lunes, 29 de junio de 2009

Caminad por la sombra

... y si no hay sombra os la traeis de casa.

Hace mucho que no se habla de la famosa capa de ozono, y es que ya sabeis que las cadenas de television no hacen dinero sino hay noticias nuevas. Por otra parte el problema se afronto ya hace tiempo y por lo menos dejo de empeorar. Eso no significa que el mentado agujero se haya cerrado, sino que australianos y neozelandeses han aprendido a convivir con el. Y a nosotros tambien nos toca ahora.

El cancer de piel es uno de los mas comunes por estos lares. Los otros tipos son el de mama y pulmon que son mas conocidos en el resto del mundo occidental. Todo esto esta relacionado precisamente con el exceso de rayos Ultravioletas que penetran por el agujero.

Asi, es muy comun ver a gente por la calle con sombreros, y sobre todo a la gente mayor y a los niños. En los colegios les dan a los crios protector solar antes de salir al recreo y ademas salen al patio con un gorrito como los que se ven por la tele en los partidos de cricket, que tienen proteccion contra rayos ultravioleta. Sea como fuere, el caso es que estan muy graciosos con el gorrito de marras.


lunes, 22 de junio de 2009

Ballarat

El titulo de hoy se parece al futuro del verbo "balar" en catalan, pero no os preocupeis que no va de idiomas. Ballarat es una pequeña ciudad que hay al noroeste de Melbourne. Es famosa en Australia porque fue donde tuvo lugar una de las primeras "fiebres del oro". Eso es mas o menos como habeis visto en las peliculas ... alguien encuentra oro en un rio y en cuanto se corre la voz acude un monton de gente para probar suerte. Aqui fue parecido, y acudio gente de todo el mundo, no solo de Gran Bretaña e Irlanda, sino que tambien vinieron muchos alemanes, chinos, ...

Decidimos ir alli para ver los edificios historicos, que como podeis ver quedan unos pocos. Por el aspecto parece un poquito a las peliculas de vaqueros.


Ademas hay un parque tematico, que resulto ser muy entretenido. Esta situado en la colina "Sovereign" que es precisamente donde se encontro el oro y recrea la vida en aquellos dias. Entre otras cosas se pueden visitar las minas por dentro y toda la maquinaria que hay es original.





Dentro del parque se ha hecho una recreacion de edificios que representan a todos los tipos de negocios que se daban en la epoca, basandose en grabados de los edificios reales que aun se conservan: el hotel, la botica, el sastre, el tornero, el relojero, carruajes, sombrerero ...


Dentro de todos estos establacemientos los empleados visten de epoca, e incluso parece que los hayan escogido adrede por su fisonomia, como si fuera el "casting" de una pelicula.


Todos los negocios funcionan de verdad. Por ejemplo el tornero fabricaba "woks" chinos e incluso sartenes de paella española que venden a precios muy razonables.


Hasta de vez en cuando ves pasar la diligencia, y los niños se pueden montar en ella.


No faltaban detalles como los carteles de la epoca, que son replicas de los originales.


Incluso habia una zona donde los visitantes podian probar suerte buscando oro, y algunos se lo tomaban muy en serio.


La entrada tambien incluye un museo que versa sobre el oro. Nos parecio interesante una seccion que explicaba como hubo una especie de concurso de pepitas de oro encontradas en varios lugares de Victoria. Al sitio ganador se le promocionaria internacionalmente como un sitio donde habia oro en abundancia. Esto, claro esta, era una maniobra politica para poblar lo que hoy es el estado de Victoria frente a otras partes de Australia. De hecho los otros territorios hicieron lo mismo mas tarde, para atraer a gente. La politica ... es la politica.

lunes, 15 de junio de 2009

El quinto pais mediterraneo

No se si os habeis planteado alguna vez, que es lo que significa el ser mediterraneo, o dicho de otra manera que es lo esencial, o lo que tiene que haber en un pais para que se considere mediterraneo. La situacion geografica es claro que es importante. Pero significa eso que todos los paises de nuestro entorno son mediterranos

Hay algun pais que no tenga un trozo de costa y sin embargo pueda ser considerado mediterraneo ?

Por ejemplo Portugal estrictamente hablando tiene toda su costa en el oceano atlantico.

Algunos estaran tentados a pensar que el sol, la playita, la sombrilla y toda esa mandanga es la esencia del mediterraneo ... si es asi mal andamos ! el sol, la playa no son patrimonio exclusivo nuestros ... ni tan siquiera los turistas ingleses lo son, que tambien te los encuentras en otras partes del mucho e igual de abundantes e insoportables.

La fruta y la verdura ... bueno, bueno, estamos sobre la pista. Cuantas veces no hemos oido hablar de la dieta mediterranea. El caso es que fruta y verdura se consume en muchos otros paises y tambien se produce, como esos tomates que los holandeses se empeñan en hacer crecer en sus invernaderos y en tratar de convencernos de que saben a algo.

El pan ... no es mala idea. Cuando viajas por ahi te das cuenta de la preponderancia del arroz en muchas partes del mundo y del maiz y la patata en otras. Pan de trigo se consume sobre todo en Europa y EEUU ... y por lo visto en Mauricio tambien. Y el de la Europa no mediterranea suele ser de molde. Asi que la venerable barra de pan es una buena señal de identidad.

Pero en mi experiencia si hay algo que de verdad identifica a los paises mediterraneos es ... el aceite de oliva. Ha estado con nosotros desde los antiguos griegos que lo utilizaban incluso para asearse. Y cuando viajas por el mundo te das cuenta de lo solos que estamos en el mundo, y de lo mucho que tenemos en comun con griegos e italianos. Hace poco vimos una lista muy interesante que detallaba el consumo de aceite de oliva a nivel mundial en litros anuales por persona.

Grecia 20 litros
España 10 litros
Italia 10 litros
Portugal 5 litros
xxxxxxxx 2 litros
Francia 1 litro

Conclusion 1: España e Italia son igual de mediterraneos
Conclusion 2: Grecia tiene el privilegio de ser el mas mediterraneo de todos, tiene sentido pues al fin y al cabo son nuestros abuelos culturalmente hablando
Conclusion 3: Portugal, no tiene costa y al estar mas alejado puntua mas bajo, pero todavia en un gran cuarto pueesto
Conclusion 4: Esto confirma lo que ya sabiamos desde hace tiempo, los franceses son raros de cojones y no deberian estar donde estan. De hecho no tuvieron apenas acceso al mar mediterraneo durante mas de 400 años porque la mayor parte del sur de Francia pertenecia a la corona de Aragon. Solo un error historico causado por la avaricia y la ignorancia de los de siempre hizo que el Rosellon, Montpellier y demas cambiaran de manos.

Otra cosa que decia el articulo es que en la isla de Creta se consumen 30 litros de aceite de oliva por persona y año ... impresionante !! A lo mejor se lo comen hasta con los cereales para desayunar. El caso es que Creta es el centro geografico y el corazon del mediterraneo, osea que sigue confirmando nuestra hipotesis.

Pero lo mas sorprendente fue el ver que el quinto pais consumiendo aceite de oliva no es otro que Australia. Sorpresa, sorpresa ! Y os preguntareis por que.
Conclusion 5: En Australia que tiene 20 millones de habitantes, ademas de la pequeña comunidad de españoles, no solo hay una gran comunidad de italianos, sino que hay 1 millon de emigrantes griegos, que curiosamente en su mayor parte vienen de Creta. Echad las cuentas y vereis de donde vienen los 2 litros de la lista.

lunes, 8 de junio de 2009

Emigrantes

Hace tiempo le oi contar a mi padre que cuando su hermano mayor se marcho del pueblo a buscar trabajo, estuvo considerando Australia como destino. El pais crecia mucho y se animaba a gente europea a que viniera aqui a vivir. Muchos tendreis familia emigrada en Suiza, Francia y Holanda. Podiais tambien haberla tenido aqui tambien. El caso es que mi tio decidio descartar Australia, y se fue a Eibar, y despues le siguio mi padre ... y menos mal porque si no yo no estaria aqui amenizandoos las tediosas horas que pasais delante del ordenador.

Antes de marchar a Sydney decidimos tambien visitar el "museo de la emigracion" de Melbourne ... y es que aqui ese tema da como para un museo y mas. Estuvo muy interesante. Primero exploraba los diferentes motivos que han tenido las sucesivas olas de emigracion para dejarlo todo y venirse aqui. Las principales eran las guerras y el hambre.

Fue muy interesante ver como habia cambiado la duracion y la calidad del viaje con el tiempo. Desde el viaje de 3 meses en barco a vela, despues el barco de vapor, los primeros aviones y el viaje de veintitantas horas de hoy en dia. Incluso habia una recreacion de la evolucion de los camarotes de los barcos de estas epocas.




Hoy seremos unos cerca de 10000 españoles en Australia de los cuales hay 3000 en el estado de Victoria. Si os interesa, en este articulo del Instituto Cervantes vereis toda la evolucion de la emigracion española a Australia. Es muy interesante y coincide con lo que nosotros aprendimos en el museo.

Hoy en dia se ve que una buena parte de los emigrantes son orientales, y en concreto se ven indios a cascoporro. Pero antes eran principalmente europeos. En uno de nuestros paseos cuando estabamos buscando casa, pasamos por el barrio de Fitzroy, que bien podria llamarse el "mediterraneo sur". Esta llenito de restaurantes italianos, griegos y españoles. Y cuando entras en los sitios si no te apetece decir "Hello" puedes decir "Ciao" o "Kalimera", que seguro que entras con buen pie.

Nada mas entrar en el barrio nos topamos con "La casa iberica", que somo el nombre sugiere es un establecimiento regentado por dos señoras que venden todo tipo productos de España y Portugal. Por cierto, aqui en la calle Johnston se celebra todos los años un evento llamado "Johnston's Fiesta", que antes se llamaba spanish festival, con paellas por las calles, chorizos y musica. Esta foto es de la edicion anterior. Puntualmente os contaremos la siguiente.


Y cuando ibamos a cruzar la acera para acercarnos a ver la tienda, nos quedamos observando a dos señores de unos 60 años con pinta de soldados viejos del tercio. Nuestras sospechas se confirmaron cuando, con un botellin de cerveza en la mano el uno le pregunto al otro:

"Como esta la Paca ?"

Ninguno de ellos era mi tio pero quizas ... eran tios vuestros.

lunes, 1 de junio de 2009

De visita por el Sureste de Melbourne

Durante otra de nuestras excursiones por Melbourne nos fuimos a ver el sureste de la ciudad.

Nuestra primera parada fue el jardin botanico. Es muy chulo aunque quizas el de Sydney merece mas la pena.



Despues nos fuimos caminando todo hasta la playa. Aqui podeis ver una foto del recorrido desde la torre Eureka


El estanque que podeis ver antes de llegar al mar es el del parque "Albert". Es enorme y hasta se puede navegar en el. Pinchad en la siguiente foto para ver la panoramica ampliada, con pose chula de Marisa incluida.


Y asi caminando llegamos a la playa, aunque como veis el tiempo no hacia para bañarse ni nada por el estilo. El dia era soleado pero como de costumbre el intenso viento frio no deja ni vivir. Esto no hacia sino afianzarnos mas en nuestra decision de irnos a Sydney.


Y asi llegamos al barrio de San Kilda. Tiene un puerto deportivo y el muelle este que es muy fotogenico


Pero sobre todo es famoso por su ambiente. Hay muchos bares y restaurantes y gente cenando a la intemperie ... eso si, bien abrigaditos. Muchos de los jovenes que se vienen a Australia de mochileros a pasar una temporada se vienen a vivir aqui. Desafortunadamente eso tambien hace que el precio del alojamiento sea mas caro que en otras partes de la ciudad.