lunes, 22 de febrero de 2010

Geysers y pozos de barro

En Rotorua hay muchas opciones para hacer excursiones. La mayoria de ellas son parques geotermicos donde se puede admirar la fuerza de la naturaleza. Entre todos ellos nosotros elegimos el parque "Te Puia". Os lo recomendamos porque no solamente tiene cosas chulas de naturaleza sino tambien por un poblado maori con espectaculo, el instituto de arte y artesania, los kiwis y otras cosas de las que os hablaremos en otros articulos.

En cuestion de fenomenos geotermicos, vimos todo el repertorio. Para empezar habia fumarolas por todos los lados ... con su caracteristico olor a huevo.



Una cosa que nos impresiono fueron las piscinas de barro efervescente. En los balnearios de la zona utilizan esos barros con fines medicinales, pero nosotros esta vez nos contentamos con sacarles fotos.


Pero el plato fuerte fue el renombrado geyser "Pohutu", que en la lengua maori significa 'la gran salpicadura' ... como no se nos habra ocurrido! Esta al lado de un riachuelo, que va llenando su caldera hasta que el calor de la tierra lo hace entrar en ebullicion como una enorme tetera. Eso sucede unas 20 veces al dia y cuando se pone a resoplar escupe agua a mas de 15 metros. Juzgar por vosotros mismos ...



lunes, 15 de febrero de 2010

Rotorua

Hoy os hablamos de Rotorua, uno de los enclaves turisticos mas importantes de la isla norte. Si teneis poco tiempo para vuestra visita este es un lugar imprescindible que no hay que perderse si se quiere saborear la cultura maori y disfrutar de paisajes unicos causados por la actividad geotermal.

La ciudad en si tiene su encanto con un lago, numerosos parques y algunos edificios muy bien conservados que delatan su pasado colonial como este de la fotografia, que es un antiguo spa o casa de baños en estilo Tudor, reconvertido en museo de arte e historia.


Merece la pena hacer un recorrido incluyendo un paseo por la orilla lago.....


... el unico inconveniente es que huele a huevo podrido por toda la ciudad debido a los pozos de agua sulfurosa que emanan en muchos puntos pero al cabo de un rato te acostumbras.


Este dia era el ultimo dia del 2009 y para celebrar la nochevieja elegimos de la carta dos recetas diferentes de mejillones de concha verde que son tipicos de este pais. Seguramente vosotros tambien los habeis visto o probado antes. Nosotros los habiamos visto en muchas otras partes del mundo. Los utilizan mucho en restaurantes por su apariencia, pues son grandes y muy carnosos. El problema es que como Nueva Zelanda esta en el culo del mundo la unica manera de encontrarlos es congelados, lo que hace que sepan peor de lo que aparentan. Sin embargo esta vez alli estaban ... igual de grandes y exhuberantes pero fresquitos y deliciosos.



Despues, y para bajar la cena nos acercamos al parque junto al lago donde habia un concierto de fin de año. El concierto estuvo genial, con fuegos artificiales y todo.

Al dia siguiente nos dimos un capricho aprovechando que estabamos en un lugar donde las aguas termales y medicinales brotan por doquier y que era el cumple de Marisa. Nos fuimos a un centro que nos recomendaron llamado "Polynesian spa" y cogimos una sesion de media hora en un spa privado donde el agua esta a 39 grados. Mientras te remojas te relajas con las vistas al lago.

Que tremendo penar !!!

lunes, 8 de febrero de 2010

Auckland

Llegamos a Auckland desde Hamilton al atardecer y antes de que cayera la noche nos dio tiempo a dar un pequeña vuelta por el paseo maritimo, que es muy agradable con el ambiente de sus restaurantes y terrazas. Como ya se hacia tarde contactamos con nuestros amigos Margie y Roger, a los que habiamos tenido el placer y la suerte de conocer en Malasia en nuestro viaje por Asia. Ellos viven en un barrio llamado Devonport, a pocos minutos en ferry y nos invitaron a pasar un par de noches con ellos en su casa. Ademas de exquisitos anfitriones nos guiaron y acompañaron a conocer tanto Devonport como los puntos de interes del centro de Auckland.

A destacar son la torre de comunicaciones, que veis en la foto y que por su forma recuerda un poco a una jeringilla, muy apropiada para la practica de un hobby que encanta a la gente con amor por el riesgo: "el puenting". Nosotros llegamos al pie de la torre precisamente cuando alguien se acababa de tirar.



Otros lugares bonitos de visitar son el Teatro Civico, que por fuera no dice mucho pero hay que verlo por dentro pues reclaman que es uno de los mejores teatros atmosfericos del mundo, es decir, diseñado en el interior para emular el exterior en un ambiente de noche. Por lo tanto la decoracion debe de ser de admirar aunque no tuvimos la oportunidad pues estaba cerrado. Lo mejor es averiguar sobre cuando hay tours para poder verlo.

Aqui teneis una panoramica de Auckland desde Monte Victoria en Devonport, donde residen nuestros amigos Margie y Roger.



Tambien vimos el ayuntamiento y el Albert Park no muy lejos del cual se encuentra la emblematica torre del reloj, simbolo de la universidad y para finalizar un bonito jardin de helechos, que son el simbolo nacional


Al lado tambien hay un invernadero de flores al que merece la pena entrar



Como anecdota os contamos que fue precisamente en este pais donde las mujeres lograron el derecho al voto por primera vez en el mundo. Esto sucedio nada menos que en 1893 y hoy hay una placita en Auckland que recuerda este evento.

Tambien entramos en un moderno edificio en cuyo hall hay grabadas en una pared frases que pasaron a la historia de Neozelandeses destacados. Una de ellas nos llamo la atencion. Era de Edmund Hillary el primer hombre (y oriundo de Auckland) que conquisto la cima del Everest, en 1919. Dijo literalmente : "Well, we knocked the bastard off", o sea: "Bueno, tumbamos a ese cabron". Elocuente, no?

lunes, 1 de febrero de 2010

El volcan Rangitoto

Auckland solia ser la capital del pais, ahora es Wellington, pero sigue siendo la ciudad mas grande con mucha diferencia. En otro articulo os hablaremos mas de la ciudad en si. En el articulo de hoy nos centraremos en su geologia. La ciudad tiene debajo lo que se cree que es una piscina de lava enorme. La gente de aqui lo compara con una sarten de aceite hirviendo de donde de vez en cuando se escapa una "burbujita". En resumidas cuentas donde algunas ciudades del mundo presumen de uno o dos volcanes, Auckland cuenta en su paisaje con nada menos que 48 volcanes. Eso si, se dice que son monogenicos o algo asi, osea que nunca suelen erupcionar en el mismo sitio. Vaya Usted a saber ... El caso es que el paisaje tiene mas crateres que el rostro de un adolescente.

Probablemente el mas impresionante es el Rangitoto que erupciono hace unos 600 años y mide 260 metros. Aqui podeis ver la isla y volcan que formo. Por cierto la foto esta sacada desde el Monte Victoria de Devonport que es precisamente otro volcan.


Es una excursion muy recomendable. Se va en ferry desde Auckland o desde Devonport y hay que llevar comida y agua por que alli no hay ninguna de las dos. Con los años la naturaleza ha conseguido ir colonizando el volcan poco a poco. Primero fueron los liquenes y luego los musgos, y con el tiempo las semillas que traian los pajaros fueron capaces de crear arbustos y luego arboles. Pero todavia hoy hay muchas zonas en las que la naturaleza apenas ha podido hacer mella.


Uno de los pocos arboles que parece que es capaz de adaptarse es un arbol muy comun en Nueva Zelanda, que se llama Pohutukawa. Tiene unas flores rojas que tiene filamentos en vez de petalos. Parecen pompones o dependiendo a quien se pregunte hasta "escobillas del bater"



El subir a la cumbre lleva unos 90 minutos y ademas hay otras pistas por las que andar que son de bosque cerrado y muy agradables. Que difruteis de las vistas.