sábado, 30 de agosto de 2008

Camino de China

El ferry prometia mucho. Salia a las 12 del mediodia de Osaka, y navegaba por el mar interior de Japon. El paisaje desde el barco es muy pintoresco, con un monton de islitas, que rebosan de vegetacion. El mar interior soporta bastante trafico maritimo pero no afea la experiencia.


Otro punto fuerte son los puentes que hay que cruzar. Son grandes obras de ingenieria que conectan las principales islas del pais. Dos de ellos los pasamos de dia, y los dos ultimos de noche, puesto que aqui se pone el sol a las 6:30 de la tarde.



A eso de la 1:30 de la noche entramos en mar abierto y automaticamente el barco empezo a cabecear mucho mas. Esto tambien cambio el ambiente en el barco. Pasamos de tener un ruido enorme en el barco con todos los nenes jugando, a tener bolsas para el mareo colgadas por todas partes.

A la manyana siguiente el mar estaba mas calmado y todo volvio a la normalidad pero por poco tiempo pues a eso de las 12 del mediodia, 48 horas despues de partir, estabamos atracando en el muelle de Shanghai, al ladito mismo del centro moderno de la ciudad.


La entrada la hicimos por el rio Yangtze, uno de los rios mas grandes del planeta, para despues meternos por uno de sus afluentes, el Huangpu, que es donde se halla Shanghai. Por cierto fue impresionante ver como un buen rato antes avistar la costa cambio el color del mar, de verde a amarillo fangoso, debido la cantidad de fango que arrastra el rio hasta la desembocadura. Bueno, quizas los desagues de Shanghai, con sus 15 millones de personas, tambien contribuye un poco.

Al final el viaje en ferry, merecio la pena, y ademas conocimos mucha gente interesante:
- Jan, un "joven" holandes de 51 anyos que se habia quedado sin trabajo y habia venido en el transiberiano desde Moscu, con una frescura de espiritu increible. Al final le apodamos "el holandes flipante"
- Lindsay, un escoces de 28 anyos que llevaba 8 meses viajando y estaba filmando para un programa que se emitira en el "Channel 4" britanico (http://www.101challenges.com)
- Sasha un serbio de 42 anyos que llevaba 15 anyos viviendo en Tokyo e iba a Shanghai a investigar si merece la pena moverse para alla.

viernes, 29 de agosto de 2008

Descanso bien merecido

Han sido unas semanas de mucho caminar mucho tren, y un clima calido y humedo. Y el cansancio pasa factura, asique despues de Kyoto decidimos hacer una pausa de un par de dias en nuestro viaje. Elejimos una zona famosa por tener la mejor playa del pais. La playa era de arena blanca pero el mar y el mal urbanismo la hicieron desaparecer. Asique la que se puede ver hoy en dia la trajeron de Australia. Se trata de la ciudad de Shirahama, al sur de Osaka. Nosotros en concreto nos fuimos a un sitio menos turistico cerca de alli, llamado Tanabe, con el animo de leer nuestros libros, trabajar en blog, hacer colada, deporte y descansar.

Cumplimos nuestro objetivo con creces, e incluso tuvimos la suerte de que el clima se hizo mas seco y fue un alivio. Al final de nuestro descanso cogimos el autobus de vuelta a Osaka para dormir alli y estar mas cerca de la estacion de ferry.

Fuimos a cenar Takoyaki a un sitio que nos recomendo un empleado del metro. Son una especie de croquetas de pulpo, y estan muy ricas. La otra especialidad local, el Okomoniyaki ya lo habiamos probado antes.



El ambiente en Osaka es muy movidito, y la zona de Namba en la que estuvimos estaba llena de casinos y sitios de ocio.


Nos levantamos a eso de las 8 y sin mas problemas llegamos al ferry.

jueves, 28 de agosto de 2008

Curiosidades de Japon

Aqui hemos recabado una lista de todas las cosas que mas nos han llamado la atencion sobre el comportamiento de la gente en Japon para que tengais una mejor idea de las impresiones que tiene el viajero occidental al llegar a este fascinante pais.

Aqui la gente no hable por telefono y silencian el tono de llamada en el tren o el autobus por respeto a los otros pasajeros por lo que hay una zona reservada en el tren para tal menester. Quiza por ello todo el mundo manda mensages de movil mientras dura el trayecto, que junto con los juegos del movil es algo de rigor y totalmente permitido.

El respeto llega tan lejos como que cuando pasa el revisor o algun trabajador del tren por el vagon, al entrar y tambien antes de salir se gira hacia las filas de asientos y se inclina en reverencia.

Y ya el colmo en cuestion de reverencias es que algunos la hacen mientras hablan por telefono hacia la persona con la que estan hablando.

La amabilidad es extraordinaria y siempre tratan de ayudarte aunque no entiendan ingles. E incluso si te ven con cara de estar muy perdido siempre aparece alguien que te pregunta como pueden ayudarte antes de que te de tiempo a ti a preguntarles a ellos.

Otro signo de extremo respeto es gente llevando una mascara cubriendose la nariz y la boca. La razon es para evitar contagiar a otros su resfriado y no para no respirar aire contaminado como pensabamos. Nuestro amigo Stephan dice que en invierno cuando es mas frecuente ver gente con resfriado, es de asustar porque mucha gente va con mascara y te preguntas si no habra algun brote de algo peligroso y no te has enterado.

Hay que reconocer, no obstante que sobre todo las mujeres son aqui muy cuidadosas de su aspecto y su ideal de belleza es la palidez por lo que no es raro verlas cubiertas con sombrero, sombrilla y guantes largos hasta mas arriba del codo. Esto es cierto incluso cuando van en bicicleta, pues la conducen con una mano y en la otra llevan la sombrilla.


Las jovencitas no dudan en maquillarse en cualquier parte en publico y lo hacen incluso trenes y autobuses, en movimiento y todo. Cronometramos a una que tardo 40 minutos en un tren. Sus bolsos son un arsenal de cosmeticos.

Otras curiosidades de Japon:
Cisterna del bater es muy ecologica. Tiene un lavabo en la parte superior y en cuanto tiras de la cadena sale un chorro de agua con el que te puedes lavar las manos y ese agua con jabon queda almacenada en la cisterna para la proxima vez.

Y no hablemos del Bater moderno, con chorrito para limpiarse en lugar del papel, y que se puede regular a traves de un cuadro de mandos. No hemos encontrado muchos pero aqui podeis ver uno.



Si vais a un hotel tradicional es posible que el suelo sea de tatami y en verano, con el calor, se perciba un olor como entre pescado y pajar. Pues bien, es el olor del tatami y no otra cosa. Y es que el tatami es se hace de las pajas secas de la planta del arroz.


Algo a tener en cuenta tambien es el toque de queda de los albergues. Esta gente se recoge pronto y a las 10 de la noche todo el mundo tiene que estar dentro. Por la mañana a las 10 de la mañana te echan a la calle, porque tienen que limpiar.

Otra cosa curiosa de los restaurantes es que en el escaparate de la calle tienen expuesta una representacion en plastico del menu super creible. De hecho hay dos factorias en Japon que hacen los menus de plastico para todos los restaurantes. Un negocio realmente prospero aqui.



miércoles, 27 de agosto de 2008

Kyoto

A Kyoto vinimos con mucha ilusion porque fue la capital del pais durante 1000 años y por ello el patrimonio es el mayor de todo Japon. Se estima que en Kyoto hay unos 1000 templos o santuarios entre grandes y pequeños. Ademas la ciudad se libro de los bombardeos masivos de los americanos porque estaba en la lista de candidatas ideales para probar la bomba atomica. Ya os contamos que a esas ciudades los americanos no las tocaron para poder observar el antes y el despues de la bomba A. En varios documentos del museo de Hiroshima se podia ver como los americanos hacia el final de la guerra estaban preocupados por avance sovietico y querian que Japon fuera aliada de ellos despues de la guerra. En esas cartas los americanos reconocian el valor sentimental que tenia Kyoto para los japoneses y que seria muy dificil reconciliarse con ellos, para que fueran aliados, si quedaba completamente destruida con la bomba A. Es por eso que el patrimonio no sufrio daños.

Pero el desengaño no pudo ser mayor. La propia estacion de tren tiene un mirador en la ultima planta, y cuando subimos para admirar la ciudad, lo que se veia era el mismo caos que en otras partes del pais. Un par de templos grandes aqui y alla, pero rodeados del tipico caos asiatico de hormigon. Y es que despues de la guerra decidieron reurbanizar la ciudad en forma de cuadricula a base de destruir lo tradicional. Con lo que preservaron todos los templos mas importantes pero destruyeron toda la arquitectura civil de madera que completaba el conjunto.

El primer dia fuimos a ver 2 grandes templos budistas. Fueron los templos de Nishi Honganji y Higashi Honganji. Tuvimos la mala suerte de que ambos tenian su mejor santuario en restauracion.



Tambien vimos un templo Zen, que es una rama del budismo que emplea menos decoracion en los edificios y pone mas enfasis en los jardines.


Despues paseando llegamos a Shimabara, que era un distrito de entretenimiento con casas de Geishas y restaurantes. Se conservaban algunas casas tradicionales de 2 pisos de madera y un restaurante muy famoso, que 'ahora' es patrimonio nacional. Su conservacion debe mucho a que siguio en activo hasta los años 80.


Por la noche, y como cada 16 de Agosto, se encendieron unas hogueras en una ladera que se podia divisar desde varios puntos de la ciudad y en las que se podia leer la palabra 'dai', que significa grande. Aunque tiene un significado religioso el evento despierta mucha expectacion entre los japos que no estan acostumbrados a ver incendios forestales, pero a nosotros nos dejo indiferentes. Curioso como ellos se contentan con una palabra y en España 'escribimos' libros enteros cada verano con el fuego.

En Kyoto habiamos reservado un Ryokan muy entrañable, osea un hotel de estilo japones, donde la cama consiste en un 'futon' sobre el tatami y un edredon protector. Estas dos piezas se suelen recoger durante el dia para que el tatami haga las veces de sala de estar. Algunos suelen ser de media pension, y ademas suelen dejar unos batines para andar por el hotel. Este sitio llevaba abierto 40 años y el libro de visitas que nos dieron a firmar fue el 117.



Al dia siguiente nos acercamos al barrio tipico de Gion. Caminando por sus calles se tiene la sensacion de volver al pasado pues esta muy bien conservado con sus casitas de madera al lado de un pequeño canal con mucha vegetacion, tiendas tradicionales de artesania, dulces, restaurantes...


Es este ademas el barrio donde viven las Geishas de hoy. Quedan 100 en activo y aunque es muy dificil avistar a alguna de ellas logramos ver a dos chicas disfrazadas de Gheisas de pies a cabeza perfectamente caracterizadas y es que hay centros en los que por unos 6000 yenes pueden convertirte en una de ellas por unas horas. La verdad es que verlas de esa guisa en ese escenario fue muy pintoresco.


Tambien visitamos un maravilloso templo llamado de Kiyomizudera. Su peculiaridad es que esta soportado por una estructura de andamios de madera en medio de un bosque que es una autentica explosion de belleza natural.


Cerca hay otro templo zen, Kodaiji, que consiste de varios edificios de madera completamente abiertos, desde los que se pueden contemplar sus pequeños laguitos y jardines diseñados para la contemplacion y la meditacion y la verdad que a los pocos minutos de estar por alli uno consigue dejar la cabeza en blanco rapidamente, ir y haced la prueba.


El ultimo dia en Kioto fuimos al Castillo Ninjo-jo, muy importante por ser el centro de poder ostentado por los Shogunes, señores guerreros que por un periodo de 170 años gobernaron el pais con dominio incluso por encima del emperador, pues aunque eran poderes paralelos, era el Shogun el que decidia como se organizaba la sociedad y definia estrictamente deberes y obligaciones de cada clase social con un control ferreo. El castillo esta muy reconstruido y no queda mucho para admirar salvo algunas pinturas de algunas habitaciones y lo mas curioso, el suelo de madera que cruje al andar de una manera que recuerda a el canto de un ruiseñor. Se dice que se usaron unas tecnicas muy complicadas para lograr este efecto sonoro en el suelo, cuyo proposito era el delatar a cualquier intruso.


En el castillo se firmo tambien el final del shogunato, por el cual se reconocia el poder maximo de nuevo al emperador.

martes, 26 de agosto de 2008

El año que viene ganamos eurovision

Estareis de acuerdo en que el punto fuerte de la cancion del Chikilicuatre era su profundo mensaje y su alto contenido emocional. Pero para ganar Eurovision se necesita tambien un estribillo pegadizo. Pues bien, tras un intenso estudio de campo aqui en Japon hemos dado con una obra maestra, que nos abrira las puerta de la gloria en la proxima edicion.





Por favor escuchadla entera, y sobre todo es importantisimo que presteis mucha atencion a los ultimos dos minutos.

lunes, 25 de agosto de 2008

Mishima

El 15 se nos acababa el bono de dos semanas de tren asi que para aprovechar el ultimo dia del pase nos fuimos a Mishima a ver las fiestas.

Nada mas bajarnos en la estacion oimos ruido asi que salimos a averiguar que era ... y un espectaculo se presento ante nuestros ojos ya que un grupo de niños estaba tocando tambores tradicionales japoneses que acompañaban de gritos y ciertos cambios de pose. Todo ello resulto muy vistoso.


El plato fuerte fue un desfile de carrozas de madera tallada de dos pisos llenos de niños tocando instrumentos y cantando.




A parte habia muchos niños vestidos con kimono. Puede ser que por ser el primer dia de las fiestas estuviera dedicado a los pequeños.



A lo largo de la calle habia muchos puestos de chuches y comida y no pudimos resistirnos a probar alguna cosa.



Despues nos fuimos a ver un templo shinto enclavado en un parque y en ese momento tuvimos la suerte de escuchar un concierto de musica japonesa con instrumentos de cuerda tocados por mujeres arrodilladas en el suelo.


Por ultimo dimos un paseo por un camino a la orilla de un pequeño rio de aguas cristalinas y lleno de vegetacion.

domingo, 24 de agosto de 2008

Nara

La ciudad de Nara fue la primera capital de Japon alla por el siglo VIII y se le considera en gran parte el origen del arte y la cultura japonesas. Su patrimonio es rico y esta dentro de la lista de la Unesco.

Lo mas significativo de Nara es su gran buda de bronce, que es mas grande y mas antiguo que el de Kamakura. La estatua y otras dos mas pequeñas que le flanquean estan dentro de un edificio que lo protege, que pasa por ser la mayor estructura de madera del mundo. El Buda de Kamakura esta a la intemperie porque el templete de madera que le daba cobijo se destruyo por un tifon.


Otro de los 8 monumentos de la Unesco es el templo de Kofukuji, que tiene a su lado una gran pagoda que esta considerado como el edificio de madera mas antiguo del mundo.


El verdadero motivo de venir aqui es la fiesta de linternas montoro del Santuario de Kasuga Taisha. Este es un templo shintoista que el 14 y 15 de agosto al atardecer enciende los 3000 faroles de piedra y los 1000 de bronce que adornan el camino que lleva hasta el. Lastima que nuestra camara sin tripode no haya podido sacarlas bien.


Ademas la municipalidad alumbra el parque que envuelve a muchos de estos monumentos con 30000 velas ... Si, habeis leido bien treinta mil. Es una pasada.


En el parque viven muchos venados domesticados, que son el simbolo de Nara.

Ademas, en Nara hay muchas casas tradicionales japonesas, y es muy agradable callejear.

Tokushima

El pase para los trenes japoneses que habiamos cogido en España tenia validez para 2 semanas, con lo que se terminaba el dia 15. Dado que Kyoto esta cerca de Osaka, que es de donde sale el ferry, decidimos dejar Kyoto para el final, y quemar los ultimos cartuchos que le quedan al pase.

Hasta ahora habiamos visto edificios y paisajes, pero nos faltaban los festivales. Agosto es mala epoca desde el punto de vista de la humedad en el ambiente, pero es un buen momento para festivales.

El dia 13 de Agosto nos fuimos hasta la ciudad de Tokushima en la isla de Shikoku para ir al 'Awa odori'. Es un festival en el que grupos de gente se disfraza con ropas muy coloridas y baila por las calles. Cada grupo lleva sus propios musicos, su propia coreografia ensayada y van vestidos igual.


A parte de bailar van cantando unas estrofas que dicen:

'Si tonto es el que baila y tonto es el que le mira, entonces ponte a bailar conmigo'


El espectaculo dura 3 dias, y nosotros estuvimos alli al atardecer, aqui se hace de noche a las 7. Es por eso que las fotos no estan muy bien.


Podeis mirar en youtube para ver el baile con musica y todo.

http://www.youtube.com/watch?v=XZW6kbdjlEE

Aunque la mejor manera de verlo es acercandoos por aqui, y asi ver todos los puestos de comida, bebida, ... e impregnaros del buen ambiente.


Por cierto para cruzar a Shikoku el tren pasa por un puente enorme de dos pisos. El primero para trenes y el segundo para coches. Es una maravilla de la ingenieria. No sabemos la longitud que tiene, pero el tren tarda 8 minutos en cruzarlo.

miércoles, 20 de agosto de 2008

Nikko

Era martes y acordamos con Stephan ir pronto hacia el centro para ver Tokio en hora punta. Es dificil de creer que pueda funcionar una ciudad como esta con 25 millones de personas, pero si lo hace es gracias a lo ordenado que es todo y a lo disciplinados que son los japoneses. Es dificil de contar todo aqui pero resulta que el sitio donde van a coincidir las puertas del vagon estan con precision en el suelo. Entonces la gente hace cola disciplinadamente antes de que llegue el tren. Luego estan los famosos funcionarios que se encargan de empujar hacia adentro a la gente que queda atrapada por las puertas. Hay un monton de ellos y es muy divertido ver como trabajan.

Para que quepa mas gente han hecho trenes que tienen asientos solo en los laterales, y a la hora punta se pliegan automaticamente. Y para meter a toda esa gente mas rapido han hecho los vagones con 7 puertas por cada lado. Es muy entretenido ver todo esto en accion.

Despues de ver eso, nos fuimos a Nikko, que es un complejo de templos budistas patrimonio de la humanidad. Ademas de los edificios esta el paisaje, pues esta enclavado en un sitio privilegiado. Se accede al sitio a traves de este puente.


Despues con una entrada especial pudimos admirar los 5 mejores templos.


Nuestro amigo Stephan describio Nikko como el barroco del budismo, quizas sea esa la mejor manera de ponerlo.


Kamakura

El lunes Stephan nos llevo a Kamakura. Alli hay varios templos importantes, aunque nos centramos mas en observar a la gente. Los dias en los que se celebra algo, los japoneses, muchos vestidos con kimonos, acuden en masa a los templos, sobre todo a los shintoistas. Alli hacen una oracion que viene precedida de 2 palmadas viene a durar 30 segundos, y luego compran en la tienda del templo un papelito que les dice algo sobre su futuro. Si es algo bueno se llevan el papelito, y si es malo, lo atan a unas cuerdas que hay para ese proposito, con animo de evitar que se cumplan.




Pero lo mejor de este lugar para el turista es el Daibutsu de Kamakura, que no es otra cosa que un Buda gigante en pose meditativa hecho en bronce.


Al atardecer fuimos a Kawasaki y nos metimos en una tienda de electronica enorme, al estilo de las de aqui, en las que exponen todos los modelos habidos y por haber y se puede juguetear con todo sin que nadie te mire mal. Para que os hagais una idea, en la seccion de camaras de fotos habria unas 150 camaras expuestas y otras 40 en la seccion SLR, junto con un monton de lentes que podias montar y probar.

Despues nos metimos a cenar en un restaurante especializado en Shabu-shabu. Te traen las verduras, setas y carne y te lo pasas divinamente cocinando en el fogon que hay en el centro de la mesa. Los ingredientes se van sacando de la cazuela y se mojan en un par de salsas, una riquisima a base de sesamo. Al final, cuando has liquidado todo eso, queda un caldo muy bueno en el que haces los tallarines, que se comen junto con el caldo.