lunes, 30 de mayo de 2011

La fiebre australiana de Zara

El articulo de hoy es un tanto inusual. Al fin y al cabo esto es un blog de viajes o por lo menos de nuestras vivencias en Australia. Lo de hoy es algo que nos ha llamado la atencion.

Todos los españoles en Australia nos preguntabamos porque no habia tiendas de Zara en Australia, pues las hay en practicamente todo el mundo. No nos entraba en la cabeza que las hubiera en sitios como China y Qatar y no los hubiera en un sitio de mentalidad occidental (incluso cabria decir europea) como Australia. Seguimos sin entender el porque aunque habia rumores de que marcas como Zara y H&M estaban discriminadas por el gobierno australiano para proteger a la industria de la moda local. Quizas esten en lo cierto porque de hecho las casas de moda de aqui son bastante lamentables.

El caso es que por fin Zara ha abierto una tienda en Australia. Ha sido en la calle Pitt justo debajo de la torre de comunicaciones, osea en el metro cuadrado mas caro del pais. Por lo visto no eramos nosotros solos los que echabamos en falta a Zara. La tienda abrio justo antes de Semana Santa, lo que no parecia una buena eleccion pues todo el mundo se va de Sydney para aprovechar el fin de semana largo. Pues bien, salio en la television y todo, pues fue un exito rotundo. Habia mas colas que para entrar a un estadio de futbol y tuvieron que poner a gente de seguridad para limitar la entrada a no mas de 500 personas. La gente practicamente agoto todo lo que estaba expuesto ...

Dos semanas despues de abrir nos acercamos a ver la tienda y a comer una palmera en la tienda de en frente. Nuestra sorpresa fue mayuscula.


Vimos una cola como esta en cada puerta, y le preguntamos al de seguridad si esto era normal. El tio se giro para ver el tamaño de la cola, y textualmente respondio ...


"Para serte sincero, hoy ha estado bastante tranquilo. Solo hemos tenido 14.000 personas" ... pabernosmatao!!

lunes, 23 de mayo de 2011

Byron Bay

Byron Bay esta al norte de el estado de New South Wales, muy cerca de la frontera con el estado de Queensland y por lo tanto no muy lejos de Gold Coast. Vinimos por aqui aprovechando un viaje de empresa y nos gusto mucho. Contrasta mucho con Gold Coast, porque esto es un pueblo de 5.000 habitantes, con las playas menos urbanizadas y el ambiente es mas relajado.

Muchas de las tiendas son de artesania y merece la pena visitarlas ... quizas es el legado de la epoca Hippy en los 70. Segun nos han contado antes de aquella epoca, el pueblo era un importante centro de industria carnica y de matanza y procesado de ballenas ... y los olores derivados de aquello eran lo unico por lo que el pueblo era famoso.

Hoy en dia hay buena variedad de restaurantes, incluido uno griego donde nos pusimos las botas. La mayor parte de la gente que viene por aqui son mochileros y surferos. Ya hablaremos otro dia del tema, pero por toda la costa Este de Australia hay un flujo constante de enamorados del surf que se montan en una furgoneta pintada de colorines con un colchon, un hornillo de gas y las tablas de surf y se recorren toda la costa haciendo surf en todas las playas.


Como de costumbre cuando venimos a las zonas de veraneo australianas, no tuvimos buen tiempo. No solamente eso, si no que de vuelta en casa borramos las fotos por accidente, asi que no os podemos mostrar nuestra propias fotos hoy. El pueblo esta situado justo al lado del Cabo Byron, que el punto mas al Este de Australia.


El paseo por el parque natural del Cabo hasta el faro es precioso y desde la altura se pueden avistar a las ballenas jorobadas en su migracion hacia el norte.




Nosotros no vimos ninguna ballena, porque no era la epoca, pero si que vimos algo que nos entusiasmo. Estabamos llegando al cabo y estabamos tratando de sacar una foto, cuando de repente oimos un "plaf, plaf" en el agua como si alguien estuviera dando unos manotazos enormes en agua ... cuando nos volvimos lo que vimos fue un surfero de pie en tabla y dos delfines a su lado haciendo la misma ola que el y haciendo ruido con la aleta al entrar y salir del agua ... hay cosas que nunca se olvidan ...

sábado, 21 de mayo de 2011

Indignados desde Sydney, Australia

Este blog nacio como un espacio donde contar nuestras aventuras por esta parte del mundo, y esa seguira siendo su funcion. No pretende ser un foro donde debatir ideas politicas ni nada por el estilo, pero hoy vamos a hacer una excepcion dado lo especial del momento.

El descontento y la indignacion de muchos españoles con algunas instituciones y con la clase politica trasciende mucho mas alla de las fronteras de España, como ha quedado patente hoy en Sydney, Australia con la concentracion de 70 "indignados" a las puertas del Consulado General de Sydney.


Los que aqui nos hemos juntado sabiamos que desde tan lejos poco podemos hacer y que nuestra voz no puede ser oida, pero al menos queremos desear que las protestas que se celebran hoy en España den algun dia su fruto.

Nosotros nos marchamos del pais escapando de la anterior crisis, no de la actual. Al llevar tanto tiempo viviendo en el extranjero, hemos podido experimentar de cerca otros lugares del planeta donde la politica y las instituciones funcionan mucho mejor y sobre todo donde los politicos tienen infinitamente mas decencia que en España. Pero a veces nos preguntamos si es posible cambiar nada porque la gente no conoce mas que lo que hay, y piensa que la politica es asi, y punto.


Pero como la esperanza es lo ultimo que se pierde, esperamos que todo esto sirva para cambiar algo y para crear unas instituciones que nos representen de verdad y que podamos respetar.

lunes, 16 de mayo de 2011

Gold Coast

El tema que nos ocupa hoy es la ciudad de Gold Coast que esta al sur del estado de Queensland casi en la frontera con el estado de New South Wales. Actualmente es la sexta ciudad mas grande de Australia con casi 600.000 habitantes. Tiene un clima muy agradable todo el año aunque los veranos son un poco lluviosos y pegajosos.


Como podeis ver en las fotos, es el sitio de veraneo predilecto para mucha gente, no solo de Australia, sino Japoneses y otras partes de Asia. Para los españoles es muy facil hacer similitudes con Benidorm para que nos entendamos, y al igual que alli, algunos de los edificios mas altos del pais se han construido aqui, como podeis observar. Aunque a decir verdad nosotros no hemos estado nunca en Benidorm asi que no podemos comparar.


Hemos estado ya un par de veces aprovechando congresos de trabajo ... como la empresa paga, es dificil negarse. Como tostarse en la playa, no es nuestro ideal de vacaciones nos alquilamos unas bicis y nos hicimos 30 kilometros todo al lado del agua, incluyendo una zona de parque protegida de 5 kilometros. La playa es enorme, debe andar por los 30 kilometros y con buenas olas. Esta dividida en diferentes secciones, de las cuales "Surfers Paradise" (el paraiso de los surferos) es la mas famosa y la que tiene los rascacielos. De hecho estas fotos ya parecen un poco antiguas porque estan construyendo muchos mas rascacielos y mas altos.


Al parecer el nombre de Gold Coast (o costa de oro) viene de los años 40 cuando una gran especulacion inmobiliaria hizo que el precio de los terrenos se disparara. Aunque el bautizo de la ciudad con ese nombre fue en en 58, pero la especulacion y la construccion a lo loco practicamente no ha parado ... ya parara!


Esta zona, debido al clima es muy popular entre los jubilados de toda Australia, que se compran casas aqui y se vienen a vivir la mayor parte del año. Muchas de esas urbanizaciones las construyen junto con canales artificiales y asi las casas tienen su pequeño muelle para darles la oportunidad de gastar parte de la pension en un barquito tambien ... que no es cuestion de que las promotoras se lleven todo el pastel. El caso es que todos los canales le dan un aspecto muy muy curioso desde el aire.

lunes, 9 de mayo de 2011

El asentamiento original

Para concluir con la serie de articulos sobre Sydney, terminaremos por el principio, osea que hablaremos de la parte de Sydney donde empezo todo.

En 1770 el capitan Cook exploro la costa Este de Australia durante el primero de sus tres grandes viajes de exploracion. Documento un sitio que le parecio apropiado para montar un asentamiento al que llamo "Botany bay". Este sitio esta en realidad es la siguiente bahia mas al sur de la de Sydney, y es en la que hoy se encuentran el aeropuerto y por el que entran la mayor parte de las mercancias, combustible ...

Despues en 1776 los ingleses, por muchas peliculas triunfalistas que hagan, se tuvieron que marchar de lo que hoy es Estados Unidos tras la lluvia de tortas que les cayo por tierra y por mar. Eso les obligo a buscar nuevos sitios donde expandirse. Echaron mano de los consejos del capitan Cook y con 11 barcos y casi 1500 personas (mas de la mitad convictos) se plantaron en Botany bay a mediados de Enero de 1788. El caso es que este sitio no era lo que esperaban y terminaron yendo mas al norte en busca de un sitio con mejor cobijo para sus barcos con mejor acceso a agua potable y en definitiva mas facil de habitar. Asi fue como el 26 de Enero entraron en la bahia de Sydney y se establecieron en el barrio que hoy se llama "The Rocks" (las rocas).


El edificio residencial mas antiguo que se conserva en Sydney es "la cabaña de Cadman" de 1816, que sirvio como alojamiento de barqueros del gobierno.


El edificio de la moneda (the Mint) del que ya hemos hablado es el edificio mas antiguo de Sydney. Sin embargo los edificios mas antiguos de Australia estan fuera de Sydney, en Rose Hill y en Parramatta.

La vida en el barrio de "the Rocks" siempre estuvo ligada al transporte maritimo. Todavia se pueden ver muchas casas almacen, con sus poleas y todo.



Hay incluso alguna callejuela que recuerda a las viejas ciudades europeas. A este estrecho pasaje se le conoce como "el canal de Suez"


En el barrio hay algunos restaurantes muy majos. Este antiguo edificio alberga un conocido restaurante de cocina tradicional alemana ... ya sabeis cervezas de litro, salchichas y cerdo asado. Si os fijais en la parte de atras se ve a tres hombres vestidos de bavaro; son los musicos del local en cuestion echandose un pitillo antes de la actuacion.


Ademas de restaurantes la zona esta repleta de tiendas y otros negocios muchos de ellos metidos en edificios historicos del siglo XIX.



Y por ultimo, si venis de visita tendreis que tomaros una cerveza en el bar que segun proclama el letrero es el mas antiguo de Australia, el "Fortune of war" (Fortuna de guerra).

lunes, 2 de mayo de 2011

Historia y fotos de la Opera de Sidney

La opera de Sydney quizas sea el edificio mas emblematico aunque nuestro favorito es el puente de la bahia. De todos modos no cabe duda de que es fascinante y muy fotogenico. Las mejores vistas son desde el jardin botanico, desde done los dos iconos de la ciudad se superponen y asi no hay que elegir entre el uno y el otro


Por dentro merece la pena visitarlo. Las dos salas estan muy bien, pero tambien nos gustan los pasillos y la galeria acristalada que mira al puerto y el puente, aunque de estas dos ultimas no tenemos fotos


En los años 40 Sydney era una gran ciudad, pero sin ningun gran teatro para acoger grandes espectaculos como una opera o un concierto de orquesta sinfonica ... aunque al parecer tampoco esto era algo que interesase a los "sydneysiders". Habia muchos teatros mas pequeños de los que por cierto se conservan solo un par de ellos, pero esa es otra historia y la jodida costumbre que tiene esta gente de derribar primero y lamentarse despues.

El caso es que finalmente en 1955 se decidieron a convocar un concurso para un edificio que albergara dos salas de concierto una mas grande y otra para musica de camara. Se construiria en el sitio que ocupaba el fuerte McQuarie, que poer supuesto hubo que demoler.


Se presentaron 233 proyectos. En 1957 el elegido fue el de el arquitecto danes John Utzon. Al parecer fue el unico proyecto que ponia las dos salas una al lado de la otra y mirando a la bahia, en vez de crear un muro entre esta y la ciudad. Y se cuenta que no fue incluida entre los 30 proyectos finalistas, y que fue repescado de milagro. Aqui esta el arquitecto en cuestion con su maqueta.


El segundo clasificado fue este otro proyecto.


El proyecto cuando se presento al concurso era muy innovador y revolucionario pero era un boceto por decirlo de alguna manera. Para sacarlo adelante hubo muchas dificultades y hube que desarrollar tecnicas que no existian ... y que todavia se usan hoy en arquitectura. Pero a cuenta de todo esto el proyecto costo 20 veces mas de lo planeado y 20 años en vez de 10 para erigirlo. A un cierto punto el coste fue motivo central de unas elecciones locales y los politicos locales acabaron por quitar al arquitecto el cargo de jefe, a lo que este repondio marchandose del pais ... no vio nunca su obra terminada.


Desde lejos parece que las "conchas" son solidas pero de cerca se distingue que esta compuesta de azulejos, que por cierto se fabricaron en Suecia.


Esperamos que os haya gustado el articulo de hoy.