miércoles, 24 de diciembre de 2008

Feliz Navidad a todos

Feliz Navidad a todos !

Esperamos que 2009 se os de bien a todos y que lo disfruteis con salud.

En enero os seguiremos contando un monton de cosas mas. Hasta entonces no comais demasiado.

Besos y abrazos,
Marisa y Alberto

lunes, 22 de diciembre de 2008

Curiosidades de la India II

Para venir aqui de visita os recomendamos coger hoteles de MUY alta categoria y aun asi no podreis estar seguros de que vayais a tener una experiencia inolvidable con las almohadas o con la bañera o con la taza del bater. Unas chicas de Zaragoza nos describieron su alojamiento en Varanasi como: "un remanso de paz". Aqui mas que en ninguna parte esa definicion es propicia ... porque aunque pensais que las escenas que os hemos descrito os parezcan divertidas, esta otra tambien es de lo mas comun ... y seguro que esta no la habeis visto en el National Geographic.


Sin embargo a las señoras de casta alta, no parece que la mierda les salpique, y caminan erguidas y soberbias ellas, con su sari impecable, que parece que sus sandalias les hagan levitar por encima de la porqueria. Tambien llaman la atencion cuando van en el rickshaw, elegantes y altaneras. Las distinguireis por que van muy entradas en carnes. Eso tambien las distingue de la desnutrida plebe, y sobre todo del pobre mulo que va tirando de ellas.


En la India los ciudadanos de casta alta son los que mandan y mandan mucho. Los demas ... unos mandados. Fijaros en la altaneria de esta mocosa.


Pero lo mas grande es que la gente aunque sea pobre y no tenga dignidad, no le importa sonreir cuando les quieres sacar una foto. Quizas porque para muchos de ellos el que alguien se preocupe por ellos, aunque sea para tirarles una foto, sea lo mejor que les ha pasado en mucho tiempo.



Para terminar el articulo os aclararemos una cosa. Hay gente que ve estas fotos y erroneamente piensa que este es un pais muy pobre. "Mira que pobrecitos que no tienen que comer y viven entre basura". Y despues sacan la conclusion de que hay que ir alli a ayudarles. Y si hay un pais que manda gente voluntaria aqui, ese es España. Hemos encontado muchos cooperantes que vienen aqui a seguir los pasos de la madre Teresa. Pero no os engañeis, la India no es un pais pobre y sin recursos. En el tiempo que estuvimos aqui, este pais, que tiene su propio programa espacial, mando un satelite a la luna, y por cierto pudimos contemplar las celebraciones de bombo y platillo. Por no hablar de que la India destina buena parte de sus recursos a construir su arsenal nuclear. En nuestra opinion el que tenga un gran corazon y quiera ayudar al projimo, no deberia venir aqui, porque al hacerlo esta poniendo parches a un sistema sin sentido que en vez de invertir en alcantarillado se dedica a hacer el gilipollas mandando chatarra a la luna, y que en vez de trabajar por elevar el nivel de vida de sus ciudadanos se dedica a fabricar armas nucleares.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Curiosidades de la India I

En la India hay tantas cosas curiosas que uno no sabe realmente por donde empezar. Pero puestos a hacerlo por alguna parte, porque no empezar por la sorpresa que nos llevamos en un restaurante de la parte vieja de Varanasi cuando nos trajeron el Korma y el Tandoori que habiamos pedido. Descubrimos que no tenia carne. Habiamos asumido erroneamente que iba a ser pollo, como suele ser normal. El camarero nos aclaro que el restaurante era vegetariano porque por ley no se puede comer carne en no se que perimetro alrededor de sitios sagrados.

En este pais hay mucha gente que vive en la calle porque no tiene casa. Lo ves cuando paseas por la noche y tienes familias enteras durmiendo sobre una manta en plena calle. Aqui teneis a dos chavalillos durmiendo al lado de la carretera en pleno dia, seguramente despues de haber trabajado como mulos.


Hablando de mulos, que os parece este.


De la misma manera nos sorprendimos en mas de una ocasion de ver a conductores de Rickshaw durmiendo en pleno dia atados a su vehiculo. Simplemente ellos trabajan y trabajan hasta que caen exhaustos. En ese momento se echan en la acera o donde pillan y a dormir un rato ... y vuelta a empezar. Aqui teneis a uno durmiendo en su vehiculo de trabajo. Asi, ademas de recuperar fuerzas, se asegura de que no le roben su metodo de substencia.


Una noche de camino al hotel nos dimos cuenta de que el conductor de un camion estaba durmiendo en el techo de la cabina del vehiculo completamente al fresco. Y a su lado habia una furgoneta, donde el conductor hacia lo propio en el techo de la misma. Lastima que la foto no salio bien. Pero lo que esta claro es se vive en la calle. Aqui varios conductores de ricksaw descansan y conversan en el suelo.


Por la mañana se levantan y se dan mucho impetu en asearse, pero como no tienen casa pues utilizan lo que pillan ... por lo general fuentes y bocas de agua de las que salen en el Nueva York de las peliculas de Gangsters. Para que veais que no nos inventamos nada ...


Y la higiene deja mucho que desear


Si prestais atencion, en esta podreis ver a una madre y sus hijas tendiendo la colada en plena calle.


Una de las escenas mas graciosas son los barberos y peluqueros en plena calle. Como no tienen tenderete se lo montan en plena acera. A decir verdad este es de los mas sofisticados que hemos visto. Los de Calcuta eran el descojono, porque consistian basicamente de un espejito colgado en la pared y un ladrillo donde el cliente se ponia de cunclillas para que el barbero le arreglara el bigote y le afeitara con total profesionalidad.


Todo esto hace de la India un pais muy interesante y divertido para visitar. El problema es que la fotografia solo te estimula uno de los 5 sentidos. Y cuando abres la National Geographic piensas: "como mola, me voy a verlo". El problema es que el estimulo para el olfato, el oido y el tacto no son igual de agradables. Especialmente todo lo que tocas y lo que hueles puede ser demasiado. Hay muchos paises donde el agua del grifo no es buena, pero alli es muy jodida. Recomiendan incluso que cierres la boca cuando te duchas, porque incluso unas pequeñas gotitas te pueden dar diarrea. Un noventa y tantos por cien de los visitantes a la India coge diarrea.

Continuara ...

lunes, 15 de diciembre de 2008

Para ir abriendo boca

Por fin hemos podido sacar un poco de tiempo para trabajar en el articulo sobre curiosidades de la India. La excusa es que las mejores fotos que tenemos son las de Calcuta, pero no las que sacamos con nuestra camara, sino las que sacaron nuestros amigos coreanos con su flamante Canon. Las nuestras salieron casi todas borrosas. El caso es que ellos sacan todas sus fotos con una resolucion altisima y como no habiamos tenido un ordenador decente para poder trabajar en ellas y poder reducir su tamaño hemos tener que aplazaros este momento hasta hoy.

Es interesante explicar que cuando cogeis un ejemplar de National Geographic y veis las fotos, siempre se piensa en lo bueno que es el fotografo. Pero en la India, aunque suene a exageracion lo dificil es no sacar buenas fotos. La mejor prueba son los coreanos que tenian una camara completamente nueva, que recien se habian comprado para el viaje y no habian tenido nunca una SLR ni nada parecido. De hecho cuando vimos sus fotos de Tailandia, no nos parecieron nada del otro mundo. Sin embargo mirad esta foto en la India ...



y que decis de estas niñas que vimos en el aparcamiento uno de los templos de Calcuta ...





Increible ...


Continuara ...

jueves, 11 de diciembre de 2008

Barrio, barrio, ...

Hoy queremos invitaros a ver nuestra casa ...

o quizas seria mas correcto a nuestra habitacion, pues eso es precisamente lo que estamos alquilando, una habitacion dentro de una casa compartida con mas gente. Al principio la idea era la de buscar algo para nosotros solos pero, entonces te encuentras con las dificultades de que tienes que presentar cuentas de banco mostrando que vas a ser solvente, una carta del sitio donde trabajas y cartas de referencia de gente a la que has alquilado antes. Asi tratan de asegurarse de que la gente que va a alquilar es de fiar. El problema es que cuando acabas de llegar no tienes ni cuenta en el banco, ni trabajo, ni nada de nada. Y lo deseable es encontrar casa primero donde aposentarse y empezar a gestionar todo lo demas. Asi que tomamos la decision de ir a una casa compartida, donde en vez de tratar con agencias y demas buitres, tratas directamente con el que ya vive en ella y esta alquilando la habitacion. En este caso hay menos formalismos. Se paga un deposito de proteccion contra destrozos, y listos. El problema fue encontrar una casa en la que no les importara compartir con una pareja, una casa en la que no haya jovenzuelos ruidosos, ni animales, ... y la verdad es que las posibilidades se reducen mucho. Sobre todo cuando necesitas el sitio urgentemente.

Al final nos vinimos a Yarraville, que es un barrio muy tranquilito al oeste del centro, a 20 minutos en tren. La casa la compartimos con otras dos parejas de la isla Mauricio, que para interes de todos se encuentra en el oceano indico no muy lejos de Madagascar y por lo tanto de las costas del Este de Africa. Son gente muy maja, y muy madura para la edad que tienen. Aqui los teneis: Kane, Pavitra, Nisha y Tom.


Esta es nuestra humilde habitacion. No es muy grande pero hasta que no llegue el barco conn nuestras cosas hay espacio de sobra. Y al que le parezca poco, que se acuerde de la Iglesia Catolica, empezaron con un pesebre, y mira donde han llegado.



Nuestra casa al igual que el resto de las del barrio son de una sola altura.



Esta es una foto de nuestra calle con los arboles, jardines y casitas. Por cierto fijaros en lo seca que estan los cespedes. Hay escasez de agua y no dejan regarlos.


Y esta es una foto del barrio, donde la verdad, no falta de nada. Tiene hasta su cine con 3 salas donde por cierto hace poco fuimos a ver la pelicula "Australia". Os recomendamos que vayais a verla y asi os acordeis de nosotros.

lunes, 8 de diciembre de 2008

La llegada del barco y otras fechas de interes

Nuestros padres se quejan de que el viaje que hicimos fue muy largo, para eso son nuestros padres. Pero fijaros si el viaje fue corto, que hasta nuestras cosas estan tardando mas que nosotros. Cuando llegamos nos comunicaron que las cosas habian tardado en salir 2 semanas mas de la cuenta porque nuestro envio no llenaba un contenedor completo. Entonces lo llevaron al Reino Unido y alli lo tuvieron hasta que consiguieron llenar el contendor a base de meter mas envios como el nuestro. Asi que las cosas iban a llegar el 27 de Noviembre.

Ahora resulta que el barco se ha retrasado y nos han dado una fecha del 9 de Diciembre. Pero no solo eso si no que entre descargar y pasar aduanas y cuarentena les va a llevar otras 2 semanitas, con lo cual se meten ya en Navidades ... hay dias que no se trabaja ... Total que no vamos a ver nuestras cosas hasta el agno??? que viene. Lo mejor habria sido volverse a marchar de viaje hasta que no estuvieran aqui.

De mientras aqui andamos completando nuestro ajuar de mochilero, con algunas cosas que hemos ido comprando, sobre todo para combatir el frio, que en esta ciudad esta resultando incomodamente comun.

La principal razon de no haber vuelto a marchar es que Marisa esta estudiando como una jabata para el examen de contabilidad del dia 8 de Diciembre. El examen ya estaba pagado y era mejor intentarlo.

Cerrad los ojos, concentraos y deseadle suerte !

jueves, 4 de diciembre de 2008

Melbourne Cup

Al poco de llegar pudimos ser testigos de uno de los eventos mas populares de este pais: la Melbourne Cup, que como muchos ya habreis adivinado se traduce como la copa de Melbourne. Es esencialmente una serie de carreras de caballos que se celebran el primer martes de Noviembre. Como recien acababamos de llegar y no conocemos mucha gente no entedemos muy bien si es que a esta gente le fascina el tema de los caballos o es que hay algo mas.

Nuestra sospecha es que se trata de una excusa mas para pasarlo bien. Quizas para el proximo año podamos aportar algo mas de detalle desde dentro. Pero a juzgar por como se viste la gente, se diria que esto es lo mas parecido a nuestros carnavales. La gente se viste con trajes y sombreros casposos e incluso hay quien se viste de gippy. Y al parecer hay incluso premios para el mejor sombrero, etc. Aqui teneis un buen muestrario. Tan solo darle al "Prev" y al "Next" para ir viendo todo el catalogo.

http://www.theage.com.au/ftimages/2008/11/04/1225560808451.html

Asi aunque no fuimos a ver las carreras en si, pudimos disfrutar del ambiente por las calles. Esta dia fue la primera vez que nos dimos cuenta de lo cercanos que son los irlandeses y los australianos ... no habia mas que verlas caminar como autenticos patos con los zapatos de tacon.

lunes, 1 de diciembre de 2008

Las moscas australianas

El de hoy es un tema que os parecera raro, pero en realidad da que hablar … y mucho. Hemos viajado mucho ultimamente y buena parte de ello por climas tropicales y a veces, como en el caso de la India, con higinen pesima. Es de esperar que haya moscas y las hay. Eso si lo que distingue a las australianas del resto no es su numero, sino su pesadez. Son increiblemente pesadas.

Te vienen a la cara, a las orejas, a los orificios de la nariz e incluso se meten entre las gafas en un claro intento de llegar a los ojos. Te revuelves e intentas darles pero ellas siguen intentandolo, y a no ser que aciertes a darles un buen pescozon, o que acierte a pasar por alli otro cuyas narices y ojos le apetezcan mas, siguen y siguen. Su comportamiento recuerda al de los legendarios “tabanos”. La diferencia es que estos no son tan numerosos y ademas suelen sentir mas debilidad por los animales.

Asi, estos dias caminas por las calles de Melbourne y ves a la gente agitando las manos y hacienda giros de cintura. Si no supieras de que va todo te pareceria que es algo asi como la camara oculta. Algunas veces te hacen perder la paciencia e incluso piensas si no llegaras a tener agujetas al dia siguiente de tanto trabajar tanto musculo que no utilizas a diario.

Leyendo en Internet sobre el tema, parece ser que todas estas moscas vienen del interior de Australia, que como sabeis es muy seco. De modo que durante unas pocas semanas en primavera es tipico que a medida que aumenta el calor y el entorno se vuelve mas seco, peregrinan a la costa en busca de humedad. Como sabeis en la costa es donde se hayan todas las ciudades y ellas buscan su preciada humedad alli donde la tenemos a la vista, vease ojos, nariz, ... De lo que se entera uno.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Y por fin Melbourne

El avion salia de noche otra vez ... despues de todos los trastornos, que mas da uno mas. Llegamos por al amanecer y como se suele decir: "nuestro gozo en un pozo"

Habiamos planificado el viaje de manera que pasaramos todo el verano del hemisferio norte como corresponde, osea en el propio hemisferio norte al calorcito. Eso nos permitio ver Rusia en su mejor momento y calentarnos nuestros ya casi irlandeses huesos con el verano de Japon y China. A partir de ahi empezaria a caer la temperatura y nosotros nos escapariamos hacia los tropicos, donde hace calor siempre. Asi dariamos tiempo a que en Australia empezara la primavera y asi tener 12 meses de buen tiempo. Ni que decir tiene que el mejor momento para venir a visitarnos es cuando ahi os estes cascando de frio, porque aqui sera pleno verano.

Pero algo fallo en el plan ... El tiempo de Melbourne es una autentica canallada. Hacia un sol radiante pero el termometro apenas se levantaba de los 12 grados, y por las puertas de la terminal entraba una ventolera atroz que recordaba a los mejores dias de Irlanda. Y de mientras nosotros en sandalias y en pantalon cortito.

Esta escena ya la habia visto antes cuando antes de volver del viaje de Sudamerica aterrizamos en Nueva York con 2 bajo cero y en chancletas. En aquella ocasion Carpanta no lo pudo soportar y se agarro un billete para Cuba de la misma y no lo volvimos a ver hasta Bilbao.

La imagen que se tiene de Australia es de calorcito, de playas idilicas y de guaperas haciendo surf, pero lo que no sabiamos era que las fotos no las sacan aqui. Quizas las sacan en Sydney, desde donde nuestro amigo Virgilio manda mensajitos de vez en cuando con la temperatura que hace por alli. El caso es que, por la latitud esto deberia parecerse al mes Mayo en el Mediterraneo, pero se parece mas bien poco.

Los primeros 4 dias estuvimos afectados por el jetlag y poco pudimos hacer a parte de dormir. Despues comenzamos a salir a ver diferentes barrios de la ciudad por consejo de Diego y Peri. Aqui teneis un par de fotos.




Y aqui otra con Dieguito, que esta majisimo.


No os perdais las proximas entregas que prometemos seran bien interesantes. Por cierto quedan todavia algunas cosas sobre la India, y algunos videos que hemos tomado durante el viaje que iremos colgando.

lunes, 24 de noviembre de 2008

Darwin

El susto fue mayusculo.

Llegamos al aeropuerto de Singapur, a la terminal de lineas aereas de bajo coste y nuestro vuelo no estaba en el panel de las salidas de vuelos. Algo huele mal ! Preguntamos a un empleado del aeropuerto y tras consultar en el ordenador nos dice que hoy no hay tal vuelo para ir a Darwin, con esa linea aerea. Hostias !

La linea aerea de marras, es Tiger Airways, y es de Singapur y al aprecer es de tan de bajo coste que no tiene ni un solo representante en el propio aeropuerto de Singapur que es de donde salen todos sus vuelos. Tras marear a las chicas del unico mostrador que habia en toda la terminal que era de Swissair, conseguimos que nos pasaran al telefono con los de Tiger. Total que esa ruta la habian cerrado el dia 25, osea 2 dias antes. Nosotros necesitabamos llegar a Australia y nos ofrecieron ir a Perth al dia siguiente o un reembolso. Nos fuimos por la segunda opcion y fuimos a buscar en Internet alguna otra aerolinea haciendo el mismo recorrido. Encontramos vuelos para 6 horas mas tarde con Jetstar y llamamos al seguro a ver si se hacian cargo de la diferencia del precio. Al final asunto arreglado, pero el susto fue gordo.

Aterrizamos y nos sellaron la visa. Entre el cansancio y todo lo demas al final no fue un momento emotivo en absoluto. El paso por el el control de cuarentena fue facil. Ya hablaremos otro dia de todo el tema de las aduanas aqui.

Las consecuencia de salir mas tarde fue que llegamos a las 4 de la madrugada alli. Total que entre conseguir moneda local y transporte al centro, nos dieron las 5. El problema fue que en este pais cuando hay normas, se cumplen para bien o para mal, y no hay mas que hablar. Total, que aguantamos hasta las 6 que era la hora en la que abrian las recepciones de los sitios. En todos nos decian que la entrada de nuevos clientes a las habitaciones no se hace hasta las 11 y como esas son las instrucciones, de poco sirve razonar con ellos. Al final conseguimos que uno nos dejara entrar ya a la habitacion y dormimos como bestias. Todo esta sucesion de eventos al final hizo que se nos desajustara el cuerpo y sufrieramos un 'jetlag' muy severo la primera semana en Melbourne.

A eso de las 5 de la tarde, osea al poco de despertarnos llegaron a la habitacion, que era de 4 habitaciones, 2 mochileros ingleses. Es muy tipico para irlandeses e ingleses el coger una visa especial de 12 meses que les permite trabajar, aunque no mas de 3 meses en el mismo sitio. Estos eran un buen ejemplo. Nos contaron que habian estado 3 meses en Darwin. Despues de haber visitado tantas cosas en 4 meses nosotros les preguntabamos si Darwin daba tanto de si como para pasarse 3 meses, y respondieron que trabajaban en la construccion y que pagaban bien. Al bajar a recepcion y ver todos lo jovenzuelos metidos en la piscina y bebiendo cervezas en las hamacas ... lo entendimos todo.

Salimos a dar un paseo a ver Darwin, y aunque no es muy grande ni tiene mucho que ver fue agradable. Nos dio la sensacion de ser muy tranquilito. Todo muy civico, arquitectura moderna y muchos espacios verdes, con gente paseando, corriendo, en bicleta ... o simplemente viendo el atardecer. El paseo nos llevo por la esplanada a lo largo de la costa y hasta el parlamento del territorio norte australiano, antes de irnos a cenar unas unas ostritas y otras guarradas.


Este pais es enorme, el vuelo interno tarda 4 horas de Darwin and Melbourne. Y para variar el nuestro era nocturno, con lo cual el desajuste estaba ya sellado. Pero animo que ya casi esta !

jueves, 20 de noviembre de 2008

Singapur

Nos hizo mucha gracia un comentario de la guia de viajes que se referia a Singapur como el unico centro comercial en el mundo que tiene voto en "Naciones Unidas". Pero la verdad es que no anda muy desencaminada. Singapur es una isla al sur de la Malasia peninsular. En superficie es aproximadamente la tercera parte de Vizcaya. Y efectivamente la concentracion de centros comerciales es increible.

Singapur estaba en manos inglesas hasta que llegaron los japoneses en la segunda guerra mundial y los echaron derrotaron en 5 dias, a pesar de que los ingleses eran 5 veces mas que los japoneses ... eso si, seguro que de este capitulo historico no vereis nunca una pelicula en los cines. Por eso es tan saludable el recordarles estos apasionantes capitulos de vez en cuando.

Lo que vino despues fue una represion brutal de los japoneses al igual que en toda Asia, que todavia hoy levanta ampollas. Cuando finalmente Malaya y Singapur se independizaron de los ingleses en 1963 se unieron junto con parte de Borneo en lo que se dio en llamar Malasia. Aunque 2 años mas tarde Singapur decidio separarse a cuenta de las politicas de discriminacion positiva para la raza Malay de las que ya hablamos durante nuestra visita a Malasia. Y es que aqui la raza mas numerosa es la china.

Culturalmente hablando se percibe lo mismo que en el resto de Malasia, con la misma mezcla de razas: malay, china e india. Pero aqui la mayoritaria es la china. Aqui podeis ver una calle con un monton de casas "Peranakan" bien cuidaditas de las que ya hablamos en Penang.


Eso se manifiesta en muchos aspectos, como por ejemplo la variedad de comida. Singapur de hecho nos ha parecido un buen sitio para hacerse una ligera idea de lo que es una buena parte de Asia sin ser victimas de las malas costumbres que uno observa en China e India. Por ejemplo aqui el escupir en publico esta muy penalizado, por no hablar de tirar basura en la calle ... El agua del grifo es perfectamente potable y la comida tambien es segura. Asi que cuando vengais a visitarnos si vuestro vuelo hace escala en Singapur, tomaros un par de dias para visitarla, y porque no para hacer alguna 'comprica'. Por ejemplo aqui veis una foto de las calles engalanadas en el barrio indio para la gran celebraciona del "deepavali". Las mujeres vestian con saris de colores, pero ni olia a basura ni los coches estaba constantemente sonando el claxon.


Lo que aqui no vereis son puestos en la calle y todas esas cosas tan tipicas de Asia. Si hubiera que describir este pais en 3 palabras podriamos escoger: orden, higiene y urbanismo. Dada la escasez de espacio que hay en Singapur el urbanismo es muy importante y la ciudad da una sensacion muy agradable con su arquitectura moderna, plantas por todas partes y limpieza.


Una cosa que a algunos os parecera excesiva es que tambien esta prohibido comer chicles, hasta el punto que es imposible encontrarlos en las tiendas. En compensacion, estas parecen tener mucha variedad de caramelos. Asi pues podreis imaginaros que la tipica escena de el chicle pegado en la acera no existe en Singapur.

En esta ciudad muchas de las construcciones siguen el 'Feng Shui', ya sabeis la manera de construir china que atrae la buena suerta y el buen rollito. Un ejemplo es la "fuente de la riqueza" que consiste de 5 rascacielos puestos de tal manera que parecen una mano con la palma hacia arriba, donde cada edificio representa un dedo. En el medio de todos ellos hay una fuente en forma de anillo gigante dentro del que fluye agua, que como podreis imaginar representa el dinero. Esto es una foto de la fuente y si la ampliais podreias apreciar el anillo que esta un poco oscuro.


El paseo por la zona del rio es una maravilla por las noches. A esas horas el calor ya no aprieta y es muy agradable. Un dia vimos un concierto gratis de folklore Indonesio en un escenario al aire libre y despues disfrutamos del paseo.



Algo que llama mucho la atencion es la cantidad ingente de restaurantes que hay por todas partes. Nosotros probamos muchas cosas entre ellas un laksa tan bueno como el de Kuching, pero quizas lo mas destacado fueron dos recetas chinas a base de buey de mar, asi como otras recetas chinas de marisco. Despues de privarnos de comer pescado en muchos sitios de Asia por miedo a la higiene y el estado del pescado, aqui nos soltamos la melena. Esto fue un buey en salsa de queso, que como cabe esperar fue el favorito de Marisa.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Mamallapuram

Habian retrasado el vuelo 7 horas y nos ofrecieron la posibilidad de ir en otro vuelo con escala en Bombai. Esto nos permitio comprobar con nuestros propios ojos lo que es obvio. Para muchos indios parece ser un motivo de orgullo el que en Bombay hay la concentracion de multimillonarios mas grande del mundo, pero de lo que no hablan es de las enormes extensiones de miserables chabolas que llegan casi hasta la misma pista de aterrizaje.

Al llegar una vez mas la misma historia, no hay autobuses del aeropuerto a la estacion de autobuses o de trenes. Estamos empezando a sospechar que las autoridades prefieren que no veamos los autobuses por dentro ... Total que toco coger un taxi a la estacion de autobuses. El trayecto son algo asi como 5 euros, que no es mucho pero simplemente molesta pagarlos cuando en autobus deberia costar 50 centimos. Una vez en la estacion costo que nos indicaran cuando y donde se cogia el autobus para Mamallapuram y es que con el tiempo te vas dando cuenta de que la amabilidad de mucha gente desaparece no hay posibilidad de beneficio.

El autobus tardo 2 horas hasta nuestro destino. Lo que se veia desde a ventanilla no era nada nuevo, o utilizando una expresion muy comun en los indos: "same, same, but different". En el autobus coincidimos con una chica francesa en sus 25 años. Y como comprobariamos mas tarde no era la unica. El sur de India es muy comun entre los jovenes franceses, en parte atraidos por la presencia de Pondicherry que es una ciudad mas al sur que fue la unica colonia francesa en la India. La inmensa mayoria de turistas en Mamallapuram eran franceses, hasta tal punto que los moscones se te acercaban saludando en frances. Pero de cualquier modo aqui tambien se nota otro estereotipo de turista y es que los franceses que viene son de los de fular palestino al cuello y tabaco de liar ... algunos que estais leyendo esto como Mr Alcazar sabreis a que me refiero.

Cuando llegamos llovia intensamente, asique, aunque la distancia al albergue no era grande, cogimos un tuktuk para ir alli, junto con la francesa que se animo a venir al mismo. La lluvia no ceso mas que un ratito de nada que aprovechamos para salir a cenar pescadito. El resto del rato lo pasamos en Internet, dando a la tecla para manteneros pegados al monitor.

Mamallapuram es un pueblo de pescadores que tiene algo de patrimonio en la lista de la Unesco. Por la mañana nos fuimos a verlo. Son varios templos y estatuas excavadas en roca viva que datan del siglo 7 y 8. Son interesantes de ver pero se ven bastante rapido aunque estan diseminados en diferentes areas. La cosa es que con las tecnicas que utilizaron hacen 13 siglos estaban limitados en el tamaño de lo que podian esculpir. Pero es interesante verlo y algunas son bastante espectaculares.

El mejor sin duda de los sitios que hay son los 5 "rathas", que son como templos pequeños ademas de otras estatuas individuales en forma de animales. Los templitos estan decorados con multitud de figuras que representan dioses.


Con la misma entrada de los 5 "rathas" se podia visitar el que literalmente llaman el "templo de la orilla". Y es que esta en la misma playa, aunque ahora han hecho una especie de plataforma de piedras dentro del mar para protegerlo de la erosion. Por cierto, parece que el templito sobrevivio bastante bien al tsunami del 2004, aunque el impacto debio ser tremendo.


Vimos otro sitio mas que era un gran parque que habia de camino al hotel. En este ademas no habia que pagar, y la unica dificultad estribaba en decir 5 veces "no" al pesado de turno que se ofrecia a hacer de guia turistico.


El tiempo se volvio a joribiar cuando ibamos de camino al hotel. Nos volvimos a meter en Internet y el pronostico no era muy halagueño para los proximos dias. Nuestro plan era el de relajarnos en la playa, que sin ser nada del otro mundo, por lo menos estaba limpia cuando te alejabas del pueblo. Echamos un vistazo a Internet y el adelanto de los vuelos a Singapur salia muy razonable, asi que cambiamos los billetes.

Despues nos fuimos a otro garito de la playa a comer. La comida la seguimos de una sobremesa de 3 horas viendo como la llovizna caia sobre el mar, las barcas de los pescadores y el "templo de la orilla".


Cuando llego la hora nos fuimos para el aeropuerto.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Goa

Recien llegados al aeropuerto de Goa desde Delhi, lo primero que hicimos fue buscar un medio de llegar al centro de la ciudad conocida por el nombre de Panaji, tambien llamada Panjin. Como en casi toda India, las comunicaciones entre aeropuerto y ciudad son pesimas por no decir inexistentes y toca tirar de taxi, siempre mucho mas caro que cualquier otro transporte publico asi que buscamos gente para compartir el trayecto y asi aminorar el impacto a nuestro bolsillo.

Nada mas llegar decidimos ir a comer, que ya era la hora, y buscamos comida tipica: Xacuti y Vindalo son dos platos tipicos, que estaban bastante buenos pero el Vindalo dio un poco de acidez. A pesar de ser plato original portugues, la recetita puede no ser inofensiva para todos los estomagos, a base de carne de cerdo, pollo o cordero en salsa de vino tinto o vinagre de vino, guindillas y ajo, a lo que los indios le dan su toque de gracia poniendole especias por un tubo.

Despues fuimos a buscar hotel y lo que encontramos nos hizo darnos cuenta que Goa es mas caro que en otras partes de la India, no obstante es una de las regiones mas rica del pais. Para compensar la subida de precios tambien disfrutamos de otra ventaja y es que Goa es la cuarta region menos densamente poblada y eso se agradece inmensamente despues de haber estado en ciudades como Calcuta.

Una vez de acomodados nos fuimos de paseo para ver el legado portugues de Panjim. Los portugueses han tenido una dominacion de 450 años comenzando en el 1510 con Alfonso de Albuquerque. Al principio se asentaron por intereses comerciales y despues imperialistas y religiosos que produjeron arquitectura civil y numerosas iglesias que hoy todavia se pueden admirar. De hecho los historiadores reconocen que Goa alcanzo su maximo explendor en la epoca portuguesa, en la que llego a ser mas grande e importante que Londres o la propia Lisboa en su dia. Esta herencia ceso cuando la India reclamo el territorio 1961, unos años despues de que consiguiera su independencia de Inglaterra en 1947.

Comenzamos a buscar las huellas portuguesas y lo primero que nos topamos, muy cerca de nuestro alojamiento fue la iglesia de la Inmaculada Concepcion, hoy edificio emblematico de la ciudad.


Muy cerca de la iglesia existe un barrio plagado de casas de estilo colonial que le da un aire de conjunto muy agradable de recorrer, y en el que todavia se pueden ver rotulos de negocios en portugues.

Caminando por estas entrañables callecitas aun uno se puede topar facilmente con gente mayor portuguesa deseosa de hablar contigo en cuanto saben que somos españoles pues saben de la proximidad de nuestra tierra con Portugal y les hace ilusion recibir a gente como nosotros. En nuestro caso nos encontramos a un señor que nos saco una tarjetita de visita del bolsillo en la que mostraba la direccion de la academia donde se habia sacado su titulo de sastre en Lisboa alla por el 1958.

El dia finalizo con una cena frugal a base de medio de litro de yogourt cada uno pues los efectos del Vindalo de la comida aun estaban haciendo de las suyas en nuestros estomagos.

Al dia siguiente nos topamos con una inesperada y no agradable sorpresa: huelga general, es decir, ni transportes ni tiendas ni restaurantes ni na de na. La huelga fue como protesta por los actos de vandalismo que habian causado destrozos en un templo hindu en el sur de Goa.

Resignacion y a tirar de taxi para ir a visitar la Vieja Goa, que es en realidad donde se encuentra la mayor concentracion de arquitectura portuguesa por ser este el lugar donde estuvo enclavada la capital en un principio. El edificio mas importante es la Basilica del Bom Jesus donde se hallan la tumba y reliquias de San Francisco Javier, el Jesuita discipulo de San Ignacio de Loyola, al que se le conoce como el apostol de Oriente. El edificio en si es interesante pero lo que mas ilusion nos hizo fue el comprobar que sin querer habiamos seguido sus pasos desde Japon y casualidad, nuestro viaje casi finalizaba en este mismo lugar donde ahora se encuentran sus restos. Uno no puede dejar de preguntarse una vez mas, catolico o no catolico: como lo haria este hombre en su tiempo para viajar tan extensamente como lo hizo en el mil quinientos y poco. Cuesta imaginarlo.


Tambien visitamos la catedral que forma un conjunto con la iglesia de San Francisco de Asis. Precisamente en esta iglesia entramos al museo arquelogico. Lo curioso del museo son las salas con los retratos de virreyes y gobernadores del reinado portugues, uno bien famoso que seguro que os suena es el de Vasco de Gama, que estuvo por alli regentando unos 9 meses hasta que, cuentan los indios, le dio un panpurrio del estres y murio con unos 70 años.


San Cayetano es otra iglesia cuyo dato curioso es que su estructura esta inspirada en la basilica original de San Pedro en Roma, es decir la anterior a la de Miguel Angel.

El arco del virrey se encuentra cerca del rio, construido por el nieto de de Vasco de Gama, tambien gobernador de Goa en su dia. En uno de los lados del arco en su parte interior tiene una dedicatoria a su abuelo y en el otro lado conmemorando la independencia de Portugal de España en tiempos de Felipe IV.


Completado nuestro recorrido cultural e historico nos dimos un rato de relax en la playa de Calangute. Goa es muy famosa por su turismo internacional y local atraido por las playas pero nosotros no nos lo terminamos de explicar pues al menos esta playa es cutre, sucia y el agua no es el agua clara y azul que se espera de un sitio paradisiaco. Siendo justos, el dia no estaba muy radiante de sol y se veia que la temporada playera no habia empezado todavia pues estaban instalando chiringitos de paja. Andamos por la arena unos 6 kilometros hasta la playa de Candolim y el panorama era idilico: basura por la arena, perros y vacas vagando y cagando ... y de colofon un barco mercante enorme abandonado oxidandose a 200 metros de la orilla.


Lo mejor es el ver a los indios bañarse con calzoncillos de postguerra. La gente aqui es muy pudica y el tema de lucirse en bagnador es impensable, por lo que la gente se mete con ropa en el agua y los chavalillos y jovenes en ropa interior, pero los modelitos que llevan son de lo mas 'in'.

lunes, 10 de noviembre de 2008

Jaipur

La carretera hasta Jaipur estaba mejor porque no estaba en obras. Era de un solo carril pero por lo menos no habia tanto trafico de camiones. Al llegar a Jaipur lo primero fue ir al hotel para dejar las maletas y para que el conductor pidiera prestada una camisa azul. Por lo visto todos los chofer en Jaipur tienen que ir vestidos de ese color. Una ley extraña y encima son estrictos al cumplirla ... nos dejo muy sorprendidos.

El conductor insistio en llevarnos a ver el fuerte "amber". No estabamos convencidos pero alla que fuimos y ... vaya si merecio la pena. Dentro habia un palacio que era chulo, aunque viniendo de Bundi no nos sorprendio tanto, pero las murallas son "enormes". Circundan todo el valle, suben y bajan por las colinas y en lo alto de una de ellas hay un castillo enorme, que no pudimos sacar bien porque estaba a contraluz. No hemos sido capaces de encontrar por ningun lado datos sobre el tamaño de las murallas, pero es de lo mas espectacular que hemos visto.



Despues fuimos a la ciudad de Jaipur propiamente dicha y dimos un paseo. Se la conoce como la ciudad rosa porque los materiales que utilizaron para construirla eran de ese color, pero desafortunadamente hoy por hoy han pintarrageado toda la nueva muralla y todos los edificios mas emblematicos, lo que le hace perder 'mucho' caracter.

Un ejemplo de edificio que ha sufrido este trato es el 'Hawa Mahal' aunque todavia se puede admirar su originalidad.


Desafortunadamente la zona en la que estan este y otros edificios importantes esta lleno de tiendas muy abigarradas con unos dueños pesadisimos que se comportan con toda la falta de respeto del que cree que aunque seas borde con un turista da igual porque seguro que vienen mas. Esta actitud parece molestar a todos los visitantes como pudimos comprobar con un sueco y unos canadienses que encontramos por el camino. La escena la completa un trafico que es de lo mas caotico que hemos visto en la India ... y ya es decir.

Al oscurecer volvimos al hotel que habiamos conseguido por la patilla a base de regatear a los de la agencia. Cuando fuimos a dejar las maletas nos dimos cuenta de que la bañera estaba sucia y acordaron en limpiarla. Pero cuando volvimos seguia habiendo agua negra en la bañera, y como no estabamos por la labor de ducharnos con chancletas en un hotel de 4 estrellas volvimos a quejarnos. Volvieron a llamar al chaval que lo limpia y esta vez nos dimos cuenta de lo que ocurria. El chaval que andaba todo el dia descalzo por esos mundos de Dios, se metia dentro de la bañera para limpiarla, con lo que se quedaba todo igual. El problema de la India es que estan tan acostumbrados a la mugre que en los hoteles no saben lo que esta limpio y lo que no, porque nunca lo han visto. Y si no tienen supervision de alguien que no es indio te encuentras estas lamentables escenas.

Despues nos fuimos al restaurante a disfrutar de la cena que tambien habiamos conseguido como regalo al regatear a los de la agencia. Tuvimos la suerte de que habia una actuacion de folklore de Rajastan que no estuvo mal, y despues nos fuimos a la cama a disfrutar de nuestro merecido descanso. Madrugamos y tras 4 horas llegamos al aeropuerto amen de superar todo el trafico de camiones en la autopista a 40 km por hora y algun que otro tractor a 20 km por hora.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Bundi

Llegamos a Bundi apenas oscurecio. Nuestro conductor estaba intranquilo porque en sus 17 años en esta profesion no habia venido nunca aqui. Eso para nosotros era una buena señal de que este terreno estaba poco explotado. Al poco de entrar en el pueblo nos metimos en una callejuela con un monton de gente y un ruido tremendo. Pues bien resulto que era una boda y lo que vimos no tenia desperdicio. Alli llegaba el novio a casa de la novia para la ceremonia encima de un burro y no se sabia quien estaba mas emperifollao si el o el burro que iba cargado de lentejuelas. Luego nos aclararon que aquello era un boda musulmana, pero no estamos del todo seguros. Todo el jaleo con musica incluida nos pillo en el coche y ya anochecido asi que no pudimos sacar fotos decentes. Pero buscando en internet, hemos encontrado esta en la que se ve a otro novio sufriendo la misma suerte.


Una vez podimos reanudar la marcha dejamos el bodorrio atras pero volvimos a tener noticias de ellos mas tarde y durante mucho tiempo, pues continuaron con la musica hasta casi la 1 de la mañana. Tenian montado un sarao tremendo, con una especie de carro plateado con el que desfilaban por la calle anunciando su suerte a todos los vecinos. El carro parecia obra de los ginetes del apocalipsis con 4 altavoces en forma de trompetas tambien plateadas. Dos apuntando hacia adelante y dos hacia detras para que quede todo el mundo enterado. En el carro iba la estrella del conjunto con su teclado Casio interpretando melodias locales y cantando. Ah, y que no se nos olvide contar que su foto estaba estampada en el carruaje. Seguian de cerca al susodicho carro infernal un grupo de paisanos tocando tambores para completar semejante pachanga que haria al Fari perder la paciencia y hacer cualquier tonteria.


Despues nos concentramos en buscar alojamiento. Todos los hoteles estan intramuros y para llegar alli habia que cruzar el bazar, que para variar era estrechito y con bastante gente y trafico de motos, pero despues de dar varias vueltas y darle algun susto a mas de un motorista conseguimos un alojamiento familiar muy majo. Al final de este post damos recomendaciones sobre Bundi y sobre alojamiento. Nos dieron de cenar en la terraza de la casa con vistas al castillo y al palacio de Bundi. Estaba todo muy bueno, y la temperatura fue ideal para cenar al aire libre. Fantastico.

Habiamos aprendido la leccion y decidimos levantarnos pronto para subir a ver el castillo y el palacio. Bundi es infinitamente menos turistico que Jaipur, Udaipur y otros sitios del Rajastan debido a que es mas inaccesible y eso se nota en que las cosas no estan tan explotadas ni tan preparadas para el turismo. Asi, la ascension al castillo no esta muy clara y aunque consiste en ir hacia arriba todo el rato a veces te hace dudar. No se cobra entrada para visitar el castillo porque parece que solo los monos tienen interes en el. Por cierto para los monos es recomendable llevar un buen palo por si les da por venir a preguntarte 'si estudias o trabajas'. Una vez alli arriba el recinto esta lleno de maleza pero esta chulisimo, con edificios militares, palacios y estanques de agua para sobrevivir en los sitios.


Despues bajamos al palacio que es probablemente el mejor que hemos visto en el Rajastan. Es una gozada porque tiene un monton de salas chulisimas y en la parte alta hay unas salas llenas de frescos. Es una maravilla. La entrada es muy razonable porque aunque esta perfectamente conservado esta mal mantenido. Asi que por lo menos son consecuentes y no se ceban con la entrada.


Volvimos al hotel donde disfrutamos de un rico desayuno antes de encontrarnos con nuestro conductor y emprender la marcha a Jaipur. Aqui teneis una foto de la terraza del hotel donde habiamos cenado la noche anterior con las vistas.


Para todos los que entren aqui rebotados desde Google, recomendamos que incluyais Bundi en vuestra ruta de Rajastan. Bundi es un poco mas inaccesible que otras ciudades mas famosas, pero estan terminando la autopista de Udaipur a Bundi, que a su vez pasa por Chittaurgarh. Hoy por hoy Bundi no esta explotado y la gente india es mas genuina, osea que si te vienen a hablar es facil que no vengan por dinero. De todos modos no vayais a los hoteles Kasera. El duegn??o de Kasera es un impresentable, y un arrogante que en pocos minutos le dio tiempo a meterse con nosotros y despues con nuestro conductor hasta que le invitamos a que se quedara su sucia y cara habitacion. Pasad de los hoteles Kasera Paradise y Kasera Heritage y si habeis tenido mala experiencia con ellos escribirle un correo a los de Lonely Planet para que los quiten de la lista. Una mejor opcion es "Hadee Rani" con mejores vistas y ambiente muy familiar.

For those of you that came here through Google we recommend you include Bundi in your Rajasthan tour. It's usually left out because it's difficult to get there but they are finishing the 4 lane road from Udaipur that by the way goes through Chittaurgarh. Nowadays Bundi is still an undiscovered jewel and hence shop tenders here are less pushy. However be aware of two of the hotel recommendations in Lonely Planet. Stay away from anything that has "Kasera" in the name. Kasera Paradise and Kasera Heritage, the owner is the same and is the most arrogant and ignorant person you will find in Rajasthan. He had bad words for us from the very beginning but we didn't mind him because we were tired, but then our driver came to ask a very simple question and started a fight with him. We instated them to stop and had more bad attitude with us. We left and found another lovely spot called "Hadee Rani" run by a very friendly family with two terraces with fantastic views. It was clean and the food was great. Stay away from "Kasera" and if you have already been and got a bad experience don't hesitate to contact Lonely Planet to get them delisted. Cheers.