martes, 30 de septiembre de 2008

Kuching - 1

Utilizamos Airasia para ir a Kuching en la isla de Borneo. Esta es una empresa que comparte muchas similitudes con Ryanair, y de hecho con suerte y algo de antelacion se pueden conseguir verdaderas gangas en moneda local. Al cambio en euros, incluso los vuelos comprados con poca antelacion tienen precios muy razonables.

El norte de la isla de Borneo, con la salvedad del sultanato de Brunei, pertenece a Malasia, mientras que el sur pertenece a Indonesia. A su vez, el norte se divide en dos estados Sarawak y Sabah, pues Malasia es un estado federal. Kuching es la capital de Sarawak. Este estado tiene un regimen especial dentro de Malasia. Por tamaño es tan grande como toda la Malasia peninsular, es rico en recursos minerales y tiene al igual que Sabah que esta en el extremo Este una evolucion historica bastante diferente de la peninsula. Ademas aqui a parte de chinos y malayos hay un grupo muy importante que son las tribus nativas de Borneo, que eran famosas antaño por coleccionar craneos de gente de otras tribus a modo de trofeo de caza y que colgaban de los techos de sus casas orgullosamente como demostracion de su poder guerrero . El caso es que a pesar de ser un estado mas de Malasia, hoy en dia cuando se vuela desde la peninsula se llega a la terminal de vuelos internacionales y hay que ir a traves del control de pasaportes, donde te ponen la visa de Sarawak.

La parte de la historia que hace tan diferente a Sarawak, es lo que se conoce como los 'Rajas blancos'. El caso es que alla por 1840 en Sarawak hubo una rebelion contra el Sultan de Brunei, que era el señor de aquellas tierras. Entonces James Brooke un rico aventurero ingles, que se hallaba navegando por aquellos mares, le echo una mano al Sultan a sofocar la rebellion. En agradecimiento el Sultan le concedio la zona de Kuching para que lo governara en calidad de 'Raja', que en hindu vendria a ser algo asi como rey. Hay autores que dicen que la gratitud del Sultan estuvo motivada por una amenaza militar. El caso es que el tal James y sus sucesores governaron y expandieron Sarawak hasta 1946 que la cedieron a los britanicos.

Nos esperaban en el aeropuerto la pareja que habiamos conocido en China cuando estuvimos en Yangshuo. Antes de aposentarnos en su casa, nos llevaron a comer pescado en un restaurante muy famoso llamado 'Topspot' y de alli a dar una vuelta por el paseo del rio para bajar la comida.


En los 3 dias siguientes se sucedieron un monton de actividades que nos introdujeron dentro de esta parte del mundo tan peculiar.

El primer dia fuimos al mercado del domingo, que en realidad comienza el sabado. Es impresionante la cantidad de diferentes productos que se dan en Borneo y que no se dan en otras partes de Malasia. Contamos por lo menos 5 tipos de frutas que no conociamos, asi como un monton de verduras de la jungla. Para que os hagais una idea sacamos mas de 50 fotos en el mercado de marras.




Tambien vendian la madera hecha añicos de un arbol de la selva que se llama sago que sirve de base alimenticia de una de las tribus de Sarawak, los Melanau. Esta gente corta el arbol en pedazos, lo seca y lo muele, para hacer una especie de harina. Ademas entre la madera cortada suelen nacer unos gusanos grandes y blancos que se comen vivos, y como no, estaban a la venta en el mercado.


Una cosa que, aunque no es exclusiva de aqui, nos hizo mucha ilusion probar fue el zumo de la caña de azucar. Se parece a una rama estrecha de un arbol. En los puestos del mercado tienen maquinas prensadoras, en las que se introducen las cañas. Por el otro lado sale un liquido verde que es dulce y muy refrescante.


Despues fuimos a ver el museo de Kuching, que es gratis y tiene una parte etnologico y otra parte de historia natural. Asi se aprende de las costumbres de los habitantes originales de la isla, y de todas las especies de plantas y animales de Borneo. Despues fuimos a otro museo sobre gatos. Hay que aclarar que el nombre de Kuching en la parla local, significa precisamente 'gato'.

lunes, 29 de septiembre de 2008

Batu Caves

El otro sitio que se nos habia traspapelado en Kuala Lumpur eran las cuevas Batu. Estas son unas cuevas que hay a las afueras, que han sido adoptadas por la comunidad hindu como un sitio sagrado. La cueva pricipal, que es la que sirve como templo no es muy larga pero tiene un par de galerias muy altas con varias entradas de luz natural. Asi que parece hecha a proposito para ser utilizada como edificio.


Para llegar a la cueva hay que subir una serie de escaleras bastante inclinadas. En total son unas 200 escaleras, con lo que en realidad esta al alcance de cualquiera, incluso de turistas norteamericanos.


Al lado de las escaleras han construido una estatua enorme de una deidad hindu.



En el templo hay unos monillos muy juguetones que hacen la delicia de los turistas. Aqui parecian estar jugando a mojarse con el agua de los charcos.


Tambien habia varias madres con monitos recien nacidos. Y era muy espectacular verlos agarrados a la teta y la piel de la madre. Seguro que os ha llamado la atencion que los bebes humanos cuando nacen tienen mucha fuerza en las manos, capaz incluso de soportar su propio peso. Algunos expertos afirman que esto es un vestigio de nuestro proceso de evolucion.


La anecdota del dia tuvo lugar, en el autobus de vuelta al albergue, cuando paro el autobus y se subio un hombre de un salto. Su forma de vestir era muy chocante. Llevaba camisa de vestir bien planchada pero sin embargo de cintura para abajo llevaba unos pantalones muy cortos a rayas que daban la sensacion de ser calzoncillos. La estampa era muy proxima a la de un amante que habia sido pillado in fraganti con la mujer de otro y habia tenido que salir huyendo por la ventana tras la llegada del marido. Sin embargo tras recuperar equilibrio y aliento en el autobus nos sorprendio cuando comenzo a pedir los billetes a los pasajeros ... extraña indumentaria la de este pica de Kuala Lumpur

viernes, 26 de septiembre de 2008

Melacca

Decidimos volver a Kuala Lumpur para poder hacer un par excursiones. La primera de ellas a Malacca y otra a las "cuevas Batu". Ademas desde aqui tendriamos mejor combinacion para ir a la isla de Borneo. Tras darnos de alta en el mismo albergue que habiamos estado antes fuimos hacia Malacca. La combinacion que conseguimos fue un poco rara, porque habia que ir a otro sitio intermedio a las afueras de KL. Donde cogimos el billete parece estar en obras, asi que a lo mejor el punto intermedio era una estacion provisional. El caso es que despues de un par de horas conseguimos llegar a nuestro destino.

Malacca ha sido recientemente metido dentro de la lista de la Unesco, por la cultura peranakan y por sus edificios de la epoca colonial. La cultura peranakan tiene su origen en emigrantes chinos que se establecieron en la zona de los estrechos de Malacca. Se mezclaron con gente local y de ahi surgio una cultura criolla con su propia lengua, y cultura. Aunque hoy esa cultura ha sido practicamente fagocitada por la China moderna, en Malacca todavia se puede ver un barrio de principios del siglo XX donde ellos vivian. Las casas son muy chulas, de estructura parecen occidentales, pero tienen muchos elementos decorativos chinos.



Durante la ruta que hemos hecho por la ciudad hemos pasado por una calle que tenia en menos de 100 metros un templo chino, uno hindu y una mezquita. y del otro lado esta la zona europea donde se pueden ver iglesias catolicas y protestantes. Vaya mezcla de todo !

Malacca ya era un puerto comercial importante cuando los portugueses llegaron en 1509. Al principio fueron bien recibidos. Alli se comerciaba con India y con China, asi que pensaron que cuantos mas en la fiesta mejor. Sin embargo los comerciantes indios no estaban de acuerdo y convencieron al Sultan para que echara a los lusos. Asi que despues volvieron en 1511 y pusieron toda la carne en el asador. Tomaron la ciudad por las malas y la fortificaron, con vistas a defenderse no solo de los nativos sino de cualquier otra nacion europea que viniera por mar.


Y lo consiguieron hasta que la incipiente armada holandesa tomo la ciudad en 1641 tras 6 meses de bloqueo. Casi todos los edificios historicos que se conservan hoy son de esa epoca.


Entre lo poco que ha sobrevivido de la epoca portuguesa son las ruinas de la iglesia de San Pablo que es donde fue enterrado temporalmente San Francisco Javier cuando iba camino de su ultimo viaje a China. Despues sus restos fueron llevados a Goa en la India.

Los holandeses aguantaron alli hasta las guerras napoleonicas. Con Holanda invadida por los franceses, los colonos holandeses de Melacca decidieron poner la ciudad en manos de los britanicos, para evitar que tambien cayera en manos de Napoleon. Una vez derrotado este, se acordo que los ingleses deberian devolver la ciudad a los holandeses, pero antes de hacerlo se les vino a la cabeza una brillante idea ... demoler las fortificaciones, por si en el futuro tenian que volver alli en mision de guerra.

... Y es que esta claro que cada uno escoge su particular manera de dejar huella en este mundo.

jueves, 25 de septiembre de 2008

Kota Bahru

Al dejar las islas Perhentian, nuestra idea era coger un autobus para llegar a Kota Baru, ciudad desde donde tipicamente los viajeros turistas se suelen dirigir hacia otros destinos de Malasia y hacia el norte deTailandia. Nosotros pensabamos hacer una visita corta al lugar haciendo solo una noche y desde alli ir a Penang, pero mientras esperabamos el autobus comenzamos a charlar con dos chicos de origen indio, londinenses de nacimiento. Nos hablaron muy bien de Kota Baru (ellos volvian por segunda vez) asi que al final estuvimos dos noches.


Kota Baru es una ciudad no muy grande, con un caracter rural, que dicen es donde se puede experimentar mejor la cultura y tradiciones malayas en este pais. Es principalmente islamica, en contraste con la cosmopolita y multicultural Kuala Lumpur, nos encontramos con todos los puntos turisticos cerrados y todo bastante vacio debido a la celebracion del Ramadan.



Valiendonos de un mapa que nos dejaron en el albergue recorrimos la ciudad, algo que no se tarda mucho en hacer. La primera noche, nada mas llegar, visitamos el mercado nocturno, que tenia muy buen ambiente. El mercado al aire libre estaba lleno de puestos de comida y bebidas y gente cocinando y sudando la gota gorda con el calor y la gente menuda correteando y tirando petardos y bengalas, vamos, como nosotros en Navidad. Y es que este mes la alegria y la celebracion llegan por la noche a partir de las 7 o 7:15 de la tarde, cuando se acaba el ayuno. Nos encontramos a la gente muy maja, deseosos de hablar con nosotros, curiosos por saber de donde eramos.

Al dia siguiente, en vista de que no habia demasiado para hacer fuimos a visitar dos museos, que si estaban abiertos. Parece ser que Kota Baru tiene mucha tradicion artesanal y pudimos apreciar, por ejemplo, el proceso del Batik, estampados en tela que se usan como motivos para vestidos, chales,... Tambien son especialistas en trabajar la madera, el metal, el coco que utilizan para hacer utensilios como cucharones y coladores, la cesteria,...

El otro museo era un museo etnografico que hacia un repaso de la historia del lugar desde el primer asentamiento humano descubierto pasando por como y cuando se instala el Islam, hechos historicos y personajes clave con fotos de los sucesivos sultanes, en los que se puede apreciar como la region se ha ido islamizando mas y mas con el tiempo a traves del cambio en el atuendo. Por ejemplo se puede ver como las mujeres de hace 100 años aparecen sin la cabeza cubierta como ahora, y con ropa mas occidental.

Lo que nos parecio mas bonito del museo fue una exposicion en la segunda planta de manifestaciones culturales, como la musica con tambores, la danza, la construccion y competicion de cometas.


Otra cosa tipica son las obras de teatro hechas con unas figuritas en cuero de vaca que proyectan sombra en la pared. Aqui podeis ver un ejemplo de las marionetas.


Nuestra visita se completo con el mercado diario de fruta y verdura, pasando por el antiguo palacio real donde vivian los sultanes, ahora en desuso y convertido en museo, y la plaza de la Independencia.


A la hora de cenar buscamos un restaurante donde nos habiamos enterado se podia probar el mejor Ayam Percik, una especialidad local de pollo en una salsa cremosa hecha con leche de coco y acompañada de arroz. Al llegar nos dijeron que no habia mesa libre y que no podiamos esperar a que se despejara alguna ya que en cuanto terminan de servir a todos los clientes en la primera tanda el restaurante se cerraba. Nosotros ,perplejos, insistimos que era nuesta ultima noche alli y que no tendriamos otra oportunidad de probar el mejor Ayam Percik asi que al final nos buscaron una solucion muy original: nosotros adquiriamos alli el pollo con la riquisima salsa y despues nos ibamos al restaurante de al lado, casi vacio y a punto de cerrar, donde podriamos comprar un plato de arroz de acompañamiento y las bebidas, y sentarnos a cenar. Extraño pero funcionó gracias a la amabilidad y simpatia del personal del restaurante y especialmente uno de ellos que nos acompaño en persona al otro restaurante.

miércoles, 24 de septiembre de 2008

Islas Perhentian

El albergue de las Cameron, tenia publicidad de transporte hasta las islas Perhentian en la costa Este, y tras considerarlo decidimos cambiar de orden las cosas que queriamos ver e ir alli primero. El viaje se hizo un pelin desagradable a medida que fue avanzando el dia, porque hizo mucho sol y la furgonetilla de marras no tenia aire acondicionado. Cruzamos todo el interior de la peninsula. La primera mitad del trayecto nos ofrecio muy buenas vistas de jungla y valles. Despues hacia el final se hizo mas llano pero en cambio cruzamos pueblos muy pintorescos.

La furgoneta nos llevaba hasta Kuala Besut que es la ciudad de la costa, de alli teniamos una lancha que nos llevaba hasta las islas. O mejor dicho a cada pasajero le llevaba hasta su playa, porque esto son dos islas que tienen cada una varias playas estrechas de arena blanca y el resto es todo jungla virgen. De hecho para ir a otras playas se puede ir caminando por senderos de jungla, pero la mayoria coge un bote taxi.



La anecdota del dia fue, que nuestra playa, al igual que muchas otras no tenia embarcadero, con lo cual tuvimos que poner pie tierra a lo Colon, descalzandonos y procurando no mojar demasiado la ropa y de no caer las mochilas.


No teniamos reserva hecha y nos fuimos a la “playa larga” que es la que mas alojamientos tiene, unos 10 grupos de bungalos. Depues de visitar varios nos decimos por uno que costaba 14 euros la noche, con ventilador y mosquitera. Las habitaciones con aire acondicionado se disparaban a 20 euros la noche, y como unos de Zaragoza que encontramos nos dijeron que lo principal era la mosquitera, nos decidimos por esos.

Las actividades en las islas Perhentian, se limitan al buceo, el snorkellin y como no a tomar el sol y hacer el vago en la playa. Nosotros nos fuimos por la opcion del snorkelling que nos costo 8 euros por cabeza, para hacer 4 inmersiones de una media hora cada una. Merecio muchisimo la pena y podemos decir que es lo mejor que hemos hecho hasta la fecha. Vimos una tortuga gigante, un tiburon, un monton corales preciosos y muchisimos peces de colores incluyendo los peces payaso, que se popularizaron por la pelicula “Nemo”.

Por la noche el plan se limitaba a una barbacoa de pescado y zumo natural de frutas natural por 4 euros por cabeza ... que tragedia !

martes, 23 de septiembre de 2008

Cameron Highlands

Salimos del albergue de KL con intencion de ir a Ipoh y de alli a Penang al dia siguiente, pero al llegar a la estacion de autobuses nos dijeron que no quedaban billetes para Ipoh, asi que cambiamos de planes y nos fuimos a las Cameron highlands, que podriamos traducir como las tierras altas de Cameron, o los altos de Cameron, o algo asi. Al principio iba por autopista y eso unido a la comodidad de del autobus hizo ir todo viento en popa, hasta que torcio a la derecha y comenzo a subir a los dichosos altos. La ultima hora y pico fue una carretera con muchas curvas. El paisaje era muy bonito de jungla muy cerrada que se hizo mas dramatico al anochecer. Aunque tambien dramatico fue el mareo que nos agarramos con la manera de conducir del paisano del autobus.

Este sitio es popular porque es uno de los picos mas altos de la Malasia peninsular, y por algo mas banal ... aqui arriba hace frio. En un pais casi sin estaciones en el que siempre es calido y humedo, esta zona es una gran atraccion. Nosotros tuvimos que echar mano de mas ropa y abrigarnos porque estabamos a 17 grados ... como en Irlanda el mismo dia !

En las Cameron hay dos actividades principales. La primer es el senderismo por la jungla. Hay varios trayectos marcados. Te dice como entrar y luego solo tienes que seguir caminando hasta que sales. Nosotros nos hicimos uno del que nos gusto sobre todo el principio, con su vegatacion tan tipica, arboles caidos que habia que esquivar, ... Hay gente a la que esto le gusta, pero a nosotros al final nos parecio repetitivo, asi que despues del paseo de la manana decidimos, que ya habia sido suficiente jungla por esa semana.



Por la tarde nos dedicamos a la otra atraccion local, cogimos una excursion para ver plantacion de te y otros productos regionales. En total eran 6 paradas para ver diferentes cosas. Lo mas interesante de todo fue la plantacion y fabrica de te de la marca “Boh”, que se comercializa en Malasia, Singapur y Brunei.

Lo mas impresionante fue el paisaje, que es muy dificil de describir. La planta del te en si es un seto, que se parece mucho al que se utiliza para delimitar jardines. De hecho las hojas no huelen a nada especial. Aprendimos como la maquina que se utiliza hoy en dia, se maneja entre dos hombres para cortar las hojas superiores del seto cada 3 semanas, de modo que no se le deja crecer. Estas hojas se aspiran a un saco y se llevan a la fabrica. Alli una maquina que es la original de 1930 estruja las hojas de modo que las celulas de la hoja se rompen y se libera una enzima. Al estar en contacto con el aire la encima se oxida y entonces es cuando se percibe el aroma caracteristico del te. Para preservar la hoja en ese estado, se somete a un proceso de secado. Y por fin se empaqueta.


Es muy curioso porque en toda la plantacion no hay nada llano, son todo laderas. Y es que por lo visto el te a parte de solete necesita mucha lluvia, pero al mismo tiempo la tierra no debe encharcarse. Al final de la visita pudimos difrutar de un te en el balcon del restaurante.


Otra parada fue para ver una de las granjas de fresas. Supongo, que lo que os contaremos ahora, os sonara raro, pero como Malasia esta en el Ecuador, no tiene estaciones. Eso entre otras cosas significa que no hay una epoca determinada del año en el que los arboles pierden las hojas. Cuando a una hoja le llega su momento se cae, independientemente de lo que hagan las demas. Asi pues, las fresas tampoco siguen un ciclo. Simplemente se siembran y a los 3 meses empiezan a dar fruto, y a partir de ahi siguen produciendo todo el año, hasta los 2 años. No hay pico que la arrancan para poner otra planta mas joven.


Otra situacion parecida es la de las flores, que practicamente se dan siempre. Asi nos llevaron a ver algo que visita que nuestras madres hubieran gozado, una fabrica de rosas. Habia mas de 60 tipos. A parte habia otras flores. Nuestra favorita fue la “mariposa azul de filipinas”. Juzgar por vosotros mismos.


Otra parada fue una granja de mariposas ... enormes.


Por ultimo os contaremos, que el albergue que encontramos era muy popular y tenia muy buen ambiente. Las habitaciones eran los antiguos barracones del ejercito ingles, que segun aprendimos fueron echados de Malasia por los japoneses en la segunda guerra mundial en poco mas de un mes.

lunes, 22 de septiembre de 2008

Kuala Lumpur

Una de las cosas que nos llamo la atencion antes de aterrizar fue la fran cantidad de palmeras que se veian desde la ventanilla del avion. Se veia claramente que estaban alineadas, osea que no era jungla natural. De pronto nos vino a la cabeza algo que habiamos leido en el pasado; Malasia es el mayor productor de aceite de palma del mundo. Estas palmeras son mas bajas que las de los cocos, y producen otro fruto diferente.

Llegamos al albergue al atardecer y entre descansar un poco y buscar un cajero que funcionara para sacar dinero se nos fue los que quedaba de dia. Al dia siguiente tuvimos parada tecnica para escribir blog y subir fotos y despues dimos una vuelta para ver la principal atraccion de la ciudad, las torres Petronas, que es la empresa petrolera publica de Malasia. La verdad que las torrecitas estan muy bien. Tienen un diseno que de lejos da la sensacion que no son tan altas, pero a medida que te vas acercando sus 452 metros se van haciendo notar. Otro dato interesante es que a cuenta del lo poco apropiado del terreno sobre el que se construyeron, hubo que hacer unos cimientos de 120 metros, que son mas profundos del mundo. Estan rodeadas de un parque muy majete, que engrandece el conjunto.



Al dia siguiente quedamos con un ex-colega de DELL que tubo a bien pedirse un dia libre y venirse con nosotros a mostrarnos su ciudad. Fuimos a la torre KL desde donde se tienen unas grandes vistas de la ciudad, mejores incluso que desde las Petronas, ya que en estas no te dejan subir mas que al puentecito que las une que esta en realidad a menos de la mitad de su altura total. Ademas la torre KL esta encaramada encima de un cerro que se suman a sus trecientos y pico metros. Lo que se veia era una ciudad diferente de todas las grandes ciudades que hemos visto en Asia hasta ahora. Es mas espaciosa, y tiene muchos espacios verdes. Kuala Lumpur o al menos su centro da sensacion de ser un ciudad moderna y medianamente limpia, aunque no esta exenta de otros problemas como el trafico intenso.


Paseando estos dias por KL, como la llaman los malasios, llamaba la atencion la cantidad de banderitas nacionales que habia por todos las partes. Nuestro anfitrion aclaro que el 31 de Agosto habia sido fiesta nacional en el que celebran su independencia de los ingleses. Por cierto ellos le dicen “el dia de la Merdeka” ... traduccion desafortunada donde las haya.

Precisamente a efectos de celebrar tan preciada fecha lo mas solenmente posible, se cambio de nombre a la plaza donde solia ondear la bandera britanica y donde se izo la de Malasia por primera vez. Se trata de “la plaza de la merdeka”.


Fuimos a cenar con nuestro amigo, y nos pusimos las botas a base de muchas cosas. Lo mas exotico quizas fue la aleta de raya, que estaba muy buena. Eso si, algo que nos encanto fue el agua de coco que nos pusieron para beber. Por lo visto el coco era de Tailandia, y por eso era mas dulce que otros que habiamos probado.


Pero hablando de fruta algo que estabamos ansiosos por probar era el Durian, que ese si, es mejor aqui. Es una fruta muy famosa, porque tiene un olor muy fuerte, que algunos consideran desagradable. De hecho, no dejan meterla en los hoteles ni en los transportes publicos. A nosotros no nos parecio tan fuerte, y estaba bien rica aunque tampoco para volverse loco.


Para bajar la cena nos dimos una vuelta por el barrio chino, donde hay todo tipo de impertinentes, tratando de vender chorradas. Y por ultimo nos fuimos a ver las Petronas iluminadas por la noche. Espectaculares !

sábado, 20 de septiembre de 2008

Macau

Habia ya muchas ganas de llegar a Macau. Debido a las consabidas restricciones para comprar billetes de tren, tuvimos que recurrir una vez mas al avion. Volamos de Guilin a Guanzhou, tambien conocido como 'Canton', por 45 euros. Y desde el propio aeropuerto un autobus nos llevo a Suzhai, que es la ciudad frontera con Macau. Suzhai al igual que Shenzhen que es la frontera con Hong Kong ha prosperado mucho desde que el gobierno decidiera hacer experimentos capitalistas con ellas. Pero nosotros no teniamos tiempo para mas 'prosperidades' y cruzamos la frontera tras caminar los 200 metros que nos quedaban desde la parada del autobus.

Macau fue una de las primeras colonias europeas en Asia. Los portugueses llegaron comerciando a principios del XVI y en el 1557 fue cedida por el emperador chino a Portugal en perpetuidad a cambio de limpiar el mar de piratas. Tambien fue la ultima colonia en Asia, pues no ha sido devuelta a China hasta 1998.

Es por eso que aqui hay mucha influencia lusa. Hay algunos edificios historicos y supuestamente la comida macanesa es una interesante mezcla de lo asiatico, lo portugues e incluso de comida de otras zonas de dominio portugues como India y Africa. Despues de tanto tiempo a base de arroz y tallarines, ansiabamos llegar a Macau para comer bacalhau, pero no pudo ser. Eran las 11 cuando llegamos al hotel y las 11 y media, cuando llegamos a los restaurantes tipicos. Todo estaba cerrado.

Otro de los atractivos de Macau es el patrimonio arquitectonico colonial que esta dentro de la lista de la Unesco. Son varias calles pequeñas como 'Largo do Senado' , varias casas sueltas y unas pocas iglesias. Es bonito, pero desafortunadamente esta rodeado del caos tipico de China, lo cual lo desluce bastante. Hoy por hoy el 95% de la poblacion es china y se nota mucho, en todos los aspectos. Hoy todavia los nombres de las calles estan en portugues, lo cual es una bendicion para orientarse con mapa, pero si preguntas por una calle nadie la conoce, porque tambien le han puesto nombres chinos a las calles y eso es lo que todos usan. Asi pues lo portugues y lo macanes, esta demasiado diluido y terminara por desaparecer.



Otro cosa por la que Macau es famosa es por los casinos. Antaño solo habia uno, el Lisboa, pero en los ultimos años muchos casinos famosos de las Vegas han abierto o estan abriendo sedes en Macau. Por ejemplo el MGM, el Sands o incluso el Venetian que ha construido una replica del americano. Parece ser que los casinos de Macau facturan ya mas que los de las Vegas. Y es que todos nos hemos preguntado alguna vez, como se divierten los trabajadores de restaurantes chinos en España, porque nunca se les ve de copas, ni de tapas, ni en el cine. Pues bien, su punto debil debe ser el juego.

jueves, 18 de septiembre de 2008

Impresiones de China - 2

Lo que mas nos ha gustado de China son los 'pueblos' y sobre todo las cosas relacionadas con la naturaleza. Esto si que merece la pena.

El problema es que toda las comunicaciones se hacen alrededor de las poblaciones de 3 o mas millones de personas. Asi que para poder llegar a tu destino te tienes que comer un monton de cosas que no te interesan. Otro agravante es el sistema tan precario de compra de billetes de tren que obliga a comprar billetes para un determinado tren en la estacion de la que sale. Es decir, si estas Soria y quieres comprar un billete para Burgos y otro para llevarte de alli a Sevilla no puedes. Tienes que llegar a Burgos e ir a la ventanilla de la estacion de Burgos a comprar alli el otro billete. Al hacer eso estas tentando a la suerte porque bien podria darse que no hubiera plaza. Por cierto si el tren no sale de Burgos sino que viene de Bilbao, y para en Burgos para dejar gente ... tampoco te puedes montar.

Cambiando de tercio, despues de haber visto las Olimpiadas por la tele, os sorprenderia lo subdesarrollado que esta el pais. Hay zonas majas que se han desarrollado en los ultimos tiempos como las proximas a Hong Kong y Macau, pero en general el pais esta muy subdesarrollado. Es impresionante ver como se alternan los rascacielos modernos con barriadas cutres, sucias en las que se ven todo tipo de atentados contra la higiene publica.


El mejor ejemplo fue el de ver en Shanghai, quie es seguramente la ciudad mas rica del pais, no muy lejos de los mejores rascacielos, como un matrimonio se habia montado su tienda de 'gallinas frescas' en plena acera, con una bicicleta, un cubo de agua hirviendo y una jaula. Tras negociar el precio con los paisanos, sacaban una gallina viva de la jaula, la metian en el agua hirviendo, la sacaban y la ponian encima de una bolsa de basura extendida en la acera, alli la desplumaban y se la daban al paisano. Cagate Lorito !!



Segun nos han dicho los suelos de Singapur relucen como el marmol de la Moncloa, pero esto es otra cosa. Aqui se mea en la calle y se tira basura por doquier. Por no hablar de calles en las que los orinales, en el mejor caso, se vacian manualmente en las bocas de las alcantarillas. Justo al lado donde se enfrian los pollos y debajo de los cables electricos donde se seca la ropa. Asi que juzguen vuesas mercedes.



Asi mismo de la ancestral costumbre china de escupir, se podrian escribir libros. Lo hacen ellos y ellas, grandes y chicos, con corbata o en chancletas. Aclaran la garganta sonoramente con todas sus fuerzas que casi se diria que estan succionando la materia gris de su propio cerebro ... lo cual explicaria muchas otras cosas. El caso es que en todos los paises hasta el momento habiamos caminado en chancletas por la calle y en China nos falto el coraje.

La gente es muy irrespetuosa y cada vez que hay que hacer cola para algo parece que se ponen nerviosos, se aprietan y se montan unos jaleos tramendos. Es por eso que os recomendamos encarecidamente que eviteis los autobuses. Aunque si os manteneis al margen y os relajais puede ser muy gracioso, como cuando se apretaron para hacer cola para pasar por una pequeña puerta giratoria y acabaron metiendose 3 personas en un hueco pensado para una sola persona, y se quedaron atascados ...

Por ultimo podriamos hablar de la falta de gusto que tienen para todo. Se nota en todo desde el paisano que no sabe vestirse, ni comportarse y el poco interes por conservar su patrimonio.

Da la sensacion que la manera de destacar es la de poder decir que esto o aquello es lo mas grande del mundo. La plaza de Tiananmen en superficie quizas sea la mas grande del mundo, pero tampoco la hay en el mundo mas simple y desconjuntada. La presa del Yangtze sera la mas grande del mundo, pero con el nivel de contaminacion que soporta el rio va camino de convertise en el bater mas grande del mundo, eso sin contar las 100 grietas que se descubrieron en el 1999 que amenazan con romperla y causar el mayor desastre de la historia.

Lo que si es seguro es que al escribir estos ultimos parrafos, el equipo de seguridad informatica del gobierno, que es el mas grande del mundo (300000 personas) caparan el acceso a esta pagina ... pero ya no estaremos alli para comprobarlo.

miércoles, 17 de septiembre de 2008

Impresiones de China - 1

De lo primero que hay que hablar de China es de su tamaño. Es muy facil abrir un atlas y darse cuenta de lo grande que es, pero vivirlo es otra cosa. Lo mismo es aplicable para EEUU y para Rusia y otros similares. El caso es que este pais no lo hemos recorrido principalmente por transporte terrestre y eso es lo que cambia la perspectiva. Si os fijais en el mapita que tenemos puesto en la parte de abajo de la pagina casi todos los trayectos que hemos hecho de una tacada tienen una distancia similar. Pues bien cada uno de ellos es de entre 10 y 12 horas de tren. Eso es mas o menos lo que tardaria un tren convencional nocturno de Bilbao a Sevilla. Y nosotros hemos hecho 6 tramos de esos y no hemos cubierto mas que el Este del pais ... da que pensar.

Otro ejemplo lo dio el matrimonio con el que compartimos camarote en el crucero por el rio Yangtze. A esa gente le habia costado 2 dias de tren el llegar a Chongqing desde su pueblo al Oeste del pais para montarse en el barco. Osea que se cogen una semana de vacaciones para hacer un crucero de 3 dias y gastan 4 dias en ir y volver ...

En nuestro caso al cubrir distancias de 12 horas era ideal para el tren porque cogiamos litera y asi nos ahorrabamos una noche de alojamiento. Aqui los trenes son muy baratos, cuando manejas euros. Hay 3 clases: asiento, litera dura y litera blanda. El asiento para 12 horas nos parecio demasiado ahorrar. La diferencia entre el duro y el blando es que el blando son camarotes cerrados de 4 camas. Mientras que el duro no tiene puertas, solo paredes para separar cada conjunto de 6 literas agrupadas en 3 alturas. Esto es un pelin duro pero no se duerme nada mal. La unica pega son los ronquidos de la gente, pero estos tambien te los puedes encontrar en primera clase.



El precio medio que hemos pagado era de 20 euros por cada trayecto de 10 o 12 horas. En cuestion de seguridad hay menos por que no te puedes cerrar en tu camarote, pero en general China es un pais muy seguro. Por tradicion y porque el trato que se le da a los convictos en este tipo de paises autoritarios suele ser un poderoso antidoto contra los que se fijan en la cartera ajena. Pero por si acaso siempre tomamos las precauciones necesarias.

Otra cosa que impresiona de este pais es la cantidad de gente que hay. Aqui para localidades que andan por el medio millon de personas utilizan la palabra 'pueblo' sin ningun tipo de complejos. En este pais los numeros de telefonos moviles tienen 9 digitos ademas del prefijo y es impresionante ver las masas de gente que se forman en sitios como las estaciones de tren. Esta foto es de una de las 8 salas de espera que habia en la estacion de Beijin.


O esta otra, que muestra gente esperando fuera de la estacion de Xi'anpara poder entrar cuando llegue la hora.


Por cierto, esta es la puerta de salida de la estacion de Xi'an. No importa la hora del dia, siempre esta asi.


Otro aspecto es la cantidad de gente que hay en los sitios turisticos. Los chinos son muy dados a turismo interno, probablemente porque no se pueden ir fuera. El caso es que si quieres sacar una foto sin nadie en medio es casi imposible. Siempre salen codos, o cuerpos ajenos en las fotos. Aunque tambien tiene que ver con eso lo irrespetuosos que son.

El caso es que no recomendamos ir a las ciudades grandes excepto para ver alguna atraccion aislada como los guerreros de arcilla y la muralla china. Todas las ciudades de mas de medio millon de personas estan extremadamente contaminadas. Estan envueltas en una especie de bruma permanente, que no es sino contaminacion, que hace que piquen los ojos y hace toser. En casos como Beijing y Shanghai, poco despues del medio dia puedes mirar al sol directamente sin gafas de sol. Vamos lo mismito que Limerick ... Hay que clarificar que en general se ven muy poquitos coches en la carretera, quizas porque, debido a su precio, los coches no estan al alcance de todos. Asi que la contaminacion debe venir de las fabricas y en concreto de las centrales termicas de carbon.