lunes, 29 de agosto de 2011

Vanuatu - Modo de vida I

Antiguamente, osea hasta hace 20 o 30 años, la principal moneda de Vanuatu era el "colmillo de cerdo" enroscado. Esto dice mucho de el nivel economico del pais, pero al mismo tiempo da una idea de lo interesante que puede ser visitarlo.


El pais como ya contamos todavia se organiza en tribus, con su jefe y todo. Os preguntareis que como se llega a jefe, pues la respuesta es sencilla: a base de criar muchos cerdos e invitar comer a toda la tribu. Despues de estas jamadas multitudinarias, el resto de la tribu entra de alguna manera en deuda con el que ha organizado el festin. En cualquier caso invitar a gente a comer cerdo te proporciona una mejora en tu status social. Me maravilla el papel que tiene este venerable animal en muchas culturas. Sabiais que la caligrafia del caracter "hogar" en chino mandarin se construye con las palabras cerdo y techo? Sacad vuestras propias conclusiones.

Volviendo a Vanuatu, despues de oir tantas cosas acerca del cerdo, lo que nos extraño es que no lo sirvieran en los restaurantes. Alli se puede comprar pollo y vaca, los cuales por cierto son de cultivo biologico (no se tratan con hormonas ni, anbioticos), no por capricho sino mas bien por necesidad, o mejor dicho por carencia. Al final conseguimos probarlo en el hotel a proposito de una noche cultural, con danza, musica and comida tipica. La verdad que estaba muy bueno


El ultimo detalle que os damos sobre los cerdos es que incluso la marca de cerveza del pais se llama "Tusker" que se podria traducir del ingles como "colmillero"


Para ir a las cascadas de Mele contratamos la excursion con la unica agencia de viajes que esta en manos de la propia gente de Vanuatu, pues el resto esta en manos de operadores australianos. Ademas de la satisfacion de que los beneficios repercutan en la gente de alli, el viaje incluia una visita a un pueblo con lo que pudimos ver de primera mano como vive la gente. Estuvo muy interesante.


Nos explicaron muchas cosas como por ejemplo que los jovenes se casan solamente de Mayo a Julio, porque como regalo de bodas les dan parte de su cosecha, no nos acordamos si de Taro o de Yam. De modo que los tortolitos tienen las necesidades nutricionales practicamente cubiertas durante el primer año de casados. Aqui teneis una foto de una casa de recien casados con todos los regalos de boda colgando.


La excursion tambien incluia la visita al jardin secreto del cual volvermos a hablar en el articulo de la semana siguiente. De momento nos despedimos por hoy con otra tipica estampa de Vanuatu


lunes, 22 de agosto de 2011

Comunicaciones de ayer y hoy en Vanuatu

Este video que vais a ver aqui es un ejemplo de escritura en la arena, una tradicion que esta catalogada como patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO. Como podeis ver, el hombre dibuja directamente sobre la arena usando un dedo que nunca despega, trazando asi una linea continua. Partiendo de una estructura basica produce una armoniosa y a menudo simetrica composicion de formas geometricas.

Direis: muy bonito, pero que significa?. Pues bien, esto es ya algo mas complicado de explicar pues se trata de un medio de comunicacion para poder entenderse entre los miembros de mas de 80 diferentes lenguages que habitan en las islas centrales y norte del archipielago de Vanuatu. La funcion que tienen estos dibujos es multiple, desde transmitir y dejar constancia de rituales, leyendas mitologicas a un sinfin de informacion sobre historias locales, sistemas de linaje de los diferentes grupos, tecnicas de cultivo...Ademas tambien sirven como rubrica, como ilustracion de historias...En resumen, no son solo dibujos sino una combinacion de conocimiento, canciones tribales e historias con multiples capas, algunas con significado sagrado y profano.




En contraste con la complejidad de las comunicaciones tradicionales, fijaros en el panel informatico de llegadas y salidas de vuelos del aeropuerto de Port Villa. Los paneles eletronicos no han llegado hasta aqui todavia.


No fue hasta 1980 que Vanuatu consiguio la independencia y se proclamo republica pero debido al legado colonial hoy aqui se habla algo de frances y sobre todo ingles, mejor dicho, 'bislama' que es un lenguaje criollo, con el 95% de las palabras procedentes del ingles pero con una gramatica y vocabulario muy simplificado como veis en los siguientes ejemplos. El bislama es lo que les permite entenderse entre los diferentes grupos y ahora, con los turistas.

Ademas de esta lengua franca cada persona puede hablar ademas los lenguajes paterno y materno dependiendo del lugar de procedencia de cada uno. Fijaros que lio: 110 lenguages se hablan en todo el archipielago que tiene 150.000 habitantes. Y nos quejamos nosotros de que nos obligan en el colegio a aprender idiomas!




Aqui no hay sevicio de correos como al que estamos acostumbrados. En lugar de carteros repartidores, lo que veis aqui es la oficina central de correos con los buzones de todos los hogares y negocios, donde se deposita el correo y donde todo el mundo viene a recogerlo.


Este cartel si que esta clarito y en correcto ingles: PELIGRO DE COCOS CAYENDO. Si todo de lo que hubiera que preocuparse en la vida fuera esto....


lunes, 15 de agosto de 2011

Vanuatu - Musica

Cuando se esta de visita en Vanuatu es imposible no toparse con las "string bands". Mas aun, puede que al igual que nosotros veais una en el propio aeropuerto. La contratan para amenizar mientras se hace cola para sellar el pasaporte.

"String Band" se traduciria directamente del ingles como "grupo de cuerda". La componen guitarras normales, una especie de guitarrita canija que parece de juguete y un artilugio muy curioso con el que hacen las veces del bajo o del contrabajo.



Aqui lo teneis en el centro de la foto. No sabemos como se llama, pero consiste en una caja cuadrada, un palo que sobre un extremo reposa sobre la caja y por el otro lleva un cuerda atada que termina en el centro de la caja. El funcionamiento es sencillo. Si quieres que la cuerda produzca un sonido mas agudo empujas el palo hacia fuera, para aumentar la tension de la cuerda. Cada nota requiere diferente tension y por lo tanto una posicion diferente del palo.

Las canciones que tocan se parecen mucho entre si pero suenan muy divertidas al principio. De hecho todas tienen el mismo ritmo y las tocan en "Re Mayor". Este estilo surgio cuando durante la segunda guerra mundial los habitantes de Vanuatu se fijaron en lo que los soldados americanos tocaban y trataron de imitarlo.

El video os muestra uno de los grupos que vimos en el hotel. En algun momento hacen varias voces, lo cual les hace mas sofisticados que cuelquier otro grupo. El video esta oscuro porque siempre tocaban de noche, pero ya os haceis una idea.





lunes, 1 de agosto de 2011

Vanuatu - Actividades II

Uno de los lugares mas bonitos en Vanuato son las Cascadas de Mele, muy cerca de Port Vila, la capital. El video y las fotos no hacen justicia a los colores y formas de la vegetacion exhuberante, ni de los juegos de luz sobre las cascadas. Este fue uno de nuestros lugares favoritos, tanto que hicimos el viaje dos veces, una solos con un guia y la siguiente, con varias familias de los empleados de la empresa de Alberto, a los que convencimos de que no se podian perder el visitar este paraiso natural.




La cascada recibe el nombre del pueblo de Mele que esta en los alrededores. Por eso no es raro que te cruces por alli con los paisanos que van a recoger cocos o verduras o a los pikaninis (niños) que van a darse un chapuzon.



El paseo que lleva a la cascada tampoco tiene desperdicio, es precioso, lleno de flores enormes y verdor. El guia nos iba explicando cosas sobre las propiedades y usos tradicionales que tienen algunas plantas. Una de ellas tiene hojas tan grandes que se fabrican un sombrero para protegerse de la lluvia. En un periquete el buen hombre nos hizo uno de demostracion.


Aqui teneis otra foto de la cascada con Alberto dispuesto a saltar al agua.



Otro lugar digno de ver is "El jardin secreto". Es como un parque que contiene un jardin botanico con animales y plantas que se dan en la zona,y que, ademas de muy divertido, es muy didactico e interesante.

Aqui te puedes pasar un buen rato mirando bichos, pues tienen una seleccion de reptiles como lagartos, serpientes, etc, muchos de los cuales son amigables y se dejan coger como veis aqui.


Vamos, que si se descuidan los guias del parque algun niño se lleva una serpiente al cuello como si fuera un collar. Tambien tenian pajaros, tortugas....
En fin, en nuestra opinion lo mas impresionante es el cangrejo cocotero. Esto si que es un buen bicho!. Es una crustaceo arboricola pues se dedica a trepar a las palmeras para arrancar y tirar los cocos que luego abre para comer su pulpa y es gigante, puede llegar a pesar hasta 10 kilos.

Pero ademas de esto este es un lugar excelente para aprender la cultura tradicional de Vanuatu. Por ejemplo se pueden ver replicas de casas tradicionales, entre ellas una de canibales. Puedes aprender de las costumbres de las diversas tribus y ver fotografias ilustrativas. Y hasta un apartado de parafernalia dejada atras por los soldados despues de la segunda guerra mundial. En resumen, altamente recomendable.