lunes, 29 de marzo de 2010

Taupo

Taupo es una ciudad al lado de un lago que lleva el mismo nombre. Hoy en dia es un centro de vacaciones y de actividades deportivas. Es famoso por actividades de aventura como el puenting, el lanzamiento en paracaidas y todas las variantes que uno se pueda imaginar de hacer el loco.

En cualquier caso el lago es muy bonito, con agua muy limpia y con unas panoramicas increibles. Una lastima que en esta foto el dia estuviera un poco turbio. Pero generalmente desde aqui se pueden ver los volcanes del parque nacional del Tongariro.


Como decimos, el agua esta muy limpia aunque un poco fria. Sin embargo hay trozos del lago donde confluyen manantiales de agua caliente, y ahi el agua esta templadita.

Mientras estuvimos en Taupo fuimos de caminata por los alrededores y vimos varias atracciones como las cataratas de Huka. El lago recibe agua de los montes y volcanes de alrededor y con ella crea el rio Waikato. A un par de kilometros de nacer el rio forma estas cataratas.





Otra de los sitios que visitamos fue el impresionante centro volcanico. Es desde aqui desde donde controla la actividad de todos los volcanes del pais.


Fue muy educativo. Aprendimos que hay dos tipos de volcanes:

- Uno el que todos identificamos con los volcanes que son como grandes montañas en forma de cono que se hacen mas grandes a base de escupir lava y amontonarla en sus laderas

- El otro son las calderas. Este es otro tipo de volcanes que no forman cono sino que explotan de manera violentisima. Este tipo de volcan erupciona menos a menudo.

El lago Taupo es en realidad una caldera que exploto hace 26500 años. Echo tanta ceniza y piedra pomez por los aires (750 kms cubicos) en pocos dias que varios cientos de kilometros cuadrados de superficie colapsaron al encontrarse huecos por debajo. De hecho buena parte de las orillas del lago son gigantes acantilados que se formaron por la fractura del terreno durante el colapso.

Mirad el tamaño del laguito comparado con el de la isla



La segunda erupcion que se conoce de la caldera del Taupo ocurrio en el año 181 de nuestra era y aunque fue mas pequeña que la primera, esta considerada como la erupcion mas grande del planeta en los ultimos 5000 años. La columna de cenizas alcanzo 55 kilometros de altura (los aviones vuelan a 10 kilometros) y hasta los chinos, que estan a mas de 10000 kilometros de distancia sintieron sus efectos y lo documentaron en sus escritos.

IM-PRE-SIO-NAN-TE !!

lunes, 22 de marzo de 2010

Parque nacional del Tongariro

Este era uno de los platos fuertes del viaje. Para visitarlo nos buscamos alojamiento en Turangi. El mismo dia que llegamos calentamos los musculos por un camino al lado del rio que recomendaban, pero nos decepciono que en ningun momento se tenia una vista panoramica de los tres volcanes del parque: Ruapehu, Ngauruhoe y el propio Tongariro.

Al dia siguiente al amancer fuimos hasta el inicio de la marcha con el servicio de transporte que habiamos contratado en el i-site (oficina de turismo) del propio Turangi. Teniamos por delante 19.4 kilometros. La ruta te hace ascender por entre el Ngauruhoe y el Tongariro hasta una meseta que hay entre los dos a 1700 metros. El volcan Ngauruhoe es el pico central del parque y mide 2500 metros, con lo que solo es el segundo mas alto. Eso si, es el mas espectacular de los tres. Todos lo habeis visto antes, porque es el "monte Doom" de Mordor en la pelicula de "el Señor de los Anillos".


El Ruapehu es el mas alto con 2700 metros y es una estacion de esqui muy popular en Nueva Zelanda, a parte de ser uno de los volcanes mas activos del mundo. Erupciona con mucha fuerza cada 50 años mas o menos. La ultima fue en el 1995 y 1996. Aunque tambien le da por estornudar de vez en cuando ... desde 1945 ha tenido otras 60 erupciones pequeñas.



La subida hasta la llanura fue sencilla pero el llegar arriba nos encontramos con unos vientos frios de 70 kilometros por hora que con la sudada llevabamos encima del ejercicio casi nos da una pulmonia. Aunque esta claro que todo es relativo, porque estuvimos hablando con un irlandes que decia que solo era un poco de viento ... el si que sabe de lo que habla :)

Despues de la parte llana hubo que subir por una parte que es todo grava que te hace avanzar muy lento. Unos bastones habrian sido adecuados para esta parte. Al llegar arriba las vistas fueron espectaculares. Por cierto fijaros en tormenta que se venia encima ... como el Mordor de la pelicula.


A partir de alli empezamos a bajar y llegamos a los 3 lagos esmeralda.



Tras cruzar otra llanura llegamos al lago azul. Desde aqui las vistas eran incluso mejores. Fijaros por cierto en el pico que se ve detras en la izquierda de la foto ... ese es el Ruapehu a lo lejos.



Despues comenzamos la larga bajada por un terreno muy yermo que progresivamente fue ganando frondosidad. El dia lo completamos como se debe, con chuleton y botella de vino.

lunes, 15 de marzo de 2010

Cultura Maori II

Vimos dos espactaculos Maoris y los dos empezaban igual, con la ceremonia de bienvenida al Marae. El Marae es el poblado que generalmente solia estar fortificado con un muro hecho de troncos. Aqui podeis ver como supuestamente nosotros, los turistas hemos llegado hasta el poblado. Sale un guerrero amenazante y tras exhibir su tecnica y su fuerza deja una ramita de arbol en el suelo. El jefe de los visitantes tiene que agacharse a cogerlo sin volverle la espalda al guerrero. Por cierto en la visita al segundo Marae, Alberto hizo de jefe de la tribu visitante. El recoger la ramita significa que se viene en son de paz. A partir de ahi una mujer lanza un canto de bienvenida para dejarnos pasar.





Los Maoris eran fieros guerreros. No tenian la tecnologia que tenian los invasores y eso siempre condicionaria el resultado de sus encuentros con los ingleses. Pero no cabe duda de que eran grandes guerreros, de hecho en una de las guerras definitivas estuvieron muy cerca de ganar.

Antes de las batallas los Maoris solian hacer danzas en frente del enemigo en el que ponen caras y gestos amenazantes con la esperanza de que el que lo ve salga corriendo. Estas danzas guerreras se llaman Haka. Esto es un Haka que nos hicieron en la visita a nuestro primer Marae.





... y esto es un cantico en el que participan las mujeres tambien ... y hasta ellas dan miedo





Y para concluir, no penseis que esto del Haka es solamente cosa del pasado, pues todavia lo usan en su mayor entretenimiento, el rugby. La seleccion nacional de rugby de Nueva Zelanda (tambien conocidos como los "all blacks por vestir enteros de negro) antes de cada partido internacional siempre baila un Haka para tratar de atemorizar al adversario.



lunes, 8 de marzo de 2010

Cultura Maori I

Se dice que Nueva Zelanda es el pais mas joven de la tierra. Eso podria ser porque sus islas esta en medio de una de las zonas sismicas y volcanicas de la tierra como ya os hemos contado y por tanto su paisaje esta en constante evolucion. Pero no es por eso. El caso es que estas islas estaban deshabitadas hasta hace 700 años.


Los Maoris (con acento en la "a") llegaron de otras islas de la Polinesia (probablemente Tahiti) en sus caracteristicas lanchas de dos quillas, lo que hoy llamamos catamaranes. Se cuenta que cuando avistaron la isla vieron que estaba cubierta de una nube blanca. Por eso en lengua Maori, el pais se conoce como "Aotearoa" o "La isla de la nube blanca". Aqui teneis un retrato de un Maori con su tradicional tatuaje en la cara.


En cambio las mujeres solo llevan tatuajes en la barbilla


La dieta en otras partes de la Polinesia se basaba en verduras y pescado. Ellos trajeron consigo semillas de las verduras que conocian pero el clima resulto ser mucho mas frio y no apto para la mayoria de ellas. Solo una verdura consiguio adaptarse, "la kumera" que es una especie de patata con un sabor mas dulce ... muy rica por cierto.

En cambio lo que encontraron fue una fauna carente de mamiferos (si como lo ois, no habia mamiferos) pero abundante en pajaros que no tenian la capacidad de volar, osea parientes de la avestruz africana y el emu australiano. Se adaptaron haciendose cazadores. En nuestra primera visita a un Marae probamos la comida hecha con el metodo tradicional llamado Hangi, que consiste en hacer fuego dentro de un hoyo en el suelo poner la comida sobre piedras y cubrirla. La sensacion que nos dio del Hangi es que era en realidad un menu ingles cocinado en un hoyo ... no le faltaba ni el gravy ... un poco decepcionante.

Es muy curioso el saludo Maori. Se dan la mano el tiempo que juntan la frente y la nariz dos veces ... sin frotar la nariz.



Para concluir aqui teneis dos piezas de musica y baile tradicional ... los coros son preciosos.








Cultura Maori - Parte II

lunes, 1 de marzo de 2010

Kiwis y Pohutukawas

Una de las caracteristicas del paisaje es el verdor que hace que a veces se comparen estas tierras con las irlandesas o las escocesas, con las que tiene en comun el tener gran abundancia de pastos. Pues bien, es completamente cierto, pero no menos cierto es que los tonos de verde tambien se ven interrumpidos a veces por el rojo intenso de este frondoso arbol nativo, el "Pohutukawa" al que tambien se le llama arbol de Navidad Neozelandes porque precisamente florece entre Diciembre y Enero.


Ademas de ser muy decorativo nos dimos cuenta de que es muy resistente pues es capaz de hechar raices en los suelos mas yermos como en el caso de las tierras volcanicas.

Hay otro arbol nativo, que solia cubrir los bosques de la isla norte,del que no pudimos sacar fotos pues esta practicamente extinguido. Aun asi es tan majestuoso que merece que lo mencionemos: es el emblematico Kauri, uno de los mas altos del mundo pudiendo crecer hasta los 50 metros y con un perimetro de tronco de hasta 16 metros. Y tambien uno de los mas longevos: todavia hay un arbol de estos vivo con mas de 1500 años. Precisamente estas caracteristicas son las que lo hicieron tan codiciado por los primeros pobladores europeos, que lo vieron ideal para sacar material de construccion de inmejorable calidad. Los Maoris ya lo usaban para todo: sus barcos, sus tallas de obras de arte, para hacer fuego y hasta para masticar su corteza.

Sin embargo, para contemplacion de la vista, el Albert park de Auckland contiene algunos tipos de arboles nativos como este curioso especimen que nos llamo mucho la atencion. Y es que no solo hay helechos en Nueva Zelanda!!


Un plano corto para apreciar el detalle de la flor del arbol Pohutukawa:


Y ahora, para romper con otro topico os desvelamos que el Kiwi no es solo la fruta citrica que conocemos, la cual ni siquiera tiene su origen en Nueva Zelanda sino en China, aunque ahora se cultiva y exporta en grandes cantidades desde estas tierras.

El Kiwi es el icono de Nueva Zelanda y a sus habitantes se les aplica el gentilicio de kiwis. Pues bien, el Kiwi es un animalito que tiene la pinta que veis aqui abajo. Protegido en la actualidad, en otros tiempos habia muchiiisimos y otros muy parecidos a este pero mas grandes, como avestruces. Se ve que estos pajaros de cuerpo regordete y que habian perdido la capacidad de volar por pura vagancia, es decir, porque no tenian depredadores naturales de los que tuvieran la necesidad de huir, estaban tan a gustito hasta que llego el ser humano. Para los maories eran extremadamente apreciados, una exquisited y claro, asi acabaron..

Ahora son muy dificiles de ver pero no imposible. Hay algunas "casas del Kiwi" en las que estan cuidados recreando las condiciones naturales en las que viven: habitaculos acristalados que semejan un bosque en penumbra, pues estos pajaros son aves nocturnas y muy timidos. Si te acercas al cristal los puedes ver cuando los ojos se acostumbran a la oscuridad.