ser un clima de montaña, cultivan cosas como bananas y arroz, que necesita siempre estar encharcado de agua. Esto hace que el paisaje sea espectacular, de profundos valles, pero con multitud de terrazas de arroz.


El techo fue la mejor eleccion y aunque nos apañamos unos cartones para sentarnos, 6 horas de viaje de esta guisa pasaron factura a nuestras sufridas posaderas. Ademas no habiamos cogido nada de comer para el camino y no nos daba tiempo a saltar del autobus a coger algo en las multiples paradas que hacia. Por fin el conductor se tomo un descanso de 20 minutos que aprovechamos para tomar un simple plato de tallarines a toda velocidad.

Cuando llegamos a la entrada de Pokhara el autobus paro y nos solto a nosotros solo, es decir a los turistas. No estabamos muy seguros de que esa fuera la parada pero en seguida se acercaron a nosotros varios gerentes de alojamientos ofreciendo su mercancia, otra vez teniamos el abucheo cansino encima. Como se ponian pesadisimos al final hicimos caso al que parecia el mas tranquilo y menos agobiante de los gerentes. Total, todos insistian en que sus habitaciones tenian vistas a las montañas del Anapurna (region del Himalaya cercana a Pokhara) y a nosotros a esas alturas lo unico que queriamos era llegar ya de una vez, dejar nuestras cosas en una habitacion de precio razonable y descansar un poco.

Como llegamos por la tarde y se hace de noche a las 6 nos dedicamos a pasear y explorar un poco el lugar en el poco rato que quedo de luz.

Al dia siguiente desayunamos pronto y fuimos a dar un paseo en bote por el lago que hay en el pueblo con una parejita de americanos de Ohio con los que habiamos coincidido en nuestra odisea de llegar a Nepal. Teniamos la ilusion de divisar mejor las montagnas desde alli que desde la terraza del hotel pero no fue para tanto. Las montañas si que se ven pero entre ellas y Pokhara hay una distancia de unos 40 Km y mas montagnas pequegnas y valles y rios entre medio que impiden apreciar la majestuosidad de la cadena del Anapurna.


El resto del dia nos lo tomamos con un poco mas de tranquilidad por decir algo pues en realidad estuvimos haciendo actividades de logistica. Estuvimos mirando de cambiarnos de alojamiento a otro sitio un poco mas alejado de todo el meollo turistico pues Pokhara en este sentido no tiene mayor atractivo que un monton de tiendas de souvenirs, cafeterias, restaurantes, hoteles y agencias de organizacion de actividades de treking, rafting, etc… Al final nos quedamos en el mismo sitio las tres noches que estuvimos alli. Al fin y al cabo el precio era razonable y el hombre del hostel fue honesto, se porto bien con nosotros y nos echo una mano dandonos informacion. Despues, estuvimos practicamente toda la tarde en internet escribiendo el blog y buscando informacion para planificar los dias siguientes de nuestro viaje.

Teniamos claro que no ibamos a hacer nada de trekking por la zona pues para poder ver algo de las montañas se necesitan varios dias y tiempo es algo de lo que nosotros, a estas alturas del viaje ya no disponemos. Ademas no teniamos el calzado y ropa adecuada. Tambien es un desembolso extra pues tienes que pagar un “permiso de conservacion” de las montañas y pagar un guia pues no se aconseja ir por cuenta propia.

Lo que nosotros queriamos era contemplar y admirar el Himalaya. Impresionarnos de estar ante lo que llaman “el techo del mundo” y apreciar toda esa mole pero Pokhara, a 820 metros de altitud, no ofrece esa ansiada vision. Asi que al dia siguiente madrugamos y nos levantamos sobre las 6:30 de la mañana, cogimos un taxi que en 15 minutos nos dejo en un pueblecillo desde el que nos habian dicho habia mejores vistas del amanecer en la cumbre de las montañas. Despues de hacer unas fotos continuamos andando y desayunamos por alli cerca, aconsejados por dos chiquillos del lugar que nos acompañaron un rato y nos guiaron a un lugar cerca de un rio donde habia bonitas vistas.


Por cierto uno de los dos picos de la derecha es el Annapurna I y mide 8091 metros, aunque no los aparenta porque esta a mas de 40 kilometros de donde sacamos la foto. El otro puntiagudo de la derecha se llama Machapuchare y aunque solo mide 6993 metros no ha podido ser coronado nunca, pues la subida debe ser muy peligrosa.

Despues subimos andando a Sarangkot, pueblecito situado en la cima de una pequeña colina desde donde, si el cielo esta despejado, se puede ver toda cadena de montañas. No tuvimos esa suerte pero aun asi merecio la pena llegar hasta alli y disfrutar del aire puro despues de venir de las contaminadas y hediondas Calcuta y Varanasi. Estuvimos un buen rato por alli contemplando las vistas y viendo los movientos en el aire de los parapentes. Fue el rato mas relajante que tuvimos en mucho tiempo y realmente lo disfrutamos!


jueves, 23 de octubre de 2008

Tansen

Nuestra odisea para llegar a Nepal desde la India fue "curiosa". Cuando estas en ello resulta algo cansado fisica y moralmente pero tambien con sus toques de humor incluidos que nos hacen reir cuando lo recordamos.

La primera etapa fue llegar a Gorakhpur desde Varanasi en un tren nocturno para por lo menos poder dormir un poco en un viaje que en total nos costo dos dias!!!. De lo contrario, la otra opcion era el autobus, lo que suponia una paliza impensable.

Desde alli negociamos con otros viajeros, que como nosotros tambien se dirigian a Nepal, una furgoneta a Sanauli, que es uno de los puestos fronterizos de entrada a Nepal. El tema de la negociacion nos costo lo suyo pues despues de llegar a un acuerdo en el precio y numero de pasajeros con el conductor de la furgoneta, el hombre nos hizo esperar pues aun queria meter a mas gente. Le dijimos que ni hablar, que ya ibamos 11 personas dentro bastante apretados. Como el hombre no cedia al final nos bajamos todos de la furgoneta y nos montamos en otra cuyo conductor fue mas razonable. Despues de un viaje de dos horas llegamos por fin a la frontera.

Todos ibamos con nuestras mochilas y aperos de labranza asi que cogimos de dos en dos un Ciclo-ricksaw (carruaje tirado por bicicleta de traccion a las dos piernas del conductor) que nos acercara hasta el mismisimo borde de entrada que estaba un poco mas adelante (1 Km mas o menos) y que no era cuestion de hacer andando con toda la carga y los calores.


Mira que nos habian advertido de que tuvieramos cuidado con el puesto de inmigracion de la India, que miraramos bien para que no nos lo pasaramos de largo!. Pues bien, nos lo pasamos de todas maneras y tuvimos que desandar unos pasos. Y es que no resulta nada facil de ver. Segun andas por la calle se supone que queda a la derecha unos metros antes de la frontera pero es que no hay nada que te haga sospechar que lo que parece un taller de mecanicos sea en realidad el puesto de control donde un oficial te pide el pasaporte y te lo sella. Despues nos hicimos la foto con el cartel detras de "Bienvenido a Nepal" y cruzamos la frontera a pata. Del otro lado nos pusieron la visa de Nepal, previo pago de 20 euros.

Una vez hecho el tramite buscamos otro autobus al siguiente pueblo, Butwar, que esta de camino a Pokhara, nuestro destino final. Nos llevo otro buen rato de espera y negociacion pues el mismo festival que nos topamos en India se celebraba tambien por estos lares y el tema del transporte publico no estaba muy voyante este dia, con lo que fuimos pasto de los taxistas que se abalanzaban sobre nosotros y se nos disputaban a gritos. Nos imaginamos que decian: quita, este turista es mio que lo he visto primero!!!.

Despues de quitarnoslos de encima a veces por las buenas, y ya, cuando se acababa la paciencia, por las menos buenas, por fin montamos en el autobus que iba hasta los topes de paisanos. En nuestra vida habiamos ido tan apretados en un autobus y lo mejor es que, cuando ya creias que no cabia una aguja en el pajar, el autobus paraba y el auxiliar del conductor ayudaba a subir a mas gente. Estas experiencias no se pueden describir, hay que vivirlas!

Como podeis imaginar, con tanto ajetreo, sofoco, apreturas, esperas, estres de luchar por conseguir un medio de transporte sin que te timen con el precio y el cansacio acumulado, estabamos un poco hartos, y encima, con el dichoso festival de Puja (festividad religiosa para los Nepalies) no habia ni cajeros abiertos para sacar dinero. Menos mal que aceptaban rupias indias como pago en lugar de rupias nepalies.

Se nos iba haciendo tarde y vimos que en esta jornada no ibamos a llegar a Pokhara ni de milagro con la distancia que aun quedaba. Cogimos otro autobus a Tansen, villa rural que estaba de camino, por que no habia autobuses buenos a Phokara. Esta vez decidimos que no ibamos a ir apretados otra vez y estuvimos las siguientes 2 horas en el techo del bus, con 23 personas mas, y las maletas. Esta vez tambien estuvimos apretadicos pero por lo menos fresquitos y admirando el paisaje que era muy bonito como podeis juzgar por las fotos. Hasta llegamos a intimar con dos nenas nepalies guapisimas que nos miraban con ojos curiosos.



Cuando llegamos a Tansen ya era practicamente de noche y estabamos agotados. Buscamos un lugar para pasar la noche lo cual tambien nos costo un poco pues se veian muchos hoteles cerrados y todo muy tranquilo por el dichoso festival. Encontramos una casa de huespedes modesta pero suficiente. En seguida nos obsequiaron con la amabilidad Nepali invitandonos a cenar alli mismo pues no habia nada abierto en el pueblo. La cena fue el plato tipico de la region, que aunque humilde, fue exquisito para nosotros pues estabamos muertos de hambre despues de todo el dia sin comer nada mas que bananas. Ademas la cena fue romantica si se quiere, a la luz de la velas. En Nepal los cortes de electricidad son a diario, no sabemos si como medida de ahorro o por problemas tecnicos con el subministro.

En seguida vimos que la gente de Nepal es muy maja y honrada, muy diferente fisicamente y en talante y caracter que la India, a pesar de la proximidad geografica. Durante la cena nuestros anfitriones pasaron varias veces a rellenarnos los platos, nos dio la sensacion de que estabamos como en casa, cuidados por nuestras madres y con la comida casera tan rica a base de sopa de lentejas, arroz y diversas verduras salteadas nos fuimos a la cama tan felices; caimos rendidos a pesar de que solo eran las nueve y media de la noche.

miércoles, 22 de octubre de 2008

Varanasi

Lo unico que habiamos podido conseguir para salir de Calcuta eran 3 billetes en coche cama con aire acondicionado juntos en el mismo vagon y otro en coche cama sin aire acondicionado en diferente vagon. Sin aire acondicionado aqui significa que las ventanas del vagon son 2 tristes barrotes sin cristales ni nada, para que pueda entrar el aire de fuera. Este sistema funciona cuando el tren esta en marcha. Cuando esta parado el ambiente se carga ’mucho’. Otro factor a tener en cuenta es que los mosquitos tambien pueden entrar. El caso es que tras ver el percal los dos colegas coreanos se ofrecieron a dormir juntos en la misma litera, para que pudieramos caber los 4 en el mismo vagon.

Asi amanecimos en Varanasi, ciudad sagrada para los hindus, tambien conocida como Benares. Habreis visto fotos de esta ciudad mil veces pero seguramente no la reconoceis por el nombre. Os sonaran los edificios con terrazas y escaleras que llevan al rio Ganges, que es donde se remojan los peregrinos para quitar los pecados. Ademas creen que las personas se reencarnan continuamente y que el morir en Varanasi rompe ese ciclo … de lo que se puede deducir que lo tienen que pasar muy mal en vida, hasta el punto de no querer reencarnarse.

Al llegar, lo de siempre … taxistas dando la chapa, y los consiguientes ‘voto a tal’ y ‘voto a cual’. El taxi solo puede acercarse hasta las afueras de la ciudad vieja porque las callejuelas son horrendamente estrechas. Asi que caminando por la parte historica estuvimos 15 largos minutos preguntando en cada esquina para no perdernos. En una cosa estuvimos de acuerdo con los indios; en el caracter religioso de la ciudad porque la experiencia fue casi ‘mistica’. Cuando muestran la ciudad, siempre muestran la parte del rio, pero nunca lo que hay detras. Pues bien, son callejuelas tan estrechas, que en algunos casos apenas se cabia con las mochilas, pero eso no significa que no quepan perros, cabras y vacas, con sus respectivas heces. Completan el panorama moscas de las que vuelan y moscones de los que marean. Se que estais 'deseando' ver fotos, pero desafortunadamente como ibamos con las mochilas y alerta no nos paramos a hacer fotos.

Alguna gente que nos habiamos encontrado nos habia recomendado un sitio en concreto. Fuimos y tuvimos la mala suerte de que estaba lleno, asique volvimos a organizar una expedicion de busqueda de alojamiento. Las chicas se quedaron al cuidado de las bolsas y los chicos a la caza de almohadas blancas. Habiamos visto ya a un muerto a hombros que lo llevaban a quemar, pero lo que toco la fibra sensible fue el tener que esquivar en una calleja estrecha a una cabra moribunda con un montonazo de moscas en el lomo.

Encontramos algun sitio acceptable, pero al final la coreana insistio en salir de la parte vieja a algun sitio mas amplio y aireado. El que encontramos estaba en el ultimo ‘ghat’, que asi es como se llaman los edificios con escaleras que descienden al Ganges. Total que para llegar alli la mejor opcion era ir en bote. Esto significaba que ibamos a hacer la principal atraccion de la ciudad antes de tiempo, pero la ocasion la pintaban calva. Total que tras negociar el precio nos montamos en el bote. Fueron 30 minutos rio arriba llenos de escenas tipicas, de peregrinos lavandose en el rio, de gente lavando ropa al lado del desague, de vacas remojandose, ... por ver, vimos hasta una pila crematoria todavia ardiendo, y un monton gigantesco de madera para hacer mas de lo mismo.




Por cierto el tema de la pila crematoria es toda una ciencia, porque tienen que calcular la madera que hace falta para quemar a fulano o mengano, y dependiendo de la cantidad necesaria y el tipo de madera que la familia eliga se paga mas o menos. Por lo visto los cortes de luz de la ciudad tienen que ver con que el gobierno en los ultimos tiempos esta tratando de fomentar la cremacion en sitios especializados, pero estos utilizan demasiada energia. En fin que la ciudad de las narices es de lo mas 'creepy' del mundo, se mire por donde se mire.


Total que tras pagar la noche de hotel, preguntamos por los ansiados vuelos a Nepal, pero no hubo manera con ninguna de las 2 lineas aereas. Necesitabamos esquivar el mar de gente que se mueve en la linea Calcuta y Delhi asique optamos por coger un tren hasta Gorakphur y despues autobus hasta la frontera. Los coreanos habian quedado con un amigo suyo que venia desde Seul, y que despues iba a hacer senderismo con ellos. Pero nosotros, puesto que ya habiamos visto todo lo que habia que ver y no estabamos en su situacion, decidimos marchar esa misma noche ... no sin antes contar mas de 300 saltamontes dentro de la habitacion que se habian colado por no se donde ... ADIOS GUARRA-NASI

martes, 21 de octubre de 2008

Calcuta

Camino del aeropuerto de Bangkok, vimos a una pareja de coreanos, y al igual que todo hijo de madre … volvimos a meter la pata. Les saludamos en japones. Todo el mundo comete el mismo error. Supongo que se sentiran como nosotros cuando decimos que somos españoles y acto seguido nos preguntan si somos de Madrid o de Barcelona … El caso es que despues volvimos a coincidir en la cola de facturacion y despues de parlotear un rato al final resulto que solicitaron la misma visa que nosotros y se la concedieron. Para mas narices, tambien se quieren establecer en Melbourne. La diferencia es que ellos acaban de empezar el viaje. Se casaron justo antes de empezar el viaje, con lo que tecnicamente estan de luna de miel. Solo que en su caso va a durar de 6 a 8 meses alrededor del mundo. Por cierto les hemos dado muchos consejos para España. Al saber que van a estar por alli en Marzo les hemos recomendado las Fallas. Asi que si veis a dos coreanos por alli, saludadles; son Jin y Jai

Total que nos hicimos buenos amigos y hemos pasado muchos avatares juntos. El primero fue en Calcuta. Nada mas llegar al aeropuerto comenzo a llover como solo sabe llover durante el ‘monzon’. Tardamos un rato en organizar un taxi, pues con la tormenta dejaron de tomar ordenes. Por cierto, si de Cuba son famosos los taxis de los años cincuenta … aqui mas bien parece los coches en los que montaba Al Capone en los años 30, … con la suciedad tambien acumulada desde los años 30.

Nuestro taxista debe ser la persona mas escualida jamas vista. Mediria cerca de 2 metros pero tenia la misma talla de cintura que Marisa. Cuando por fin salimos del aeropuerto empezamos a alucinar a colores con el espectaculo: todo encharcado, basura por todas partes y aun asi la gente andando descalza o en chancletas; contaminacion, caos circulatorio, gente con cara de mucha hambre ... En el taxi nadie dijo nada durante 10 minutos. Solo nos mirabamos los unos a los otros incredulos. Recobramos la consciencia cuando llegamos a un atasco en el que estuvimos cerca de una hora. Resulto que la tormenta habia arrancado de cuajo un arbol enorme que estaba obstruyendo la carretera. Las palabras en ingles, que es el lenguaje en comun con los coreanos, empezaron a fluir con timidez por miedo a ofender al taxista, pero el shock era unanime.Por cierto flipad con el taximetro ... no digais que no parece un contador del agua.


Cuando llegamos a la zona mochilera, llamada ‘Sudder’, fuimos a ver un albergue que a los coreanos les habia caido simpatico en la guia. La simpatia se desvanecio rapido al ver que lo que se ofrecia dentro se correspondia con lo que se veia desde fuera. Al ver la habitacion comprendimos que aquello se iba a tornar en la ‘busqueda de la almohada blanca’. Tras hacer terapia de grupo con otros mochileros suizos fuimos a ver mas y mas y mas. El hecho de que fueramos 4 facilito la movilidad y al final dimos con uno razonable … por decir algo.

Calcuta no tiene mucho que ver, y por eso era solo el punto de aterrizaje. El plan era visitar la zona al sur de Delhi que es la mas monumental, pero al ir a buscar billetes nos informaron de las fechas tan desafortunadas que habiamos elegido para llegar. Era el festival de ‘Puja’ que dura casi una semana. Esto hace que haya mucha gente vaya de un lado para otro. Para mas narices, Calcuta es el sitio mas famoso para este festival. Total que como ya habiamos visto en China, cuando tantisima gente se propone viajar lo saturan todo. No habia vuelos a Delhi hasta el dia 13, no quedaban trenes para el dia siguiente. Empezamos incluso a considerar el marchar a Nepal hasta que pasara el dichoso festival, pero tampoco habia vuelos. Ademas empezamos a experimentar de primera mano el amor de estas gentes por la burocracia, y la correspondiente inefectividad para todo. Esa noche nos fuimos a dormir agotados despues de haber caminado por las calles de Calcuta viendo cosas que no se pueden explicar y no se si ni se deberian contar.

Llego el dia y salimos del hotel con ganas de encontrar una solucion para salir de alli. Al caminar por las calles, el espectaculo era diferente. Habia muchisima mas luz y eso puso notas de color a la escena. La mierda y la miseria eran las mismas, pero ahora ya empezaban a verse cosas graciosas y curiosas. Tras el choque inicial se empezaba a comprender, porque a pesar de todo hay mucha gente que viene a la India. Eso si, lo que no hizo ninguna gracia fue ver el mercado de gallinas al lado de un socavon que dejaba el alcantarillado a la luz del dia y un vertedero enorme en plena calle que frecuentaban mas de un centenar de cuervos. Era como en la famosa escena de la capilla sixtina, los dos dedos casi tocandose, como si fueramos a presenciar de un momentro a otro el Genesis de la gripe aviar.

Al final conseguimos un tren para la noche siguiente, con 3 asientos en un vagon de aire acondicionado y otro en el de ventilador. El tren era para Varanasi. No era lo mejor pero por lo menos permitia progresar.

De mientras decidimos contratar una excursion con la gente del albergue. Le marcaron un trayecto al conductor que nos llevo de aqui para alla. Entre que algunas de las atracciones, como la casa de la ‘Madre Teresa’ estaban cerradas, y la cantidad de trafico que habia, nos tuvimos que conformar con ver 4 cosas de las 9 que nos habian programado.

Fue bonito ver un arbol de la variedad Banyan que habia en el parque botanico que tiene un perimetro de cerca un kilometro. Y es que a esta variedad le salen raices desde las ramas, que a medida que crecen van acercandose al suelo. Al final lo penetran y la raiz de marras empieza a crecer y da soporte a la rama, que puede asi seguir expandiendose hacia a fuera. Al final da la sensacion de que el ‘arbolito’ tiene un monton de troncos.


Tambien vimos 2 templos relacionados con un guru Indio llamado 'Ramakrishna', o algo asi. Este hombre pregonaba una especie de unidad entre todas las religiones. De hecho su templo parece una iglesia, una mezquita y un templo hindu al mismo tiempo.


Otra visita fue el monumento a la simpatiquisima reina inglesa ‘Victoria’.


Pero sin duda lo que mas disfrutamos de la ciudad fueron las caras de la gente, y las cosas que hacen. Cuando vienes aqui te das cuenta de que un porcentaje altisimo de la poblacion podria ser portada de la revista National Geographic. Ademas no parece molestarle lo mas minimo que les tires fotos. Al contrario, muchos de ellos incluso posan y se rien y te dan las gracias. No quiero ni imaginarme cual seria la reaccion de una persona de nuestro pais en ese estado de desamparo si le sacas una foto … echando por la bajo mentaria a 17 generaciones de tu familia.

Despues los coreanos se fueron a la cama y nosotros decidimos pasearnos por el barrio para ver la caseta local del festival de Puja. Alli charlamos un rato con la gente y tiramos alguna foto. Durante el festival se ponen muchas de estas casetas pero las figuras que aparecen representadas son siempre las mismas. Vista una … vistas todas.


Puesto que habiamos encontrado tantas cosas cerradas, los de la agencia dijeron que podiamos ir con el taxi otro rato a verlas. Asi lo hicimos y despues de encontrar la casa de la madre Teresa y el palacio de marmol otra vez cerradas, nos dimos por vencidos. Le dijimos al taxista que nos dejara en un centro comercial, y alli pasamos el resto del dia ayudando nuestros amigos coreanos a planificar su viaje, hasta que llego la hora del tren.

lunes, 20 de octubre de 2008

Choque cultural ... por definicion

Como podeis ver el viaje esta siendo muy intenso porque queriamos aprovechar al maximo tiempo que teniamos. Eso hace que la que ya hemos visto nos parezca casi perdido en el tiempo y tambien no deja pensar en los dias que faltan. Pero el dia 5 de Octubre era diferente. Ese dia volabamos a la India lo cual significa que el final del viaje es imminente. Eso nos hizo ponernos un poco ‘depres’ , pero despues de aterrizar ese pensamiento se disipo enseguida.

Llevabamos tiempo comentando que esto o aquello era una buena preparacion para la India. Pensamos que la burocracia e ineficiencias de Rusia eran insuperables. Llegamos a pensar que despues de ver la contaminacion y la suciedad de China, la India no nos sorprenderia, o que al ver toda la gente sin techo durmiendo en las avenidas de Bangkok estabamos preparados para lo que la India nos pusiera por delante.

CRASO ERROR ... ¡ NO HAY NADA QUE PUEDA PREPARTE PARA LA INDIA !

viernes, 17 de octubre de 2008

Curiosidades de Tailandia

Haciendo recuento de todos los detalles que nos han llamado la atencion durante nuestra estancia en Tailanda destacariamos lo baratito que resulta tomarse unas vacaciones en este pais. A nosotros nos ha salido por la friolera de 10 euros por dia de presupuesto con lo que no es raro que se vean por aqui tantos turistas occidentales incluso fuera de los tipicos enclaves playeros del sur del pais, que son tan famosos y populares.

Ademas hemos visto a mucha gente viajando con niños de todas las edades, incluso con bebes en el carrito asi que parece un lugar muy adecuado para disfrutar de las vacaciones en familia y con lo riquiiiisimos que estan aqui los zumos naturales de coco, mango, papaya, etc, etc, hasta los crios y adultos mas reacios acaban haciendose adictos a la fruta igual que nos ha pasado a nosotros.

Una cosa interesante que hemos aprendido de este pais es la inmensa estima y casi adoracion que los paisanos tienen a sus reyes. Sus fotos estan por todas partes, en grandes carteles en las calles, retratos enormes enmarcados en plazas, estaciones de tren y otros lugares publicos, retratos de menores dimensiones en tiendas y otros establecimientos....Todo el mundo tiene la foto de los reyes y en las tiendas fotograficas se pueden ver tambien en diferentes etapas de su vida. En Bangkok nos enteramos de que la reina Sirikit habia muerto hace ocho meses y este mismo mes seria su cremacion en publico por lo que su retrato estaba enmarcado con crespones negros en muchos sitios.


Otra cosa interesante: la variedad medios de transporte que existen en Tailandia, aparte de los clasicos y conocidos de tren, autobus, bicicleta, moto, taxi,...hay algun otro mas original como el Tuk Tuk de diversas modalidades, el songthaew. Ademas hay un monton de categorias de autobuses desde los mas lujosos con aire acondicionado y cortinas en las ventanas tipo de las del escenario de un teatro o una opera pasando por los mas modestos que tienen ventiladores girando en el techo en lugar de aire acondicionado y los aun mas rusticos todavia en los que ni ventanas ni aire acondicionado ni na. Te montas por detras del vehiculo en plan como los militares.


A pesar de todos estos medios tenemos una queja que hacer y es lo pronto que termina el transporte publico, sobre las 5 de la tarde, asi que si te descuidas te toca pagar taxi, siempre bastante mas caro comparativamente. Ademas las estaciones estan muy a desmano, muy alejadas del centro de las ciudades, asi que cuando crees que ya has llegado a los sitios, pues no es asi, y te toca coger algun otro medio de transporte para llegar al lugar en cuestion.

Ademas de todo esto hay otra complicacion que es la descoordinacion de horarios entre unos medios de transporte y otros, es un poco de locos lo inconveniente que es, pero sabiendolo al final te las arreglas de un modo u otro haciendo unos cuantos malabarismos.

En Tailandia se ven monjes budistas por todas partes, hay tantos por la razon de que todos los hombres jovenes deben pasar por una etapa en la que ingresan en un monasterio una temporada, ...a lo mejor es un poco como la mili en nuestra tierra o quiza es una especie de preparacion para la vida adulta... El caso es que son muy respetados y prueba de ello que en transportes publicos tienen prioridad de sentarse al igual que las mujeres embarazadas y las personas mayores. Esta foto es del metro.


Otra cosa que nos hizo reir y devolver la comida casi al mismo tiempo es la publicidad gubernamental antitabaco tan impactante y nauseabunda que se les ha ocurrido. Nosotros no somos fumadores pero la verdad, yo creo que esto deberia tocar la fibra sensible del fumador mas recalcitrante. Las cajetillas de tabaco tienen una pestaña de apertura, al desdoblarla aparece la foto de una boca con piños asquerosisimos. No sabemos como describirlo y menos aun nos atrevemos a poner la foto. El que quiera saber mas puede investigar en internet.

Pero bueno, para las mujeres que ya han fumado mucho y lo de los dientes blancos ya no tiene remedio, tenemos una amplia gama de cosmeticos blanqueantes para la piel que te la dejan como el petalo de una rosa blanquiiisima, y es que como todo el mundo quiere lo que no tiene, la aspiracion de las tailandesas en particular y de todas las asiaticas en general, es la de terminar con su bonita tez morena a toda costa y de ser palida y de ahi que todas las lociones y pocimas tengan efecto blanqueante en las tiendas y farmacias de Tailandia.

jueves, 16 de octubre de 2008

Bangkok - 2

Al dia siguiente nos levantamos pronto y fuimos a ver las grandes atracciones de la ciudad. En primer lugar, vimos el complejo del palacio real. El complejo data de 1782 que es cuando se movio la capital a Bangkok. Un general echó a los de Burma y fue elegido rey, despues se le fue la olla y le dio por decir que el era Buda, asi que lo mataron y coronaron a otro general. Este fue el fundador de la dinastia actual, de la cual ha habido 9 reyes. El tambien fue el que movio la capital a Bangkok.

Dentro del complejo hay muchos edificios oficiales antiguos, como el palacio real que solo dejan verlo por fuera. Es una curiosa mezcla de occidental y tai.


Dentro del mismo complejo estaba el Wat Phra Kaew que es famoso por que contiene el Buda esmeralda. Al Buda le cambian de traje cada estacion, segun sea la fria, calida o lluviosa. Todos los trajes son de oro. No dejan tirar fotos dentro, pero podeis verlo en Google.

Habia otros edificios muy bonitos como el panteon real, pero desafortunadamente no se podia entrar en ellos.



Tambien habia un museo de objetos relacionados con la vida palaciega y una coleccion de monedas thailandesas.

Despues fuimos al Wat pho que contiene en su pabellon mas grande un buda reclinado de 46 metros de longitud. Ademas este complejo tiene 99 pagodas.




El ultimo templo del dia fue el Wat arun que significa “templo del amanecer”. Es mucho mas alto de lo normal y cuando te acercas llama la atencion que esta decorado con porcelana china rota en trozos. La parte central del edificio tiene unas escaleras muy inclinadas y desde arriba hay muy buenas vistas.


De camino al hotel nos pasamos por el mercado de amuletos. Aqui, en vez de estampitas hay como una especie de medallas con tal o cual Buda, que son reputados patrones de este o aquel oficio. Ademas hay capsulas con cortezas o ramitas del arbol donde algun monje famoso encontro la iluminacion. Y asi van unos y otros discutiendo sobre los poderes de los amuletos alli disponibles.

En cuanto a comida ese dia fue glorioso. Comimos en un sitio muy bueno, cerca del palacio con una variedad impresionante. A pesar de estar ya llenos, pedimos mas cosas para que por lo menos la factura llegara a 1 euro por cabeza, pero ni por esas. Nos puede explicar alguien como se puede llenar uno a base de esto por 80 centimos de euro por cabeza ?


Ademas esta el desayuno de un bol gigante de fruta dulcisima con yogourt y como no, la piña … que decir de ella. Aqui tiene un saborrrrrrr … A veces da la sensacion de que lo nuestro con la piña es ya enfermizo. Cuando nos marchemos de aqui tendremos que hacer terapia para paliar el sindrome de abstinencia.