jueves, 27 de noviembre de 2008

Y por fin Melbourne

El avion salia de noche otra vez ... despues de todos los trastornos, que mas da uno mas. Llegamos por al amanecer y como se suele decir: "nuestro gozo en un pozo"

Habiamos planificado el viaje de manera que pasaramos todo el verano del hemisferio norte como corresponde, osea en el propio hemisferio norte al calorcito. Eso nos permitio ver Rusia en su mejor momento y calentarnos nuestros ya casi irlandeses huesos con el verano de Japon y China. A partir de ahi empezaria a caer la temperatura y nosotros nos escapariamos hacia los tropicos, donde hace calor siempre. Asi dariamos tiempo a que en Australia empezara la primavera y asi tener 12 meses de buen tiempo. Ni que decir tiene que el mejor momento para venir a visitarnos es cuando ahi os estes cascando de frio, porque aqui sera pleno verano.

Pero algo fallo en el plan ... El tiempo de Melbourne es una autentica canallada. Hacia un sol radiante pero el termometro apenas se levantaba de los 12 grados, y por las puertas de la terminal entraba una ventolera atroz que recordaba a los mejores dias de Irlanda. Y de mientras nosotros en sandalias y en pantalon cortito.

Esta escena ya la habia visto antes cuando antes de volver del viaje de Sudamerica aterrizamos en Nueva York con 2 bajo cero y en chancletas. En aquella ocasion Carpanta no lo pudo soportar y se agarro un billete para Cuba de la misma y no lo volvimos a ver hasta Bilbao.

La imagen que se tiene de Australia es de calorcito, de playas idilicas y de guaperas haciendo surf, pero lo que no sabiamos era que las fotos no las sacan aqui. Quizas las sacan en Sydney, desde donde nuestro amigo Virgilio manda mensajitos de vez en cuando con la temperatura que hace por alli. El caso es que, por la latitud esto deberia parecerse al mes Mayo en el Mediterraneo, pero se parece mas bien poco.

Los primeros 4 dias estuvimos afectados por el jetlag y poco pudimos hacer a parte de dormir. Despues comenzamos a salir a ver diferentes barrios de la ciudad por consejo de Diego y Peri. Aqui teneis un par de fotos.




Y aqui otra con Dieguito, que esta majisimo.


No os perdais las proximas entregas que prometemos seran bien interesantes. Por cierto quedan todavia algunas cosas sobre la India, y algunos videos que hemos tomado durante el viaje que iremos colgando.

lunes, 24 de noviembre de 2008

Darwin

El susto fue mayusculo.

Llegamos al aeropuerto de Singapur, a la terminal de lineas aereas de bajo coste y nuestro vuelo no estaba en el panel de las salidas de vuelos. Algo huele mal ! Preguntamos a un empleado del aeropuerto y tras consultar en el ordenador nos dice que hoy no hay tal vuelo para ir a Darwin, con esa linea aerea. Hostias !

La linea aerea de marras, es Tiger Airways, y es de Singapur y al aprecer es de tan de bajo coste que no tiene ni un solo representante en el propio aeropuerto de Singapur que es de donde salen todos sus vuelos. Tras marear a las chicas del unico mostrador que habia en toda la terminal que era de Swissair, conseguimos que nos pasaran al telefono con los de Tiger. Total que esa ruta la habian cerrado el dia 25, osea 2 dias antes. Nosotros necesitabamos llegar a Australia y nos ofrecieron ir a Perth al dia siguiente o un reembolso. Nos fuimos por la segunda opcion y fuimos a buscar en Internet alguna otra aerolinea haciendo el mismo recorrido. Encontramos vuelos para 6 horas mas tarde con Jetstar y llamamos al seguro a ver si se hacian cargo de la diferencia del precio. Al final asunto arreglado, pero el susto fue gordo.

Aterrizamos y nos sellaron la visa. Entre el cansancio y todo lo demas al final no fue un momento emotivo en absoluto. El paso por el el control de cuarentena fue facil. Ya hablaremos otro dia de todo el tema de las aduanas aqui.

Las consecuencia de salir mas tarde fue que llegamos a las 4 de la madrugada alli. Total que entre conseguir moneda local y transporte al centro, nos dieron las 5. El problema fue que en este pais cuando hay normas, se cumplen para bien o para mal, y no hay mas que hablar. Total, que aguantamos hasta las 6 que era la hora en la que abrian las recepciones de los sitios. En todos nos decian que la entrada de nuevos clientes a las habitaciones no se hace hasta las 11 y como esas son las instrucciones, de poco sirve razonar con ellos. Al final conseguimos que uno nos dejara entrar ya a la habitacion y dormimos como bestias. Todo esta sucesion de eventos al final hizo que se nos desajustara el cuerpo y sufrieramos un 'jetlag' muy severo la primera semana en Melbourne.

A eso de las 5 de la tarde, osea al poco de despertarnos llegaron a la habitacion, que era de 4 habitaciones, 2 mochileros ingleses. Es muy tipico para irlandeses e ingleses el coger una visa especial de 12 meses que les permite trabajar, aunque no mas de 3 meses en el mismo sitio. Estos eran un buen ejemplo. Nos contaron que habian estado 3 meses en Darwin. Despues de haber visitado tantas cosas en 4 meses nosotros les preguntabamos si Darwin daba tanto de si como para pasarse 3 meses, y respondieron que trabajaban en la construccion y que pagaban bien. Al bajar a recepcion y ver todos lo jovenzuelos metidos en la piscina y bebiendo cervezas en las hamacas ... lo entendimos todo.

Salimos a dar un paseo a ver Darwin, y aunque no es muy grande ni tiene mucho que ver fue agradable. Nos dio la sensacion de ser muy tranquilito. Todo muy civico, arquitectura moderna y muchos espacios verdes, con gente paseando, corriendo, en bicleta ... o simplemente viendo el atardecer. El paseo nos llevo por la esplanada a lo largo de la costa y hasta el parlamento del territorio norte australiano, antes de irnos a cenar unas unas ostritas y otras guarradas.


Este pais es enorme, el vuelo interno tarda 4 horas de Darwin and Melbourne. Y para variar el nuestro era nocturno, con lo cual el desajuste estaba ya sellado. Pero animo que ya casi esta !

jueves, 20 de noviembre de 2008

Singapur

Nos hizo mucha gracia un comentario de la guia de viajes que se referia a Singapur como el unico centro comercial en el mundo que tiene voto en "Naciones Unidas". Pero la verdad es que no anda muy desencaminada. Singapur es una isla al sur de la Malasia peninsular. En superficie es aproximadamente la tercera parte de Vizcaya. Y efectivamente la concentracion de centros comerciales es increible.

Singapur estaba en manos inglesas hasta que llegaron los japoneses en la segunda guerra mundial y los echaron derrotaron en 5 dias, a pesar de que los ingleses eran 5 veces mas que los japoneses ... eso si, seguro que de este capitulo historico no vereis nunca una pelicula en los cines. Por eso es tan saludable el recordarles estos apasionantes capitulos de vez en cuando.

Lo que vino despues fue una represion brutal de los japoneses al igual que en toda Asia, que todavia hoy levanta ampollas. Cuando finalmente Malaya y Singapur se independizaron de los ingleses en 1963 se unieron junto con parte de Borneo en lo que se dio en llamar Malasia. Aunque 2 años mas tarde Singapur decidio separarse a cuenta de las politicas de discriminacion positiva para la raza Malay de las que ya hablamos durante nuestra visita a Malasia. Y es que aqui la raza mas numerosa es la china.

Culturalmente hablando se percibe lo mismo que en el resto de Malasia, con la misma mezcla de razas: malay, china e india. Pero aqui la mayoritaria es la china. Aqui podeis ver una calle con un monton de casas "Peranakan" bien cuidaditas de las que ya hablamos en Penang.


Eso se manifiesta en muchos aspectos, como por ejemplo la variedad de comida. Singapur de hecho nos ha parecido un buen sitio para hacerse una ligera idea de lo que es una buena parte de Asia sin ser victimas de las malas costumbres que uno observa en China e India. Por ejemplo aqui el escupir en publico esta muy penalizado, por no hablar de tirar basura en la calle ... El agua del grifo es perfectamente potable y la comida tambien es segura. Asi que cuando vengais a visitarnos si vuestro vuelo hace escala en Singapur, tomaros un par de dias para visitarla, y porque no para hacer alguna 'comprica'. Por ejemplo aqui veis una foto de las calles engalanadas en el barrio indio para la gran celebraciona del "deepavali". Las mujeres vestian con saris de colores, pero ni olia a basura ni los coches estaba constantemente sonando el claxon.


Lo que aqui no vereis son puestos en la calle y todas esas cosas tan tipicas de Asia. Si hubiera que describir este pais en 3 palabras podriamos escoger: orden, higiene y urbanismo. Dada la escasez de espacio que hay en Singapur el urbanismo es muy importante y la ciudad da una sensacion muy agradable con su arquitectura moderna, plantas por todas partes y limpieza.


Una cosa que a algunos os parecera excesiva es que tambien esta prohibido comer chicles, hasta el punto que es imposible encontrarlos en las tiendas. En compensacion, estas parecen tener mucha variedad de caramelos. Asi pues podreis imaginaros que la tipica escena de el chicle pegado en la acera no existe en Singapur.

En esta ciudad muchas de las construcciones siguen el 'Feng Shui', ya sabeis la manera de construir china que atrae la buena suerta y el buen rollito. Un ejemplo es la "fuente de la riqueza" que consiste de 5 rascacielos puestos de tal manera que parecen una mano con la palma hacia arriba, donde cada edificio representa un dedo. En el medio de todos ellos hay una fuente en forma de anillo gigante dentro del que fluye agua, que como podreis imaginar representa el dinero. Esto es una foto de la fuente y si la ampliais podreias apreciar el anillo que esta un poco oscuro.


El paseo por la zona del rio es una maravilla por las noches. A esas horas el calor ya no aprieta y es muy agradable. Un dia vimos un concierto gratis de folklore Indonesio en un escenario al aire libre y despues disfrutamos del paseo.



Algo que llama mucho la atencion es la cantidad ingente de restaurantes que hay por todas partes. Nosotros probamos muchas cosas entre ellas un laksa tan bueno como el de Kuching, pero quizas lo mas destacado fueron dos recetas chinas a base de buey de mar, asi como otras recetas chinas de marisco. Despues de privarnos de comer pescado en muchos sitios de Asia por miedo a la higiene y el estado del pescado, aqui nos soltamos la melena. Esto fue un buey en salsa de queso, que como cabe esperar fue el favorito de Marisa.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Mamallapuram

Habian retrasado el vuelo 7 horas y nos ofrecieron la posibilidad de ir en otro vuelo con escala en Bombai. Esto nos permitio comprobar con nuestros propios ojos lo que es obvio. Para muchos indios parece ser un motivo de orgullo el que en Bombay hay la concentracion de multimillonarios mas grande del mundo, pero de lo que no hablan es de las enormes extensiones de miserables chabolas que llegan casi hasta la misma pista de aterrizaje.

Al llegar una vez mas la misma historia, no hay autobuses del aeropuerto a la estacion de autobuses o de trenes. Estamos empezando a sospechar que las autoridades prefieren que no veamos los autobuses por dentro ... Total que toco coger un taxi a la estacion de autobuses. El trayecto son algo asi como 5 euros, que no es mucho pero simplemente molesta pagarlos cuando en autobus deberia costar 50 centimos. Una vez en la estacion costo que nos indicaran cuando y donde se cogia el autobus para Mamallapuram y es que con el tiempo te vas dando cuenta de que la amabilidad de mucha gente desaparece no hay posibilidad de beneficio.

El autobus tardo 2 horas hasta nuestro destino. Lo que se veia desde a ventanilla no era nada nuevo, o utilizando una expresion muy comun en los indos: "same, same, but different". En el autobus coincidimos con una chica francesa en sus 25 años. Y como comprobariamos mas tarde no era la unica. El sur de India es muy comun entre los jovenes franceses, en parte atraidos por la presencia de Pondicherry que es una ciudad mas al sur que fue la unica colonia francesa en la India. La inmensa mayoria de turistas en Mamallapuram eran franceses, hasta tal punto que los moscones se te acercaban saludando en frances. Pero de cualquier modo aqui tambien se nota otro estereotipo de turista y es que los franceses que viene son de los de fular palestino al cuello y tabaco de liar ... algunos que estais leyendo esto como Mr Alcazar sabreis a que me refiero.

Cuando llegamos llovia intensamente, asique, aunque la distancia al albergue no era grande, cogimos un tuktuk para ir alli, junto con la francesa que se animo a venir al mismo. La lluvia no ceso mas que un ratito de nada que aprovechamos para salir a cenar pescadito. El resto del rato lo pasamos en Internet, dando a la tecla para manteneros pegados al monitor.

Mamallapuram es un pueblo de pescadores que tiene algo de patrimonio en la lista de la Unesco. Por la mañana nos fuimos a verlo. Son varios templos y estatuas excavadas en roca viva que datan del siglo 7 y 8. Son interesantes de ver pero se ven bastante rapido aunque estan diseminados en diferentes areas. La cosa es que con las tecnicas que utilizaron hacen 13 siglos estaban limitados en el tamaño de lo que podian esculpir. Pero es interesante verlo y algunas son bastante espectaculares.

El mejor sin duda de los sitios que hay son los 5 "rathas", que son como templos pequeños ademas de otras estatuas individuales en forma de animales. Los templitos estan decorados con multitud de figuras que representan dioses.


Con la misma entrada de los 5 "rathas" se podia visitar el que literalmente llaman el "templo de la orilla". Y es que esta en la misma playa, aunque ahora han hecho una especie de plataforma de piedras dentro del mar para protegerlo de la erosion. Por cierto, parece que el templito sobrevivio bastante bien al tsunami del 2004, aunque el impacto debio ser tremendo.


Vimos otro sitio mas que era un gran parque que habia de camino al hotel. En este ademas no habia que pagar, y la unica dificultad estribaba en decir 5 veces "no" al pesado de turno que se ofrecia a hacer de guia turistico.


El tiempo se volvio a joribiar cuando ibamos de camino al hotel. Nos volvimos a meter en Internet y el pronostico no era muy halagueño para los proximos dias. Nuestro plan era el de relajarnos en la playa, que sin ser nada del otro mundo, por lo menos estaba limpia cuando te alejabas del pueblo. Echamos un vistazo a Internet y el adelanto de los vuelos a Singapur salia muy razonable, asi que cambiamos los billetes.

Despues nos fuimos a otro garito de la playa a comer. La comida la seguimos de una sobremesa de 3 horas viendo como la llovizna caia sobre el mar, las barcas de los pescadores y el "templo de la orilla".


Cuando llego la hora nos fuimos para el aeropuerto.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Goa

Recien llegados al aeropuerto de Goa desde Delhi, lo primero que hicimos fue buscar un medio de llegar al centro de la ciudad conocida por el nombre de Panaji, tambien llamada Panjin. Como en casi toda India, las comunicaciones entre aeropuerto y ciudad son pesimas por no decir inexistentes y toca tirar de taxi, siempre mucho mas caro que cualquier otro transporte publico asi que buscamos gente para compartir el trayecto y asi aminorar el impacto a nuestro bolsillo.

Nada mas llegar decidimos ir a comer, que ya era la hora, y buscamos comida tipica: Xacuti y Vindalo son dos platos tipicos, que estaban bastante buenos pero el Vindalo dio un poco de acidez. A pesar de ser plato original portugues, la recetita puede no ser inofensiva para todos los estomagos, a base de carne de cerdo, pollo o cordero en salsa de vino tinto o vinagre de vino, guindillas y ajo, a lo que los indios le dan su toque de gracia poniendole especias por un tubo.

Despues fuimos a buscar hotel y lo que encontramos nos hizo darnos cuenta que Goa es mas caro que en otras partes de la India, no obstante es una de las regiones mas rica del pais. Para compensar la subida de precios tambien disfrutamos de otra ventaja y es que Goa es la cuarta region menos densamente poblada y eso se agradece inmensamente despues de haber estado en ciudades como Calcuta.

Una vez de acomodados nos fuimos de paseo para ver el legado portugues de Panjim. Los portugueses han tenido una dominacion de 450 años comenzando en el 1510 con Alfonso de Albuquerque. Al principio se asentaron por intereses comerciales y despues imperialistas y religiosos que produjeron arquitectura civil y numerosas iglesias que hoy todavia se pueden admirar. De hecho los historiadores reconocen que Goa alcanzo su maximo explendor en la epoca portuguesa, en la que llego a ser mas grande e importante que Londres o la propia Lisboa en su dia. Esta herencia ceso cuando la India reclamo el territorio 1961, unos años despues de que consiguiera su independencia de Inglaterra en 1947.

Comenzamos a buscar las huellas portuguesas y lo primero que nos topamos, muy cerca de nuestro alojamiento fue la iglesia de la Inmaculada Concepcion, hoy edificio emblematico de la ciudad.


Muy cerca de la iglesia existe un barrio plagado de casas de estilo colonial que le da un aire de conjunto muy agradable de recorrer, y en el que todavia se pueden ver rotulos de negocios en portugues.

Caminando por estas entrañables callecitas aun uno se puede topar facilmente con gente mayor portuguesa deseosa de hablar contigo en cuanto saben que somos españoles pues saben de la proximidad de nuestra tierra con Portugal y les hace ilusion recibir a gente como nosotros. En nuestro caso nos encontramos a un señor que nos saco una tarjetita de visita del bolsillo en la que mostraba la direccion de la academia donde se habia sacado su titulo de sastre en Lisboa alla por el 1958.

El dia finalizo con una cena frugal a base de medio de litro de yogourt cada uno pues los efectos del Vindalo de la comida aun estaban haciendo de las suyas en nuestros estomagos.

Al dia siguiente nos topamos con una inesperada y no agradable sorpresa: huelga general, es decir, ni transportes ni tiendas ni restaurantes ni na de na. La huelga fue como protesta por los actos de vandalismo que habian causado destrozos en un templo hindu en el sur de Goa.

Resignacion y a tirar de taxi para ir a visitar la Vieja Goa, que es en realidad donde se encuentra la mayor concentracion de arquitectura portuguesa por ser este el lugar donde estuvo enclavada la capital en un principio. El edificio mas importante es la Basilica del Bom Jesus donde se hallan la tumba y reliquias de San Francisco Javier, el Jesuita discipulo de San Ignacio de Loyola, al que se le conoce como el apostol de Oriente. El edificio en si es interesante pero lo que mas ilusion nos hizo fue el comprobar que sin querer habiamos seguido sus pasos desde Japon y casualidad, nuestro viaje casi finalizaba en este mismo lugar donde ahora se encuentran sus restos. Uno no puede dejar de preguntarse una vez mas, catolico o no catolico: como lo haria este hombre en su tiempo para viajar tan extensamente como lo hizo en el mil quinientos y poco. Cuesta imaginarlo.


Tambien visitamos la catedral que forma un conjunto con la iglesia de San Francisco de Asis. Precisamente en esta iglesia entramos al museo arquelogico. Lo curioso del museo son las salas con los retratos de virreyes y gobernadores del reinado portugues, uno bien famoso que seguro que os suena es el de Vasco de Gama, que estuvo por alli regentando unos 9 meses hasta que, cuentan los indios, le dio un panpurrio del estres y murio con unos 70 años.


San Cayetano es otra iglesia cuyo dato curioso es que su estructura esta inspirada en la basilica original de San Pedro en Roma, es decir la anterior a la de Miguel Angel.

El arco del virrey se encuentra cerca del rio, construido por el nieto de de Vasco de Gama, tambien gobernador de Goa en su dia. En uno de los lados del arco en su parte interior tiene una dedicatoria a su abuelo y en el otro lado conmemorando la independencia de Portugal de España en tiempos de Felipe IV.


Completado nuestro recorrido cultural e historico nos dimos un rato de relax en la playa de Calangute. Goa es muy famosa por su turismo internacional y local atraido por las playas pero nosotros no nos lo terminamos de explicar pues al menos esta playa es cutre, sucia y el agua no es el agua clara y azul que se espera de un sitio paradisiaco. Siendo justos, el dia no estaba muy radiante de sol y se veia que la temporada playera no habia empezado todavia pues estaban instalando chiringitos de paja. Andamos por la arena unos 6 kilometros hasta la playa de Candolim y el panorama era idilico: basura por la arena, perros y vacas vagando y cagando ... y de colofon un barco mercante enorme abandonado oxidandose a 200 metros de la orilla.


Lo mejor es el ver a los indios bañarse con calzoncillos de postguerra. La gente aqui es muy pudica y el tema de lucirse en bagnador es impensable, por lo que la gente se mete con ropa en el agua y los chavalillos y jovenes en ropa interior, pero los modelitos que llevan son de lo mas 'in'.

lunes, 10 de noviembre de 2008

Jaipur

La carretera hasta Jaipur estaba mejor porque no estaba en obras. Era de un solo carril pero por lo menos no habia tanto trafico de camiones. Al llegar a Jaipur lo primero fue ir al hotel para dejar las maletas y para que el conductor pidiera prestada una camisa azul. Por lo visto todos los chofer en Jaipur tienen que ir vestidos de ese color. Una ley extraña y encima son estrictos al cumplirla ... nos dejo muy sorprendidos.

El conductor insistio en llevarnos a ver el fuerte "amber". No estabamos convencidos pero alla que fuimos y ... vaya si merecio la pena. Dentro habia un palacio que era chulo, aunque viniendo de Bundi no nos sorprendio tanto, pero las murallas son "enormes". Circundan todo el valle, suben y bajan por las colinas y en lo alto de una de ellas hay un castillo enorme, que no pudimos sacar bien porque estaba a contraluz. No hemos sido capaces de encontrar por ningun lado datos sobre el tamaño de las murallas, pero es de lo mas espectacular que hemos visto.



Despues fuimos a la ciudad de Jaipur propiamente dicha y dimos un paseo. Se la conoce como la ciudad rosa porque los materiales que utilizaron para construirla eran de ese color, pero desafortunadamente hoy por hoy han pintarrageado toda la nueva muralla y todos los edificios mas emblematicos, lo que le hace perder 'mucho' caracter.

Un ejemplo de edificio que ha sufrido este trato es el 'Hawa Mahal' aunque todavia se puede admirar su originalidad.


Desafortunadamente la zona en la que estan este y otros edificios importantes esta lleno de tiendas muy abigarradas con unos dueños pesadisimos que se comportan con toda la falta de respeto del que cree que aunque seas borde con un turista da igual porque seguro que vienen mas. Esta actitud parece molestar a todos los visitantes como pudimos comprobar con un sueco y unos canadienses que encontramos por el camino. La escena la completa un trafico que es de lo mas caotico que hemos visto en la India ... y ya es decir.

Al oscurecer volvimos al hotel que habiamos conseguido por la patilla a base de regatear a los de la agencia. Cuando fuimos a dejar las maletas nos dimos cuenta de que la bañera estaba sucia y acordaron en limpiarla. Pero cuando volvimos seguia habiendo agua negra en la bañera, y como no estabamos por la labor de ducharnos con chancletas en un hotel de 4 estrellas volvimos a quejarnos. Volvieron a llamar al chaval que lo limpia y esta vez nos dimos cuenta de lo que ocurria. El chaval que andaba todo el dia descalzo por esos mundos de Dios, se metia dentro de la bañera para limpiarla, con lo que se quedaba todo igual. El problema de la India es que estan tan acostumbrados a la mugre que en los hoteles no saben lo que esta limpio y lo que no, porque nunca lo han visto. Y si no tienen supervision de alguien que no es indio te encuentras estas lamentables escenas.

Despues nos fuimos al restaurante a disfrutar de la cena que tambien habiamos conseguido como regalo al regatear a los de la agencia. Tuvimos la suerte de que habia una actuacion de folklore de Rajastan que no estuvo mal, y despues nos fuimos a la cama a disfrutar de nuestro merecido descanso. Madrugamos y tras 4 horas llegamos al aeropuerto amen de superar todo el trafico de camiones en la autopista a 40 km por hora y algun que otro tractor a 20 km por hora.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Bundi

Llegamos a Bundi apenas oscurecio. Nuestro conductor estaba intranquilo porque en sus 17 años en esta profesion no habia venido nunca aqui. Eso para nosotros era una buena señal de que este terreno estaba poco explotado. Al poco de entrar en el pueblo nos metimos en una callejuela con un monton de gente y un ruido tremendo. Pues bien resulto que era una boda y lo que vimos no tenia desperdicio. Alli llegaba el novio a casa de la novia para la ceremonia encima de un burro y no se sabia quien estaba mas emperifollao si el o el burro que iba cargado de lentejuelas. Luego nos aclararon que aquello era un boda musulmana, pero no estamos del todo seguros. Todo el jaleo con musica incluida nos pillo en el coche y ya anochecido asi que no pudimos sacar fotos decentes. Pero buscando en internet, hemos encontrado esta en la que se ve a otro novio sufriendo la misma suerte.


Una vez podimos reanudar la marcha dejamos el bodorrio atras pero volvimos a tener noticias de ellos mas tarde y durante mucho tiempo, pues continuaron con la musica hasta casi la 1 de la mañana. Tenian montado un sarao tremendo, con una especie de carro plateado con el que desfilaban por la calle anunciando su suerte a todos los vecinos. El carro parecia obra de los ginetes del apocalipsis con 4 altavoces en forma de trompetas tambien plateadas. Dos apuntando hacia adelante y dos hacia detras para que quede todo el mundo enterado. En el carro iba la estrella del conjunto con su teclado Casio interpretando melodias locales y cantando. Ah, y que no se nos olvide contar que su foto estaba estampada en el carruaje. Seguian de cerca al susodicho carro infernal un grupo de paisanos tocando tambores para completar semejante pachanga que haria al Fari perder la paciencia y hacer cualquier tonteria.


Despues nos concentramos en buscar alojamiento. Todos los hoteles estan intramuros y para llegar alli habia que cruzar el bazar, que para variar era estrechito y con bastante gente y trafico de motos, pero despues de dar varias vueltas y darle algun susto a mas de un motorista conseguimos un alojamiento familiar muy majo. Al final de este post damos recomendaciones sobre Bundi y sobre alojamiento. Nos dieron de cenar en la terraza de la casa con vistas al castillo y al palacio de Bundi. Estaba todo muy bueno, y la temperatura fue ideal para cenar al aire libre. Fantastico.

Habiamos aprendido la leccion y decidimos levantarnos pronto para subir a ver el castillo y el palacio. Bundi es infinitamente menos turistico que Jaipur, Udaipur y otros sitios del Rajastan debido a que es mas inaccesible y eso se nota en que las cosas no estan tan explotadas ni tan preparadas para el turismo. Asi, la ascension al castillo no esta muy clara y aunque consiste en ir hacia arriba todo el rato a veces te hace dudar. No se cobra entrada para visitar el castillo porque parece que solo los monos tienen interes en el. Por cierto para los monos es recomendable llevar un buen palo por si les da por venir a preguntarte 'si estudias o trabajas'. Una vez alli arriba el recinto esta lleno de maleza pero esta chulisimo, con edificios militares, palacios y estanques de agua para sobrevivir en los sitios.


Despues bajamos al palacio que es probablemente el mejor que hemos visto en el Rajastan. Es una gozada porque tiene un monton de salas chulisimas y en la parte alta hay unas salas llenas de frescos. Es una maravilla. La entrada es muy razonable porque aunque esta perfectamente conservado esta mal mantenido. Asi que por lo menos son consecuentes y no se ceban con la entrada.


Volvimos al hotel donde disfrutamos de un rico desayuno antes de encontrarnos con nuestro conductor y emprender la marcha a Jaipur. Aqui teneis una foto de la terraza del hotel donde habiamos cenado la noche anterior con las vistas.


Para todos los que entren aqui rebotados desde Google, recomendamos que incluyais Bundi en vuestra ruta de Rajastan. Bundi es un poco mas inaccesible que otras ciudades mas famosas, pero estan terminando la autopista de Udaipur a Bundi, que a su vez pasa por Chittaurgarh. Hoy por hoy Bundi no esta explotado y la gente india es mas genuina, osea que si te vienen a hablar es facil que no vengan por dinero. De todos modos no vayais a los hoteles Kasera. El duegn??o de Kasera es un impresentable, y un arrogante que en pocos minutos le dio tiempo a meterse con nosotros y despues con nuestro conductor hasta que le invitamos a que se quedara su sucia y cara habitacion. Pasad de los hoteles Kasera Paradise y Kasera Heritage y si habeis tenido mala experiencia con ellos escribirle un correo a los de Lonely Planet para que los quiten de la lista. Una mejor opcion es "Hadee Rani" con mejores vistas y ambiente muy familiar.

For those of you that came here through Google we recommend you include Bundi in your Rajasthan tour. It's usually left out because it's difficult to get there but they are finishing the 4 lane road from Udaipur that by the way goes through Chittaurgarh. Nowadays Bundi is still an undiscovered jewel and hence shop tenders here are less pushy. However be aware of two of the hotel recommendations in Lonely Planet. Stay away from anything that has "Kasera" in the name. Kasera Paradise and Kasera Heritage, the owner is the same and is the most arrogant and ignorant person you will find in Rajasthan. He had bad words for us from the very beginning but we didn't mind him because we were tired, but then our driver came to ask a very simple question and started a fight with him. We instated them to stop and had more bad attitude with us. We left and found another lovely spot called "Hadee Rani" run by a very friendly family with two terraces with fantastic views. It was clean and the food was great. Stay away from "Kasera" and if you have already been and got a bad experience don't hesitate to contact Lonely Planet to get them delisted. Cheers.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Chittaurgarh

Esta vez el conductor si que se lucio y consiguio encontrar la carretera buena hacia Chittaurgarh, que para mayor sorpresa no estaba en obras. Habia un atasco enorme en un pueblo que pasamos nada mas salir en el que debian haberse quedado atascados todos los camiones del pais porque durante un rato largo nos parecio estar solos en la carretera y de hecho llegamos a nuestro destino en tiempo casi occidental.

Chittaurgarh esta dominado por un fuerte gigante de forma muy alargado que recuerda un tanto a Peñafiel. La subida en zigzag tambien esta amurallada y dentro hay un monton de cosas para ver. Las mas destacadas son el palacio Rana Kumbha y la torre de la victoria o 'Jaya Stambha' de 37 metros esculpida por dentro y por fuera. El palacio esta un poco peor conservado pero la torre esta impecable. Esto si era el Rajastan que habiamos venido a ver.


Habia otros templos menos importantes que dan cobijo a un monton de monos. Tambien vimos uno de los depositos de agua que los antiguos 'rajputs' construyeron para abastecerse en caso de sitio. La lastima fue que de camino a Bundi al transferir las fotos de la camara a la PDA se lleno la tarjeta memoria y por accidente perdimos las fotos que habiamos sacado en Chittaurgarh. Asi que las fotos que habeis visto aqui estan sacadas de Internet.


El camino a Bundi se hizo dificil pero muy interesante. Era una autopista en construccion lo que castigo nuestras fosas nasales con mucho polvo pero por otro lado ilumino nuestras retinas con nuevas escenas tan llamativas como las anteriores. Habia multitud de paisanos y paisanas trabajando en los diferentes tramos de la autopista. No solo llamaba la atencion de que hubiera mujeres trabajando en la construccion sino que lo hacian vestidas con saris de vivos colores. Los hombres por su parte tampoco utilizaban monos azules ni nada por el estilo. Ellos se aplicaban a los encofrados y demas, vestidos con turbante y toda la indumentaria tradicional del Rajastan. Algun dia estas autopistas transformaran el modo de vida de esta gente, pero hoy por hoy nos daba la sensacion de que eran los vecinos de cada pueblo los que estaban construyendo el tramo de autopista que pasaba por su localidad.


La cantidad de escenas que vimos al pasar por pueblos tan remotos no tuvieron precio y sobre todo en las paradas que hicimos para que el conductor pudiera calmar su dolorido tobillo. Las mujeres llaman mucho la atencion al igual que en el resto de la India por sus vestidos, pero los hombres en Rajastan son muy diferentes del resto. Aqui llevan turbantes de vivos colores que hablan de su estado y su posicion social. Ademas lucen unos bigotazos tremendos y muchos de ellos tienen aros en las orejas y parecen recien salidos de una galera turca. Otros ya metidos en canas airean su pelo teñido con hena.


Y en los pueblos a la luz del atardecer se veia a los hombres charlando tranquilamente sentados en cunclillas con la naturalidad del que nunca ha tenido una silla para sentarse.

lunes, 3 de noviembre de 2008

Udaipur

Por la carretera hubo un punto en el que se termino el doble carril y el recorrido empezo a hacerse pesado e intranquilo. Hay que añadir que en la India los camiones circulan a 40 kmh lo cual dificulta mucho el trafico. Aunque otros factores como las carretas de bueyes sin luces de ningun tipo e incluso viandantes sin ningun tipo de señal luminiscente andando por las orillas de la carretera, tampoco ayudan. Hay que esquivar vacas y pitarlas para que se aparten y ademas estan los carros tirados por camellos a los que nuestro conductor en tono de guasa se referia como "aeroplanos indios".


Lo cierto es que ademas de las ciudades visitadas otro aspecto interesantisimo ha sido el propio viaje por carretera en si mismo por todo lo que revela. Segun pasabamos por campos en los que la gente trabaja arando con bueyes y pueblos de casas de adobe y paja con camellos, cabras y vacas entremezcladas con la gente se nos ocurria pensar: esto parecen escenas de la vida tipicas de hace 2000 años. De hecho el Rajastan es una de las zonas mas pobres y atrasadas de la India. Asi que solo se hecha en falta el pesebre y el espiritu santo para tener un "Belen" en toda regla.

Al llegar a Udaipur estabamos cansadiiiisimos. Rapidamente buscamos hotel y tras varios intentos nos fuimos a uno con patio interno y decoracion que parecia del cuento de las mil y una noches. Es sin duda uno de los alojamientos con mas caracter en el que hemos estado. En esta region, muchos de los antiguos ‘havelis’ (palacios o mansiones) han sido reconvertidas en alojamientos turisticos y el nuestro en concreto estaba bastante chulo, con paredes decoradas con pinturas, hornacinas en las paredes, ventanas con cristales de colores. La calidad, limpieza y confort del lugar era mediocre, como sucede en toda la India, pero haciendo honor a la verdad, el sitio era agradable a la vista.


Subimos a cenar al piso superior mirando al lago y un matrimonio de Valencia, Marisa y Paco, nos reconocieron al hablar que eramos españoles, asi que nos sentamos juntos a conversar un poco y a cambiar impresiones, pues una cosa que sucede al viajero en la India es que debido a los frecuentes 'shocks' se tienen la necesidad de poder hablar con otros viajeros para hacer terapia de grupo. Eran una pareja encantadora para los que sus 60 años no suponen ningun complejo. Y de hecho aqui los teneis viajando solitos por un sitio como la India, que no es precisamente el destino mas trivial del mundo.

Despues de cenar nos fuimos a dar un pequeño paseo para tener tambien una impresion de la ciudad de noche. Pudimos ver el palacio del lago iluminado. Este ocupa toda la superficie de una islita que habia en medio del lago. Fue construido por un Maharaja. Por cierto la palabra 'Raja" se pronuncia mas bien como "raya" y significa 'Rey' en la parla de aqui. De la misma manera el 'Maharaja' que se pronuncia como "Majaraya" es un rey de la hostia.

A quien madruga ... ya se sabe. A nosotros por lo menos nos ayudo con una temperatura muy agradable para pasear y moscones que todavia no habian empezado a desperezarse. Lo primero que vimos fue el templo hindu de Jagdish que no aporto nada nuevo seguido del palacio de la ciudad, de mediados del siglo XVII al igual que el templo. El palacio si que merecio la pena y dada la hora tan temprana que era pudimos disfrutar casi para nosotros solos.


Cuando por fin se desperto el estomago hicimos una parada en la cafeteria del palacio mirando al lago Pichola donde esta el palacio del 'Maharaja' que habiamos visto la noche anterior y otro que hay mas lejos en otra islita. Ambos funcionan hoy como hoteles de lujo. La cafeteria en si tambien es de lujo y el desayuno paso a la historia como el mayor capricho del viaje. Despues quedaba el hacer un paseo en barca por el lago, pero entre que duraba una hora y la intensa luz no favorecia pues ponia al palacio de la ciudad de espaldas al sol, decidimos dejarlo para otra ocasion.