jueves, 29 de enero de 2009

Camino a Camboya

Que pais ! Tailandia es increible ... hubo un rato que nos preguntabamos si no seria mejor quedarse alli y disfrutar de un merecido descanso y dejar lo de Camboya y Vietnam para otra ocasion ... al final triunfo la sinrazon y decidimos partir.

El tren en la region sur de Tailandia circula solo por la costa Este, asi que nos toco coger un autobus para Surat Thani que es donde para el tren para Bangkok. Llegamos con cierto adelanto, lo que nos permitio ir al mercado a cenar. El picotear en los mercados tailandeses es uno de nuestros vicios favoritos. Hay muy buen ambiente, mucha variedad, y la higiene es aceptable, pero lo mejor es el sabor de las cosas. Cogimos cosas de varios puestos y nos sentamos a comer.


Eso si, esta vez tampoco nos atrevimos con los insectos fritos ... o "canguingos fritos" como los llama Marisa.


Despues fuimos a la estacion de tren en tuk-tuk y alli comimos el postre ... piña para Marisa y para Alberto su favorito: el arroz pegajoso con leche de coco y mango megamaduro.


Del tren a Bangkok solo os podemos contar que hacia un frio que pelaba a cuenta del aire acondicionado, y hubo que abrigarse mas de lo normal para dormir en el coche cama. Al amanecer llegamos a nuestro destino, pero nos bajamos un par de estaciones antes del centro, porque asi estariamos cerca de la estacion de autobuses de Moh Chit, que es de donde salen los autobuses para Camboya. En total pasamos 10 minutos en Bangkok, y como de costumbre no vimos nada raro. A partir de alli 5 horas a la frontera.

Las fronteras terrestres de Camboya, son famosas por la cantidad de corrupcion y de timos que hay. Y en nuestra experiencia asi fue. Nada mas bajar del autobus hubo que negociar con los tuk-tuk para llevarnos hasta la propia frontera. Sin embargo, el conductor a un cierto punto se desvio a la derecha, y de una especie de oficina salieron dos tios, que se identificaron como funcionarios camboyanos. Despues trataron de convencernos de que era alli, y con ellos, donde se obtenia la visa para Camboya ... el problema es que todo esto estaba ocurriendo antes incluso de salir de Tailandia. Tras decirles que no nos lo creiamos, el tuk-tuk nos llevo a la frontera de verdad. El conductor se quedo con cara de pocos amigos, porque obviamente estaba compinchado con los otros, y se acababa de quedar sin comision. Incluso trato de pedir mas dinero, en compensacion, y lo unico que se encontro extra fue una risotada iberica.


Tras salir de Tailandia andando. Entramos en Camboya, eso si no hubo manera de eludir el doble precio de la visa que a los oficiales de aduanas se les antojo pedir: con la iglesia hemos topado!. Se trato de regatear pero al final fueron 1200 bahts, que son unos 48 euros en vez de los 20 que deberian haber sido. Esto es un problema muy corriente y un tanto desagradable en este pais, y la unica manera de evitarlo es sacar la visa en una embajada como Dios manda antes del viaje. Dada la espontaneidad de nuestro viaje, eso es algo que no pudimos permitirnos.

Por ultimo, tuvimos que esquivar a la mafia de los taxis. A esas horas ya no habia autobus y en la parte camboyana todos los taxis parecen estar compinchados. Empezaron pidiendo una verdadera estupidez por el viaje hasta Sisophon. Hay que decir que habiamos hecho equipo con una pareja de canadienses y que ellos iban para Siem Reap y nosotros a Battambang. Entonces nos valia ir a Sisophon, que es un sitio que esta a mitad de camino, antes de que la carretera se bifurque para uno o el otro sitio. Eso al menos nos permitiria salir de alli, con el menor daño posible.

Conseguimos comerle el tarro a un conductor, para que nos hiciera un precio razonable, a base de hacerle ver que como era tarde era su ultima oportunidad del dia para hacer dinero. Nos metimos en el coche, y despues de medio kilometro el tio paro y empezo a rogar que tenia que ser mas dinero, que eso era poco. Incluso llamo a su jefe por telefono, que se encontro con la misma respuesta. Nos bajamos del coche y fuimos caminando hacia adelante a buscar otras alternativas. En estas empezamos a tocar a todas las puertas del pueblo, diciendo que a ver si podian llevarnos. Y cada vez que estabamos negociando precio, aparecia el mismo taxista a tocar las narices. La segunda vez incluso aparecio con otro individuo que los vecinos al verlo, pusieron cara de preocupacion, dieron media vuelta y dejaron de hablar con nosotros. Estaba claro, que ese tio representaba a alguien que ellos temian. Despues nos enteramos que es la propia policia la que extorsiona a los taxistas y les pide comision.


Decididos a no pagar 16 euros por un trayecto en taxi de 1, volvimos a cambiar de estrategia. Empezamos a intentar parar a coches particulares. A pesar de no ser un sitio ideal para ello, dada la velocidad del trafico, enseguida conseguimos parar uno que obviamente no era de alli y no sabia de que iba el tema. Nos llevo a todos por 4 euros hasta Sisopon (un euro por cabeza), y despues por 5 euros a nosotros hasta Battambang. Lo mejor fue el gesto de recochineo hacia el taxista y su socio. Todavia hoy estaran dandole vueltas al significado de la palabra "gilipollas"

Al llegar vimos varios alojamientos y nos quedamos asustados de la relacion calidad precio. Vimos unas habitaciones mas basicas por 3 euros y medio, pero al final nos decantamos por una habitacion de 5 euros, en un edificio completamente nuevo, limpisimo y muy confortable ... un lujazo, para un merecido descanso.

lunes, 26 de enero de 2009

Krabi

El vuelo lo habiamos comprado para Phuket en Tailandia que era lo que estaba barato, despues de toda la movida que hubo en Noviembre. Pero nuestra intencion era la de visitar lo que se solia conocer como Indochina, osea Camboya, Laos y Vietnam, que era lo que no conociamos. Sin embargo sabiamos por nuestra experiencia anterior que el transporte publico en Tailandia es eficiente y muy barato. Ademas contabamos con nuestra experiencia previa en este pais para movernos por alli con agilidad.

De todos modos el primer traspie fue en el propio Sydney, pues se retraso el vuelo casi 3 horas. Eso nos hizo llegar a una hora un poco mala a Tailandia. Al final decidimos meternos en un alojamiento no muy lejos del aeropuerto y descansar para salir pitando prontito al dia siguiente.

Aunque nuestro objetivo era Indochina, concluimos que un dia en la playa no le amargaria a nadie. Al fin y al cabo el examen de Marisa habia sido agotador para los dos y nos mereciamos un caprichin. Tras debatirnos entre las playas de Phuket o las de Krabi, acabamos por inclinarnos por las de Krabi porque era un poquito mas facil llegar desde alli al tren nocturno de Bangkok.

La zona de Krabi es famosa por tener un paisaje plagado de monticulos de roca muy espectaculares llamados karst, del estilo de los que habiamos visto en Yangshuo, en China. Muchas de las playas estan enclavadas entre medio de ese tipo de formaciones.

Habiamos leido acerca de la bahia de "Phang Nga", que esta cerca de Krabi y que tiene excursiones muy famosas por todos los Karsts. Decidimos hacer una paradita alli, de camino a Krabi, y tras ver las espectaculares fotos aereas, acabamos contratando un tour, que nos llevaria a verlo todo y a dormir en un pueblecito de pescadores ... el que veis en la foto. Os recomendamos que pincheis en la foto para verla ampliada.


Nuestra guia que estaba editada en el 2006 decia que el precio por persona era de 18 euros. Con esa informacion como referencia pretendiamos regatear para que no saliera mas de 20 euros, por la inflacion y todo eso. El tio de la agencia nos dejo en fuera de juego cuando pidio 15 euros, incluyendo el alojamiento, la cena y el desayuno ... y es que asi es como han quedado las cosas en Tailandia despues de los problemas de Noviembre. Esta es su temporada alta. Los hoteles deberian estar al 85% de ocupacion y estaban al 30%. Generalmente se require que halla un minimo de gente para organizar la excursion. El tio dijo que de momento eramos los unicos pero que aunque no se apuntara nadie mas que ibamos de todas, todas. Al final tuvo suerte y aparecieron 4 personas mas, pero ya os da una idea de como estan las cosas.

La excursion merecio mucho la pena, y empezamos a sacarle partido a nuestra nueva camara. Lo primero que vimos fueron los manglares por los que se pasa de camino hacia la bahia.



Despues la barquita nos llevo mas hacia el exterior de la bahia donde pudimos contemplar todo el paisaje lleno de las formaciones "karst" tan caracteristicas de esta region.


Algunas de ellas tienen cuevas y arcos por dentro


Probablemente la mas famosa es la que llaman "Kao Pingkan", tambien conocida como la isla de James Bond, porque aparecio en la pelicula "El Hombre del revolver de Oro" de 1974.


Cuando estaba empezando a atardecer llegamos a "Koh Panyee" que es el pueblo de pescadores que habeis visto en la primera foto. Esta enclavado alrededor de uno de estos mogotes rocoso enorme. El pueblo entero estaba elevado sobre al agua a base de pilares, lo que lo hacia muy pintoresco.

Una anecdota de la visita fue esta nena que al notar que le queriamos tirar una foto se metio en su casa, saco su propia camara y despues de fingir tirarnos una foto nos tiro un beso.



Despues de anochecer disfrutamos de una cena estupenda y una velada magnifica con las otras 6 'victimas' de ese dia, 2 polacos, 2 ingleses y 2 americanos.


Al dia siguiente concluimos el resto de la excursion y nos fuimos a la playa de "Rai Leh oeste". Es una alegria que este es un sitio tipico de veraneo para los australianos junto con Phuket y Bali. Que mala suerte ...

jueves, 22 de enero de 2009

Sydney

Hay que hacerle justicia a Irlanda. Es un pais en general bastante oscuro, excepto en primavera que tiene un monton de horas de luz. Llueve mucho, aunque raramente lo hace con fuerza, pero cuando se conjura con el viento, lo cual sucede muy a menudo, hace que sea muy molesto. Pero hay que admitir que Limerick no es excesivamente frio. Melbourne por contra a pesar de ser muy seco, es muy frio. El viento sopla casi todos los dias, y por venir del polo sur su temperatura es muy fria. Eso hace que la ciudad sea muy desapacible, sobre todo comparada con otras ciudades de este pais.

Asi que el dia que amanecimos en la habitacion con 12 grados y medio supimos que era el momento de contemplar otras alternativas.


Algunos conoceis ya a nuestro amigo Virgilio. El vive en Sydney y al explicarle un dia nuestra situacion empezo a torturarnos con un mensaje diario en el que ademas de decirnos la temperatura que hacia por alli, nos informaba de la actividad en la que se habia afanado ese dia: surf, barbacoa, playita, golf, vela ... Captamos la indirecta y despues del examen de Marisa fuimos a visitarle.

El primer dia no pudo ser mas eloquente. El sol era radiante y contrastaba con el frio atroz que habiamos dejado atras en Melbourne. Para rematarlo el bueno de Virgilio nos llevo de pic-nic a un sitio fantastico con vistas a la bahia, al centro de la ciudad y la opera.



Al dia siguiente estuvimos paseando por la zona de la opera, y hay que admitir que es muy espectacular.

El tercer dia aparecio la lluvia. Era un chirimiri sin viento, como el legendario que conocimos en Bilbao cuando eramos mas canijos. Con el paraguas se sobrellevaba muy bien, y lo mas importante ... podiamos andar en pantalon corto y chancletas.

En esto Alberto hizo una entrevista con una agencia de colocacion y supo que no habria manera de hacer otra hasta despues de Navidad. Fue entonces cuando nos metimos en una agencia de viajes y vimos el precio de los billetes para Tailandia. Con los recientes problemas en Bangkok y la caida del dolar australiano, eran una ganga. La decision fue obvia ... pasariamos las Navidades por alli. Empezaremos a contaros el viaje a partir de la semana que viene a razon de dos articulos por semana para que podais seguirnos sin tanto agobio.

La noche antes de salir para Tailandia, Vir nos llevo a una fiesta que se daba en un local de la playa Bondi, que es una de las famosas de Australia. Podriamos decir que era una fiesta benefica que habian organizado los surferos locales. El proposito era recaudar fondos para ayudar a combatir la Malaria en las zonas de paises exoticos a las que ellos suelen ir a coger olas. La mayor atraccion fue un concierto de una banda de reggae, con 10 musicos de lo mas pintoresco que sonaba de maravilla. La guinda de la banda sin duda era el cantante que rondaria tranquilamente los 65. Pero a los tres nos llamo la atencion el del trombon. Alberto estaba pensando en que el tio tenia pinta de vasco abertzale y manda narices venir tan lejos para ver uno, cuando Marisa dijo se acerco y susurro que se parecia al de los "Duncan Dhu". Unos minutos mas tarde Vir volvio de la barra con las cervezas y nos dijo a los dos:
Hostias ! oye ese tio parece de Bilbao !

martes, 20 de enero de 2009

Garage Sale

Para los que anden un poco peces en ingles ... "garage sale" se podria traducir algo asi como "rebajas en un garage". Es una cosa de la que habiamos oido hablar pero nunca habiamos tenido la oportunidad de ver. El "garage sale" es una oportunidad de comprar cosas muy baratas. Todos en general tendemos a amontonar cosas a medida que pasa el tiempo. La diferencia entre los australianos y nosotros es que como viven en casas mas grandes amontonan incluso mas que nosotros. Consecuencia; cuando se les hinchan las narices de abrir los armarios y ver que no queda espacio ni para poner el tarrito de los palillos, cogen unos papeles y un rollo de celo y arman un "garage sale". En el papelito anotan su direccion, la hora y el dia y unas indicaciones de lo que tienen para vender. Despues van y pegan los cartelitos por el vecindario, y a esperar a que llegue el dia. Para que sea mas facil atraer la atencion de posibles compradores el propio dia del evento ponen unos cuantos globos de colores tanto a la puerta de la casa como en las principales esquinas de la calle.


Las cosas son muy baratas y a medida que va transcurriendo el tiempo sus expectativas tambien van decreciendo, e incluso si le echas un poco de jeta te puedes hasta llevar cosas gratis. Asi se ahorran como minimo el ir a deshacerse de las cosas ellos mismos. Todavia me acuerdo de que en Limerick para llevar electrodomesticos, pinturas, aceites, ... a reciclar tenias que coger el coche hasta un sitio de recogida a las afueras y pagar 10 euros por entrar. De esta manera, ellos se ahorran eso, y con un poco de suerte sacan unas perrillas extra.


El otro dia estuvimos en uno que tenia un monton de cosas, desde cosas de cocina, a muebles y ropa. Estuvimos un rato hablando con ellos explicandoles nuestra situacion, y cuando salio el tema de los hijos, una de ellas se puso en pie y tras animarnos a que tuvieramos vastagos, se ofrecio a vendernos todas las cosas que ella tenia: sillita, cochecito y toda la ropita ... no mostramos interes en ello, pero perfectamente podriamos haberle quitado un peso de encima por cuatro duros, y como os podeis imaginar ella encantada, pues habia tenido ya dos crios y no queria mas.


Una chica que se iba al Reino Unido y estaba liquidando casi todo lo que tenia. Por ejemplo ofrecia una mesa de cocina de cristal con patas metalicas negras y 4 sillas a juego negras y blancas por 20 euritos. Nosotros nos conformamos con un juego de cama por 2 euros. Pero la risa fue cuando sali de la cocina con el tarro de cafe organico casi lleno y le pregunte por el precio, y me dijo que "gracias por el interes, pero si te lo llevas no tendre que desayunar mañana"

martes, 13 de enero de 2009

Rectitud y civismo

Algo que llama mucho la atencion en este pueblo es lo civica que es la gente. Se hacen normas para todo y se cumplen y se aplican a rajatabla como ya hemos comentado en otra ocasion. De hecho cuando te mueves por la ciudad con transporte publico es muy facil que te encuentres con los revisores pidiendote el billete, y se toman su trabajo muy en serio.

De la misma manera los limites de velocidad se cumplen con un limite de tolerancia mucho mas bajo que en España, y si te pasas un por de kilometros mas por hora de lo que toca, te la cargas.

El otro dia estaba ojeando un libro para emigrantes con todo tipo de informacion sobre el pais y ofrecia la justificacion de que como Australia nacio como una gran carcel al aire libre, la disciplina siempre fue mas intensa que en otros paises. Y es que por si no lo sabiais en sus inicios los britanicos plantearon esto como una gran carcel, porque no habia en las carceles de su pais. La disponibilidad de tierras y de mano de obra presidiaria barata atrajo despues a muchos colonos. El caso es que desde 1788 y durante 70 años los barcos ingleses trajeron 160,000 presos. Hacer investigacion genealogica de la famila de uno aqui tiene que ser muy divertido.

domingo, 4 de enero de 2009

Nuestro regalo de reyes

Esperamos que el proximo dia 6 los reyes sean generosos con vosotros. Con nosotros ya lo han sido.

Estabamos visitando Sydney dandole vueltas al si queriamos quedarnos en Melbourne o irnos a Sydney a vivir cuando nos llamo la atencion el escaparate de una agencia de viajes pues parece que se han conjurado todos los astros en su contra. Por un lado el dolar australiano ha caido un 25% y a los australianos les sale mas caro ir al extranjero. Por otro lado, el problema con el aeropuerto de Bangkok de hace unas semanas les ha quitado las ganas de ir a Tailandia, que es uno de sus destinos favoritos.

Total que nos encontramos con vuelos muy baratos para ir al sureste de Asia, y eso es precisamente en lo que estamos ahora ... aprovechando la oportunidad.

EN 10 DIAS EMPEZAREMOS A CONTAROS NUESTRO VIAJE POR...

CAMBOYA, LAOS Y VIETNAM

De mientras vereis un par de articulos que todavia no habiamos publicado de nuestra experiencia en Australia hasta la fecha.

Un fuerte abrazo,
Marisa y Alberto